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À l'image de :

C'est un historien. (singulier)
Ce sont des historiens. (pluriel)

Qu'en est-il de la forme passée pour le pluriel ? Doit-on écrire la première phrase ou la seconde ?

1) C'était des historiens.
2) C'étaient des historiens.

  • Pour ton premier exemple, tu ne pensais pas à « C'est des historiens » plutôt ? – Stéphane Gimenez May 31 '13 at 21:08
  • 1
    Dans tous les cas, passé ou pas passé, de mon point de vue, ça ne change rien à l'affaire. – Stéphane Gimenez May 31 '13 at 21:59
  • 1
    @StéphaneGimenez Tu veux dire que le temps ne fait rien à l'affaire? – RomainValeri Jun 1 '13 at 1:21
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En fait, les deux phrases conviennent.

Ta deuxième proposition est ce qu'il y a de plus littéraire. La première proposition reflète plus une tournure que tout le monde utilise actuellement par abus de langage.

Le Bon usage explique qu'en écrivant « c'était des chats noirs », c'était a la valeur d'un présentatif et en l'occurence, on utilise de plus en plus c'était comme présentatif.

C'était de grands garçons. (langue familière)
C'étaient de grands garçons. (langue littéraire)

À toi de voir ce que tu préfères. Moi je penche davantage sur la forme plus littéraire. En revanche, lorsque tu utilises nous ou vous, on mettra toujours c'est bien que nous et vous soient des personnes du pluriel.

C'est nous qui sommes de garde demain soir.

  • Par analogie avec les maths (« Soit E et F, des espaces topologiques »), selon les contextes, c'était peut mieux me plaire. – Evpok Jun 1 '13 at 8:53
  • 2
    @Evpok Il y a des mathématiciens qui écrivent « soient ». – Gilles Oct 2 '13 at 7:51
  • @Gilles Oui, mais de là à taxer « c'était » de familier… – Evpok Oct 2 '13 at 8:38
0

Je préfère considérer que le vrai sujet est le " c' ", et le reste l'attribut, donc toujours mettre le verbe au singulier.

De plus, certains mots ou locutions de présentation, en tête d'une phrase, sont toujours invariables :

"Vu vos nombreuses lettres, ..."

"Etant donné deux droites parallèles, ... "

  • 1
    « Vu » et « étant donné » ne sont pas toujours invariables, ça dépend des locuteurs. – Gilles Oct 2 '13 at 7:50

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