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Peut-être un sujet déjà évoqué. J'ai reçu l'email ci-dessous :

Bonjour Monsieur,

Nous voulions voir avec vous s'il était possible de décaler la kholle de vendredi qui était initialement de 19h à 20h, afin de la mettre le jeudi à 11h ou 12h. Si ce n'est pas possible pour vous, nous sommes également libre le vendredi midi (le même jour que la kholle initiale) de 12h à 13h ou bien de 13h à 14h.

Nous vous remercions d'avance et nous vous souhaitons une bonne journée.

Pourquoi 'nous voulions voir' et pas 'nous voudrions voir' ?

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    Semblable à l'anglais : "We wanted to ask you..." qui ne veut pas dire qu'on l'a voulu auparavant mais qu'on hésite de faire trop directement une requête.
    – Luke Sawczak
    Commented Apr 5, 2022 at 13:33

1 Answer 1

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Il s'agit d'un imparfait dit d'atténuation ou de politesse. Il est encore moins directif que le conditionnel nous voudrions voir qui lui-même l'est bien moins que le serait le présent nous voulons voir.

Une étude des imparfaits atténuatifs à lire dans Langue française, 2004 :

Le premier – que nous appellerons imparfait de justification – sert, sur le plan discursif, à justifier une situation présente, dont le locuteur pense qu’elle pourrait déranger l’interlocuteur (le plus souvent, une intrusion physique ou téléphonique), et dont il présente les causes sous forme d’intentions passées.
[...]
Le second, qui sera baptisé imparfait de déperformativité, loin de localiser le procès dans un passé accessible à l’interlocuteur, sert tout simplement à « désamorcer » un acte de langage actuel, le plus souvent de type assertif ou interrogatif. Sur le plan syntaxique, il se rencontre quasi exclusivement avec le verbe vouloir gouvernant une infinitive en dire/demander.

Une variante de cet imparfait est nommée l'imparfait forain :

Qu’est-ce qu’elle voulait la petite dame ?

La troisième personne permet aussi d'esquiver le choix entre tutoiement et vouvoiement.

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  • Merci encore:-)! C'est un usage enseigné à l'école ?
    – Dimitris
    Commented Apr 5, 2022 at 11:46
  • Je ne crois pas. Ce n'est probablement pas abordé avant les études de lettres.
    – jlliagre
    Commented Apr 5, 2022 at 12:03
  • Je suis content des mes élèves:-)!
    – Dimitris
    Commented Apr 5, 2022 at 12:16
  • Ils ne te manquent pas de respect :-)
    – jlliagre
    Commented Apr 5, 2022 at 12:57

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