2

Si je veux dire « What does 'cow' mean? », mais en français, je dirais « Que « vache » signifie-t-elle ? » ?

C'est la forme normale pour exprimer cette question ?

La question suivante m'est aussi venue à l'esprit :

« Signifie-t-elle »… j'ai choisi « elle » parce que je sais que « vache » est un nom féminin, mais si je ne sais pas si le mot est un nom ou pas, sans parler de masculin et féminin, je ne sais donc pas si le mot doit s'exprimer par « il » ou par « elle ». Que faire ?

(Des réponses en français ET en anglais me plairaient beaucoup.)

  • This form would be a little heavy on my mouth, so while speaking I always tend to use; ç'est quoi un cow , ça veut dire quoi un cow , Qu'est-ce que c'est que ça un cow .. Well, that's me (: – Gil Jan 21 '14 at 22:53
  • I removed one sub-question because it was unrelated to the main one (btw, here is an answer). – Stéphane Gimenez Jan 21 '14 at 23:00
  • 2
    Why not ask the question in both language too, then? – Édouard Jan 21 '14 at 23:00
  • Apathy, incompetence, hypocrisy, mortality... – temporary_user_name Jan 21 '14 at 23:11
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Que veut dire "cow" ? Que signifie le mot "cow" ? C'est quoi un "cow" ? Qu'est-ce un "cow" ? Qu'est-ce que c'est qu'un "cow" ? Un "cow", c'est quoi au juste ?

Bon sang mais c'est bien sûr ! La vache !

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En français idiomatique et soigné on dit (et plus souvent on écrit) :

Que signifie le mot « vache » ?

Au cours d'une discussion amicale :

« Vache » ?… qu'est-ce que ça veut dire ?

Et en réponse à la question auxiliaire, comme il s'agit du mot « vache » (mais je dois préciser qu'il en serait de même pour l'expression « grosse vache »), le genre se perd et l'on s'attend à un pronom masculin — à défaut de pouvoir utiliser un pronom neutre comme ça, ce, ceci ou cela. Par exemple :

« Vache » est-il considéré injurieux ?

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En français on dit :

Ça veut dire quoi "cow" ?

  • En disant ceci, tu ne t'exprimes pas forcément en bon français (même si c'est compréhensible). – Zistoloen Jan 27 '14 at 12:06
  • Bon français ou pas, « Ça veut dire quoi xxxxx ? » est probablement la forme la plus couramment utilisée en langage parlé. – jlliagre Sep 9 '14 at 22:51
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Les plus proches de la formulation anglaise:

Que signifie "cow"? Que veut dire "cow"?

Qui se transforment en:

Qu'est-ce que "cow" signifie? Qu'est-ce que "cow" veut dire?

Ces quatre formes sont correctes. "Vouloir dire" est moins formel que "signifier".

Notez que l'on ne peut pas traduire "What do you mean?" par "Que signifies-tu?" mais seulement par "Que veux-tu dire?"

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