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In Le nœud de vipères de Mauriac, we find a young man described as giving « du vingt pour cent » :

extrait du livre

Il a pourtant l'argent de tout le monde à sa disposition, ce garçon qui donne du vingt pour cent !

What does this expression mean?

  • He gives 20% (e.g. as a tithe instead of only 10%)?
  • He gives 20% out of 100%, i.e. very little effort?
  • He gives 20 in exchange for 100, i.e. he makes great profit on his trades?
  • ???
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  • 1
    « Donner du 20% pour un agent de change signifie qu’il est déjà très riche, « pourtant » et l’exclamation accentue sur l’incompréhension et la colère du narrateur : comme un fils aussi riche qui n’est surement pas dans le besoin peut-il tourner autour d’un héritage. » .
    – None
    Commented Aug 18, 2022 at 8:28
  • @None Thanks for the reference!
    – Luke Sawczak
    Commented Aug 18, 2022 at 14:53

1 Answer 1

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The closest definition would be:

Donner, TLFi
...
C.−, 2., b) [Le sujet désigne une chose abstraite] Rapporter. L'emprunt ottoman donne 25%. Voilà tout ce que je sais, mon bibi! (Flaubert, Correspondances, 1866, p. 216).

I understand that the young man brings in/makes 20 francs per 100 invested (although that seems a lot), so he must be wealthy.

Hubert est « ce garçon qui donne du vingt pour cent », « cet agent de change, qui donne de tels dividendes » soit un bien mauvais homme d’affaires.
Gabriel Khairallah
Crise de la famille et autonomisation de l'individu chez Mahfouz et Mauriac, p 194

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  • Ahh, okay -- he "gives" rates of 20% on his exchanges, I guess.
    – Luke Sawczak
    Commented Aug 18, 2022 at 14:52
  • By the way, why du ? Ellipsis for du _____ de 20 %, and if so, what might that noun be? Or is it just idiomatic without explanation?
    – Luke Sawczak
    Commented Aug 18, 2022 at 15:34
  • 1
    @LukeSawczak I don't think it's an ellipsis of anything. The "normal" structure would be il donne/fait 20%). To me it's the same du as in donner du Monsieur à quelqu'un, it is ironical & it emphasises the sum: the interest rate is very high.
    – None
    Commented Aug 18, 2022 at 18:22
  • 1
    And/or the same du as il fait du 150 km/h.
    – jlliagre
    Commented Aug 18, 2022 at 18:34
  • Or il joue du Beatles, I guess — in other words, the masculine as the default for a genderless "some". Neat!
    – Luke Sawczak
    Commented Aug 18, 2022 at 18:35

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