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Le DHLF (Rey) dit:

S'éteindre, « s'affaiblir, mourir doucement », est attesté en 1165 (Chrétien de Troyes) puis par euphémisme signifie « mourir ».

[ Dictionnaire historique de la langue française, sup. A. Rey, chez Robert, 2011 ]

Par exemple La sénatrice Dianne Feinstein s’éteint à l’âge de 90 ans (ds. LaPresse).

Depuis quand « s'éteindre » est-il attesté comme signifiant carrément « mourir » (par euphémisme) et peut-on produire parmi les tout premiers exemples ?


Remarques sur Chrétien de Troyes :

Dans le DÉCT (Dictionnaire électronique de Chrétien de Troyes), on trouve deux citations avec esteindre signifiant essentiellement « mourir » :

A ce metez antente et cure Que feite soit an tel meniere Et la sepouture et la biere Que je n'i muire ne estaingne (Cl 5281).
Puis se let vers terre cliner, Si se vost feire traïner A son cheval tant qu'il estaigne, Une ore plus vivre ne daigne. (La 4293).

Chose certaine, dans la première muire est une graphie de morir (mourir) qu'on trouve citée dans cette vedette-là (morir) au DÉCT... Il s'ensuit qu'on peut raisonnablement penser à tout le moins que dans cet exemple, muire et estaigne n'ont pas le même sens.

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Il y en a sûrement de plus vieilles, mais voici une occurrence où éteindre signifie clairement mourir qui date de 1549 :

[...] mais il fut tantôt éteint, ou par maladie naturelle, ou par poison [...]

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Jean Lemaire de Belges, Les illustrations de Gaule et singularitez de Troye.

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  • On pourrait comprendre tantost comme bien assez vite, plutôt que subitement. Mais la question semble être à propos de degrés de rapidité de la mort en question - peut-être, le titre suggère un passage de s'éteindre à mourir, mais le texte de la question un passage de mourir doucement à mourir tout court, et je ne suis pas un spécialiste de tous les sens de tantost à cette époque là. Il faudrait plus d'exemples - avec un ou deux exemples, on peut sans doute tirer le débat dans un sens ou dans l'autre.
    – Frank
    Sep 30, 2023 at 22:52

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