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Appréhender a trois sens :

D'abord « prendre, saisir, attraper » qui est le plus fidèle à son étymologie (du latin apprehendere de même sens).

Ensuite « comprendre, saisir par l'esprit », qui se comprend aussi assez bien. C'est simplement « saisir » au sens figuré, appliqué à une idée plutôt qu'à une chose physique.

Enfin, le dernier sens est « redouter, craindre », j'ai du mal à l'expliquer. D'où vient-il?

Les sources que j'ai pu trouver sur le sujet soulignent souvent le lien de parenté avec apprendre, qui partage l'origine, mais ne disent rien sur ce dernier sens.

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  • Une seule explication, la peur du péché qui consiste a manger le fruit défendu de l'arbre de la connaissance du bien et du mal…Aujourd'hui, plusieurs interprétations […] de la Genèse concernant l'arbre de la connaissance du bien et du mal sont possibles. L'une d'elles est que l'arbre symbolise le savoir illimité qui n'appartient qu'à Dieu, […] L'arbre de la connaissance du bien et du mal symboliserait donc un désir profond de l'être humain : celui […]d'être en mesure de connaître tout […} fr.wikipedia.org/wiki/…
    – LPH
    Nov 25 '21 at 14:50
  • conjecture amusante …
    – LPH
    Nov 25 '21 at 14:50
  • 1
    Pour redouter ou s'inquiéter des conséquences d'un acte, il faut d'abord les comprendre.
    – Simon
    Nov 25 '21 at 15:05
  • 2
    @Simon Le TLF confirme ton approche : « comprendre, saisir »; d'où après évolution « prévoir, considérer comme étant à craindre; craindre »
    – None
    Nov 25 '21 at 16:17
  • Similar question for English: apprehend, apprehension... dunno whether the answer is similar.
    – Drew
    Dec 1 '21 at 21:48
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C'est aussi l'explication proposée par le dictionnaire Littré : Appréhender signifie proprement saisir des mains, puis saisir de l'esprit, puis prévoir, et, par le passage de la prévision à la crainte, redouter

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