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This is my first time writing here.

I can't understand what the pronoun s'y is doing before devait and not after it.

Antoine de Rebours (...) s'y devait connaître en humilité.
François Mauriac, Blaise Pascal et sa sœur Jacqueline, VI.

Thank you!

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    Bienvenu dans la communauté !
    – Luke Sawczak
    Sep 29, 2022 at 13:32

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S'y devait + infinitive is a rare variant, usually literary, of devait s'y + infinitive. There is no change in meaning.

Here are examples of this inversion. The first one is not literary but colloquial. The second one is more complex, s'y devait le moins attendre is used while the usual order would be devait s'y attendre le moins.

Camus, en accrochant sa première branche pour se rétablir, commença par dégringoler de son chêne, de pas très haut heureusement, et sur ses pattes encore. C’était la revanche de Touegueule : il s’y devait attendre, mais il pensait que l’autre s’attaquerait lui aussi à une branche de son « assetotte ».

Louis Pergaud, La guerre des boutons, 1912.

Cette Déesse inconstante
Se mit alors en l'esprit
De voir un homme se pendre ;
Et celui qui se pendit
S'y devait le moins attendre.

Jean de la Fontaine, Le Trésor et les deux Hommes, 1678

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