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Dans un cas ambigu, est-ce que l’abréviation M. est comprise comme « monsieur » ou comme une initiale de prénom ?

Par exemple M. Robespierre peut se lire Maximilien Robespierre ou Monsieur Robespierre.

Est-ce que M. Curie serait comprise comme Marie Curie ou son mari Pierre ?

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  • 2
    Il faut la langue en contexte. Marion Cotillard n'est pas Monsieur Cotillard. Si elle écrit M. Cotillard sur une photo, c'est clair. Donc la question c'est pour les gens dont le prénom commence avec M dans quel contexte ? Des prénoms inconnus des sondages, de l'arbre de famille d'antan, des voyages des émigrés du 19è siècle & c ou les noms bien connus ?
    – livresque
    Commented Jul 19, 2023 at 2:01
  • 1
    Ce sont des indices pour les certificats de naissance, des listes des recensements ou les renseignements de ceux qui ont/avaient le droit de voter ? On voit souvent des fautes il y a pas très longtemps mais il y a en général une question de titre, état civil, sexe. Pareille pour la carte grise et la carte bleue.
    – livresque
    Commented Jul 19, 2023 at 2:13

1 Answer 1

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Dans un cas ambigu, l'abréviation est… ambiguë.

Pour Robespierre, ça ne change pas grand chose, ce sera lui. J'ai de toute façon toujours lu Robespierre sans rien devant.

Pour M. Curie, il me semble qu'on comprendra toujours Marie Curie car on ne nomme pas souvent Pierre Curie "Monsieur Curie" pas plus qu'on ne dit "Madame Curie".

S'il ne s'agit pas de personnalités dont l'identité ne fait aucun doute, on peut facilement lever l'ambiguïté en mettant en toutes lettres le prénom (Maurice Tartampion) ou la civilité (monsieur Tartampion), voire en écrivant Mr Tartampion que tout le monde comprendra1.

Le contexte peut aussi aider. S'il s'agit d'un courrier par exemple, la civilité est d'usage : Cher M. Lenora s'adresse à monsieur Lenora, pas à Marcel Lenora.

1Réponse de l'Académie sur le sujet, jan. 2020:

La septième édition du Dictionnaire de l’Académie française (1878) laissait le choix entre Mr et M. Littré, le Grand Dictionnaire de Pierre Larousse et, plus tard encore, le Larousse du xxe siècle faisaient de même. Mr a ensuite été considéré comme désuet, et la huitième édition (1935) du Dictionnaire de l’Académie ne mentionne plus que M. La neuvième édition, en cours de publication, réexaminera cette question, car Mr connaît une nouvelle faveur : on l’utilise pour éviter la confusion avec l’abréviation des prénoms masculins commençant par M.

Mr a sur M. un autre avantage : en composition typographique et associé, comme c’est souvent le cas, à Mme, il est plus agréable à l’œil puisque le r fait pendant avec le me de Mme. C’est particulièrement vrai quand on écrit le r et le me au-dessus de la ligne, selon le meilleur usage.

D’ailleurs les autres titres de civilités s’abrègent par retranchement médian et conservent leur dernière ou dernières lettres (Mme pour Madame, Mlle pour Mademoiselle, Mgr pour Monseigneur, Me pour Maître…), donc sans point abréviatif.

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  • Rien devant car c'était un ci-devant, si je ne me trompe :-)
    – Frank
    Commented Jul 19, 2023 at 8:36
  • @Frank Ce n'était pas un ci-devant mais c'est vite devenu un ci-gît...
    – jlliagre
    Commented Jul 19, 2023 at 9:02
  • 1
    "M. Aubry" désigne-t-il la maire de Lille (Martine Aubry) ou son ex-mari (monsieur Aubry) ? Même si la question titille l’Académie française, il n’est pour l’instant pas question de revenir sur cette règle (M. comme abbréviation de Monsieur, Mr/Mr. étant les abbréviation UK/US pour Mister).
    – Graffito
    Commented Jul 19, 2023 at 9:04
  • @Graffito On peut espérer que le contexte permettra de s'y retrouver, ce qui est peut-être une attente réaliste.
    – Frank
    Commented Jul 19, 2023 at 9:14
  • 1
    @Frank de Robespierre oui, mais la particule n'implique pas nécessairement l'appartenance à l'aristocratie (ex: de Gaulle), comme l'absence de particule ne l'exclut pas (ex: Grimaldi). Les Robespierre étaient une famille de bourgeois "de robe" (juges, avocats, notaires, etc.)
    – jlliagre
    Commented Jul 19, 2023 at 13:15

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