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I believe I understand the meaning of "Nul n'aurait pu le dire", but I'm unsure about the grammar.

First of all, am I correct in thinking that aurait pu is the plus-que-parfait?

Second, why is there nothing to complete the negation? I would have expected something like:

Nul n'aurait pas pu le dire

In other words, why is there no pas (or something similar) to complete it?

Thanks!

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  • the verbal form "aurait pu" is an instance of conditionnel passé. The (indicative) plus-que-parfait would have been "avait pu"
  • "Nul" used as pronoun is a more formal form of "personne" (in the meaning of "no one"). "Nul", just like "personne", already carries the negation , so there is no need to add the adverb "pas". It would be an error.

Actually, "nul n'aurait pas pu le dire" is very awkward semantically as it is a case of double negative, which in French equates to a positive (logically, "nul n'aurait pas pu le dire" should actually mean "no one would have been unable to tell", which at best is just the opposite of what "nul n'aurait pu le dire" means). In any case, this is not a turn of phrase that a native speaker would use.

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  • Nul est sûrement équivalent, au sens large, à Pas une personne : Pas une personne n'aurait pu le dire ou dit autrement Quelle qu'elle soit, aucune personne n'aurait pu le dire. – user25634 Nov 3 at 7:31
  • Le propos sur la double négation avec pas (adverbe) est un peu insensé, inadapté : le verbe est associé à personne et l'adverbe a un rôle essentiellement sémantique. – user25634 Nov 3 at 10:20
  • Admettons... dans cette hypothèse, que signifierait alors "nul n'aurait pas pu le dire" ? La même chose que "nul n'aurait pu le dire ? " – Greg Nov 3 at 11:48
  • Nul n'aurait pu dire = aucune personne n'aurait pu dire. Nul n'aurait pas pu dire = aucune personne n'aurait pas pu dire => toute personne aurait pu dire. Où est le problème ? – Greg Nov 3 at 11:59
  • Cela est aussi sensé que de dire Le néant n'aurait pas pu exister : le verbe ne peut se réaliser au niveau sémantique sans personne. – user25634 Nov 3 at 12:39
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No native speaker.

Nul n'aurait pu le dire

'aurait pu' is the third singular of the so-called conditionnel du passé. See https://fr.wikipedia.org/wiki/Conditionnel_pass%C3%A9_(conjugaison_fran%C3%A7aise)

The sentence, as it stands, conveys the meaning of the sentences

No one could have said it. No one could have said that. No one could have said so.

Regarding the absence of 'pas'. Pas is not needed with the negative singular indefinite pronoun 'nul' (pronom indéfini singulier).

Nul n'aurait pu le dire.

Nul argument ne pourrait la convaincre ; nul n'est censé ignorer la loi

https://fr.wiktionary.org/wiki/nul#Pronom_ind%C3%A9fini

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    L'expression nul n'aurait pu le dire est fortement connotée ; on ne peut pas remplacer le pronom indéfini par un pronom personnel. – user25634 Oct 31 at 18:13
  • C'est presque cela mais ce n'est pas encore exact. Peut-être comprendrez-vous mieux si on précise la réponse de Greg. – user25634 Nov 3 at 7:14
  • @Fólkvangr Merci:-)! Pourrais-tu me préciser ce qu'il manque ? – Dimitris Nov 3 at 10:29
  • La phrase est constituée d'éléments grammaticaux, d'unités lexicales mais très divers ou variables qu'il faut apprendre à reconnaître ou identifier. – user25634 Nov 3 at 10:40
  • @Fólkvangr Je crois que c'est mieux d'effacer ma réponse:-)! – Dimitris Nov 3 at 10:41
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Negation is expressed in various forms in a correlative way, with more or less evidence, without losing sight of the general meaning.

The following expressions have more or less the same meaning.

Nul ne le sait. (pronom + ne) Tous le savent.

Personne ne le sait. (pronom + ne) Quiconque le sait.

Aucune personne ne le sait. (adj. + ne) Chacun le sait.

Pas une personne ne le sait. (adv. + ne) Tout le monde le sait.

Various words convey a negative meaning and form the negation when associated with ne.

Note: The negation can also be expressed with a single word (ne) in which case the negation focuses on the verb.

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  • @Greg: Voici le complément de votre réponse ! – user25634 Nov 3 at 17:39
  • @Dimitris: Cette réponse vous intéressera peut-être. – user25634 Nov 3 at 17:40

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