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Il me semble qu'en général on utilise on là où en anglais on utiliserait we.

Quelle est la différence entre les deux, on et nous ? Quand doit-on utiliser nous en lieu de on ?

(Répondez en français et en anglais, s'il vous plaît, si vous avez du temps à y consacrer.)

  • En anglais, « you » peut être utilisé pour « on » lorsque celui-ci est indéterminé. – Chop Aug 6 '15 at 8:10
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« On » a différents emplois. Il désigne soit

  • quelqu'un d'indéterminé;

  • quelqu'un de déterminé avec une nuance de style (discrétion, modestie, ironie, mépris, etc.), c'est un usage ancien et des plus soigné (Grevisse signale qu'au XVIIième il appartenait au style noble); il remplace alors n'importe quel autre pronom personnel.

  • sans nuance particulière, il concurrence « nous ». Usage plus récent (il se répand apparemment au XIXième), principalement oral et familier.

Voir aussi Pourquoi utilise-t-on « on » au lieu de « nous » ? sur ce troisième emploi.


There are three uses of "on"

  • one where it refers to someone indetermined ("one" in English);

  • one where it refers to one or several well determined persons, but adding a nuance; that usage is old and exists even in the more formal settings;

  • a more recent usage where it competes with "nous", mostly in spoken and familiar language.

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C'est purement une question de niveau de langage. Il y a certaines fonctions (par exemple comme pronom indéfini, là où l'anglais emploierait you ou someone) où seul "on" peut s'employer, mais la différence entre "on" et "nous" n'est dans le reste des cas qu'une question de familiarité.

On (tiens, justement dans ce cas-là on ne peut pas avoir nous ~_^) emploie "on" très communément de manière informelle ou familière (au point où personne ne songerait à qualifier cela d'erreur), mais dans les situations plus formelles, qui requièrent un langage plus élaboré, on emploiera nous.

  • 1
    Cette réponse est trompeuse car très mal formulée. Ce n'est pas purement une question de niveau de langue, puisque dans une langue soignée nous et on (en tant que pronom personnel sujet) sont tous les deux utiles. – Stéphane Gimenez Jan 2 '13 at 14:10
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Dit simplement, nous désigne un groupe de personnes bien définies (y compris celui qui parle), contrairement à on, qui désigne l'humanité dans l'absolu…

  • 5
    Dans l'absolu puriste, on pourrait dire que c'est vrai, mais c'est à mille lieues de l'usage actuel. – Kareen Jan 1 '13 at 6:52
  • @Kareen D'accord avec toi sur ce point, en témoigne le fameux On a gagné des supporters de tout poil, qui sont assez peu soupçonnables d'universalisme... – RomainValeri Jan 6 '13 at 14:02

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