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Par exemple :

« Bla bla bla » dirent-ils.

Doit-on prononcer dir-ils ou dirent-ils ? Autrement dit, le ent est-il muet ?

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Un peu des deux ! Dirent-ils se prononce [diʁ‿til], en effet, le ent est muet, mais est toujours susceptible de déclencher une liaison. C'est le même phénomène qui fait prononcer des mets exquis [de mɛz‿ekski] ou Pont-à-Mousson [pɔ̃t‿amusɔ̃].

  • I have NO idea what the upside down R means in pronunciation guides. – temporary_user_name Jan 4 '13 at 20:40
  • 2
    @Aerovistae IPA for French – Kareen Jan 4 '13 at 20:55
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    @Aerovistae it is the Français standard realisation of /r/. – Evpok Jan 4 '13 at 21:55
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    +1 pour la réponse, et accessoirement pour le fait très surprenant ici de connaître la toute petite ville de Pont-à-Mousson ;-) – RomainValeri Jan 5 '13 at 1:34
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    Pas si surprenant que ça puisque le nom de cette ville apparaît dans de très nombreuses villes de France :) – Alexis Pigeon Jan 5 '13 at 11:25
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« Ils dirent » se prononce /il.diʁə/, mais la dernière lettre « t » est utilisée dans certains cas pour faire la liaison : « dirent-ils » se prononce /diʁə.t‿il/. À comparer avec le singulier, « il dit » se prononce /il.di/, et « dit-il » se prononce /di.t‿il/.

La règle générale c'est que chaque fois que « en » est ajouté pour marquer un pluriel, il peut¹ se transformer en schwa [ə] après un son consonne (c'est en fait un e caduc qui est plus ou moins prononcé selon les régions, le ton et l'humeur de la personne ; il est souvent inexistant, mais parfois perceptible), le « en » reste cependant silencieux après un autre son voyelle. La lettre « t » finale se comporte normalement, elle n'est prononcée que lorsqu'on fait une liaison.


1. On le trouve par exemple listé dans ce tableau avec l'exemple « ils disent ».

  • Tu as des exemples pout « faiblement prononcé » et « parfois aussi prononcé qu'un [ø] » ? – Evpok Jan 4 '13 at 22:01
  • @Evpok: Pour faiblement prononcé, dans le sud principalement, les e finaux le sont souvent. Par contre t'as raison, il n'y a probablement que les vrais schwas qui peuvent devenir [ø], comme dans « je ». Je vais corriger ma réponse. – Stéphane Gimenez Jan 4 '13 at 22:35
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Cette terminaison est silencieuse. Et donc dans dirent-ils, on entend en effet [diʁ.til]. (Le t s'entend parce qu'on fait la liaison.)

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