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L’article indéfini « un » est-il facultatif ou obligatoire, voire carrément superflu?

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    C'est très soutenu. Dans la vie courante : Tu disais qu't'étais un idiot.
    – jlliagre
    Oct 6, 2022 at 11:57

3 Answers 3

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Premièrement, « imbécile » est un mot qui est à la fois un adjectif et un substantif.

Dans la forme avec un article, « tu disais être un imbécile », c'est clairement le substantif qui est utilisé, les adjectifs ne prenant jamais un article.

Dans la forme sans l'article, « tu disais être imbécile », c'est moins clair. En effet, l'usage de noms sans article à cette position est un tour connu (voir cette question par exemple). Mais « imbécile » ne me semble pas faire partie d'une catégorie de noms pour lequel le tour existe, en effet « tu disais être génie » ne me semble pas être correct. Donc dans cet usage c'est bien un adjectif.

Pour les mots qui auraient des acceptions comme adjectifs et substantifs plus différentes qu'« imbécile », il y aurait donc une différence de sens entre les deux formes. Même dans le cas d'« imbécile » ou les sens sont proches, il me semble avoir une nuance entre les deux formes, mais je n'arrive pas à l'expliciter ni même à savoir si elle est due au mot ou au tour.

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Non locuteur natif mais je dirais

Tu disais être un imbécile.

À noter que la première tournure n'est pas nécessairement gauche.

Voir aussi le google ngram.

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« Imbécile » est un nom et un adjectif, par conséquent selon qu'il est utilisé comme un nom « Un imbécile grille le feu rouge » ou comme un adjectif « Un homme, imbécile, grille le feu rouge » ; les deux cas d'utilisation sont corrects.

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