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Pour connaître plus d'acceptions de « à charge », j'ai trouvé plusieurs sources et j'ai fait une requête sur Wordreference. Je m'aperçois qu'il y a tant d'acceptions. L'entrée charge du TLF en contient à foison et il est vraisemblable que liste n'est pas complète. Pourrait-on les détailler ? Existe-t-il de meilleurs renseignements ? Par exemple, instruire à charge, à charge = une accusation ne sont pas révélées par les dicos :

  1. à (la) charge (pour quelqu'un) de/que = à condition de/que (Littré) (Larousse)

  2. Avoir quelqu'un à charge, à sa charge = subvenir à ses besoins.

  3. Être à la charge de quelqu'un, d'un groupe, d'une institution = vivre à leurs frais ; en parlant d'une dépense, devoir être payée par eux :

  4. Revenir à la charge = faire une nouvelle tentative, une nouvelle démarche après un ou plusieurs échecs ; insister.

  5. Témoin à charge = témoin dont les déclarations étayent l'accusation.

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Le problème ici est lié à la forte polysémie du mot charge. Il n'y a donc rien de surprenant à ce que ces expressions aient des sens très différents.

L'emploi 1 semble très daté en dehors du contexte légal (si elle s'emploie en contexte non légal). Au Québec, il m'est inconnu en dehors de l'expression à charge de revanche ("à condition qu'un service soit rendu en échange dans le futur"). Charge y a le sens de "tâche, devoir" (par extension du sens de "ce qui est chargé sur, bât").

Les sens 2 et 3 sont l'inverse l'un de l'autre (et ce ne devrait pas être difficile à deviner, très franchement). C'est le même sens de charge qui se retrouve ici.

Le sens 4 est l'extension métaphorique d'un sens différent de charge, le sens militaire "attaque, assaut".

Dans témoin à charge, la "charge" est l'accusation (d'où l'anglais charges, beaucoup plus commun). Même si la construction est inhabituelle et le sens de "charge" maintenant rare, ce n'est pas une expression particulièrement obscure.

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