In the phrase

Une connexion Internet à haut débit

What is the sense in which à is used?

I tried to look up its definition, but given that it is full of technical terms, I was only able to shortlist the following. I have still not been able to determine exactly. In the À+adj. case haut is not in the list so I was not sure.

  • C.− À entre dans la construction d'une locution verbale

  • F.− [À introduit un complément circonstanciel de manière, de matière, d'indice, de cause, de moyen, etc.]

  • À + adj. : à bas (jeter, mettre) à blanc (chauffer, tirer) à chaud (opérer) à cru (monter) à faux (porter) à froid (opérer, traiter) à jeun (être, rester) à neuf (mettre, remettre) à nu (être, mettre) à plat (être, mettre, tomber) à plein (fonctionner, tourner) à ras (couper) à sec (être, mettre) à vide (tourner, revenir) à vif (être, mettre)

  • B.− Le substantif déterminé par le complément introduit par à est un substantif qui entre dans une locution verbale suivie de à

  • À introduit un compl. indiquant le moyen par lequel fonctionne un
    instrument, un appareil ... (à + subst. non actualisé)

Also, could you help me understand the following phrase:

Photocopier grâce à une photocopieuse

Both the sense of à and the meaning of "grâce".


1 Answer 1


In this sentence, à can be replaced by avec:

Une connexion Internet avec un haut débit

The other sentence

Photocopier grâce à une photocopieuse

Could be reworded as:

Photocopier "en utilisant" une photocopieuse.

But it's really a pleonasm.

  • Thanks M42, could you also point out the correct usage of à from the list? Or is there some other sense which I miss? I guess it's the last one? Sep 13, 2013 at 12:57
  • Did not understand your second rewording, sorry M42. What does it mean? Sep 13, 2013 at 13:24
  • 1
    @AbhimanyuArora: literaly "Photocopy using a photocopier".
    – Toto
    Sep 13, 2013 at 13:26
  • thanks. So 'grâce' is a noun or verb? Sep 13, 2013 at 13:30
  • 1
    @AbhimanyuArora: It's a noun.
    – Toto
    Sep 13, 2013 at 13:31

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