On March 5 2008, Jeanbar wrote

Your initial question was the distinction between apparaître/paraître.

  • apparaitre: to appear suddenly or by surprise,
  • paraitre: to come out but not unexpectedly,

the difference lies in the prefix ad- which reinforces the verb, hence the surprise.

Neither TLFi or Wiktionary write outright that apparaître = ad- + paraître. But I see that appareo = [ad- (“towards”) +‎ pāreō (“be visible”).

But kindly expatiate Jeanbar's one sentence? French learners like me need more detail! How does ad- beget the différence[s?] entre paraître et apparaître?

  • Please edit the question to limit it to a specific problem with enough detail to identify an adequate answer.
    – Community Bot
    May 1, 2023 at 7:24
  • 1
    We can read in Le préfixe a- 1 ad- en moyen français: « Certaines formations latines [...] sont passées en français sans demeurer analysables. On les considèrera, en moyen français, comme des « dérivés historiques » et non comme des dérivés authentiques [...] Ces verbes ne sont guère analysables qu'à travers le latin. ». Apparaitre is listed among these verbs, so the question might be better on Latin. As far as what s.o. meant on WR, why not ask them there?
    – None
    May 1, 2023 at 10:07
  • @None Voulez-vous poser cette question en latin SE, puisque c'est (je l'admets) votre idée sagace ?
    – user29589
    May 1, 2023 at 23:17

1 Answer 1


The explanation for this morphology is given in the TLFi precisely for the verb "apparaitre". In the end it is what the French language made of what it borrowed from another language that counts for determining the signification attached to a form.

The so-called reinforcement is but a personal apprehension of the idea and one should take it with scare quotes. The following analysis is however something to ponder seriously. (There is in this entry much additional information on the a- prefix ("élément formant", that is, in English, "combining form" ), and it is sufficient for any student of the morphology of words containing "a-".)

(TLFi) a- Exprime une idée de passage d'un état à un autre, ou d'attrib., ou de direction vers un lieu, ou de manière ou encore d'inchoativité.
III. − Dans les dérivés de verbes : idée d'inchoativité de l'action
C.apparaître. − Le verbe paraître signifie « se montrer » (aux yeux). L'apparition est le début de cette action, l'instant seulement où la chose se révèle (au sens propre et au sens figuré) : un personnage apparaît sur la scène (sens propre) ; dans un roman un personnage nous apparaît honnête, bon, etc. (sens fig.)

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