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Simple coïncidence ou y a-t-il une origine bien définie ? Si je ne me trompe pas « feu » signifie « mort depuis peu de temps » mais pourquoi une restriction de temps et à partir de quand ne dit-on plus « feu » mais « défunt » ?

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Feu (ou feue pour une femme) s'emploie pour une personne décédée depuis peu, sinon on use d'un synonyme tel que mort, défunt, décédé ou trépassé (utilisé surtout par les marins et dans leurs régions natales, ou, dans la littérature des morts-vivants).

Feu, feue, adjectif, du latin populaire fatutus : "qui a accompli son destin [ou fatum]" – Le Robert

S'éteindre, est lié au symbole de la bougie (ou au cierge d'église).

Elle s'éteint lorsqu'elle n'a plus rien à consumer, qu'il n'y a plus d'énergie, ou avec le dernier souffle du mourant qui disperse ses ultimes forces.

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  • Merci de ta réponse mais quand est-il de la durée séparant le moment où l'on peut dire "feu" et "défunt" ? Existe-t-il une règle établie ? – Francois Borgies Apr 22 '14 at 12:31
  • Lorsque la manifestation du deuil prend fin (elle dépend de la personne endeuillée) . Le deuil de veuve, le plus long de tous, dure deux ans selon theatre-contemporain.net/textes/… Toutefois, il s'agit là de rites de moins en moins observés par les laïcs. Ces mœurs sont très liées aux religions et à certaines positions sociales – Personne Apr 22 '14 at 12:40
  • Attention, « feu » s'accorde après le déterminant mais reste invariable avant : Feu la mère de Madame, la feue mère de Madame. – calandoa Apr 30 at 10:56
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Feu vient du latin fatum ce qui signifie « le destin ». Rien à voir avec les flammes.

N'étant utilisé plus que dans le langage écrit, il est communément remplacé par « défunt ».

À noter que l'accord au féminin est toléré (Feue ma tante …).

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