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En anglais on a le « one-trick pony » (MW, Wik., Brit., Grammarist), informel, dont on dit par exemple qu'il est « one that is skilled in only one area; also : one that has success only once » (MW), donc quelqu'un dont la qualité en question est réduite à une seule chose ou à une seule fois. Par exemple on trouve sur Learners (Britannica):

As a knitter, I'm a one-trick pony: I can only knit scarves. [seule chose]
[A] musician who was a one-trick pony and then faded away. [seule fois]

Ou la référence directe au sens à l'origine (le cirque) de cette expression idiomatique du début du 20e siècle :

He's a one-trick pony / One trick is all that horse can do / He does one trick only / It's the principal source of his revenue. (Paul Simon)

A-t-on une expression passe-partout équivalente et est-elle grammaticalement différente ou comment va-t-on s'y prendre pour traduire ce genre de phrase et pense-t-on employer les mêmes tournures dans un grand nombre de contextes distincts et a-t-on quelques exemples ?

2 Answers 2

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Pour exprimer le contraire, on dira il a plus d'une corde à son arc donc, logiquement, on peut aussi dire :

Il n'a qu'une corde à son arc.

Sinon, un peu plus proche du trick mais de sens plus éloigné :

Il n'a qu'un tour dans son sac.

Pas facile cependant de placer ces expressions quand on parle de couture ou de musique...

Selon le contexte, on pourra aussi trouver:

C'est l'homme d'un seul succès. (aussi, d'un seul livre, d'un seul tube, d'un seul film...)

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  • Ce musicien n'a fait qu'un tube. Ce peintre n'a fait qu'une exposition, ce couturier n'a fait qu'un défilé
    – Personne
    Commented Sep 14, 2022 at 7:09
  • 2
    @Personne Oui, C'est l'homme d'un seul succès.
    – jlliagre
    Commented Sep 14, 2022 at 7:19
  • — Un musicien qui n'a fait/joué qu'une seule tournée, un seul spectacle/concert — Un artiste qui n'a produit qu'une seule œuvre … Merci Deepl :-)
    – Personne
    Commented Sep 14, 2022 at 9:57
  • 1
    @Personne Deepl est très premier-degré sur ce coup là: a one-trick ponyun poney à un coup 🤣
    – jlliagre
    Commented Sep 14, 2022 at 10:22
  • 1
    @Personne Il faut relativiser mon niveau de réputation. Il est pour beaucoup dû à l'abandon plus ou moins définitif de FSE par certains de ses anciens champions et le refus de la "compétition" ou les comptes multiples abandonnés/renouvelés d'autres utilisateurs. J'ai la lucidité de savoir que je suis une espèce de borgne hyperactif dans un royaume de bienveillants malvoyants. :-)
    – jlliagre
    Commented Sep 14, 2022 at 13:59
3

Je ne vois pas d'expression aussi imagée, je ferais plus banal :

Il n'a qu'un talent

Je ne sais faire qu'une chose

Dans le sens "one-hit band" :

Ils n'ont eu qu'un succès

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