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Pour moi les constructions "avoir l'air (d'être)" et "sembler (être)" ont l'air d'être/semblent être interchangeables (à part dans des phrases comme "il semble qu'elle ne viendra pas"). Est-ce que c'est bien le cas ou est-ce que je n'ai pas tout à fait saisi comment il faut utiliser ces deux constructions?  Voici quelques exemples de phrases où je me demande si les deux constructions sont aussi convenables:

Il n'a pas l'air content = Il ne semble pas content

Isabel a l'air d'être une personne sûre d'elle = Isabel semble être une personne sûre d'elle

Ça a l'air de marcher très bien au travail = Ça semble marcher très bien au travail

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  • Je reconnais que la formule n'est pas la plus élégante mais je peux m'imaginer dire "Il y a l'air qu'elle ne viendra pas". – Laurent S. Feb 16 at 20:59
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Pas de différence de sens dans les trois exemples, la différence tient plutôt au registre. Sembler est soutenu alors qu'avoir l'air est utilisé à tous les registres.

Avoir l'air présente aussi la particularité de pouvoir se comprendre de deux façons, la première où air est suivi d'un attribut du sujet :

Elle n'a pas l'air contente.

La deuxième, plus rare, où air est suivi d'un adjectif épithète :

Elle n'a pas l'air content.

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