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En français, il existe plusieurs substantifs exprimant plus ou moins la même idée, l'antonyme de trou : renflement, saillie, bosse, protubérance, élévation, (pro)éminence. Tous ces mots sont-ils des synonymes parfaits ? Et si ce n'est pas le cas, comment les distinguer ? Les dictionnaires semblent employer des définitions circulaires, ce qui ne fait que compliquer les choses.

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Non, aucun de ces mots n'est un synonyme parfait de l'un des autres, même si bien sûr il y a un recouvrement de certains sens.

  • Saillie a plusieurs sens distincts, l'antonyme de trou n'étant pas le plus courant.

Pour signifier cet antonyme et suivant de quoi on veut parler, certains mots seront privilégiés, voire quasiment exclusivement utilisés :

  • Je me suis fait une bosse sur le front en me cognant. Impossible d'utiliser autre chose.

  • Renflement suppose qu'à l'origine, il n'était pas présent.

  • Protubérance est un terme plus technique, ne s'emploie guère s'il ne s'agit pas de quelque chose de significatif.

  • Élévation est le plus souvent utilisé pour signifier autre chose. Quand il s'agit de celle attendue, elle ne peut être dirigée que vers le haut.

  • Éminence ne s'emploie plus aujourd'hui qu'au sens figuré.

  • Proéminence est un terme plutôt technique et comme protubérance ne s'applique que si la chose en question est clairement visible.

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  • Dirais-tu que l'ensemble est plus topographique ou anatomique ? Mar 11, 2021 at 2:54
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    @ZéhontéeBonteuse L'ensemble est disparate mais certains termes sont plus l'un (élévation, proéminence) ou l'autre (renflement, protubérance). Bosse est familier. Saillie peut concerner l'architecture, la conversation ou la reproduction...
    – jlliagre
    Mar 11, 2021 at 4:54

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