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Questions tagged [étymologie]

Questions sur l'origine des mots et leur dérivation depuis des racines venues du latin, du grec et d'autres langues.

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Le sens et l'origine de « manie-tout » et son influence sur le « manitou » ?

Au TLFi on dit que l'extension de sens de manitou pour « personnage influent » « a été peut-être favorisée par l'expression populaire manie-tout » (TLFi ; au DHLF on dit « probablement par calembour ...
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Le « grand manitou de [nom de société ] » : détails ?

La société Netflix1 persiste à se permettre d'utiliser des images de tragédies pour fins de divertissement (mais étrangement on n'a pas choisi celles de 9/11). On relate que le Québec répond qu'il n'a ...
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“Du coup” : Origine, registre et façons de l'éviter

D'où vient l'emploi à peu près "passe-partout" (qui me frappe bien que je sois un locuteur non natif du français) de la locution du coup ? Quel est son registre ? Ayant observé que trop d'étudiants l'...
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sous, absous, dissous, résolu

Voici un paradigme qui présente des contradictions : soudre | il sout | il solut | il a sous | solution absoudre | il absout | il absolut | il a absous / te | absolution dissoudre | il ...
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L'étymologie de « tirelire » : explications ?

J'ai spontanément pensé que l'étymologie de la tirelire (voir aussi cochon tirelire), ce « petit récipient de forme variée portant une fente à sa partie supérieure où l'on peut introduire de la ...
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What's the origin of the term croustille for potato chips

I've noticed that potato chips are translated as croustilles in Canada. This seems to be a Quebec French term (and the term pomme chips is used elsewhere)(1)(2) I haven't been able to find where this ...
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Why is “ayant” the participle of “avoir”, instead of “avant”?

It looks pretty intuitive to me if the participle of avoir is avant, but it's actually ayant. What is the story behind this V vs Y difference?
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History behind the formation of “passé simple”

At school, when we first learned about "le passé simple" my teacher would tell us that most of the verbs in the third group can be formed by taking the root from "le participe passé", e.g. ...
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Why doesn't the 1st plural (nous) form of passé simple end in -ons?

I noticed that the nous form of verbs always ends in -ons. For example, nous allons/allions/irons/allions/allassions/irions. However, the passé simple tense of verbs seems to always end in -mes (with ...
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Why is “aur-” the future stem of “avoir”, instead of “avr-”?

In many Romance languages the future tense is conjugated with the infinitive stem + combining present of "to have". For example: ES haber → habr- + hé = habré IT avere → avr- + ho = avrò But the ...
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Les mots composés de Nom + -iste

Les plus anciens termes en -iste ou –ien dans la langue française remontent aux guerres de religion, avec les Papistes, les Calvinistes, les Luthériens", explique Marc Arabyan. "Les termes en –iste ...
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Origine et registre du sens «étudiant paresseux» pour «cancre»

On lit dans le blog du journal Le Monde : Pour ce qui est de la maîtrise de la langue anglaise, la France se classe parmi les cancres de l'Europe. Selon mon dictionnaire « cancre » signifie « ...
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Le « compact » et le pacte ?

Je lis un article sur entre autres choses le recul de certains états relativement à leur engagement envers le « Global Compact for Migration » et la version française donne « Pacte mondial pour les ...
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« Caresser (l'espoir de…) » : entretenir avec « complaisance » ?

Je lis qu'une personne caresse l'espoir de (quelque chose) et on me dit que ça signifie « entretenir avec complaisance (l'espoir de) » (TLFi). La première acception au lexique pour complaisance ...
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Quelle est l'étymologie de « à vous laisser baba » ? Relation avec « jaw-dropping »

C'est un film avec un réalisme à vous laisser baba. Cette locution est-elle l'équivalent de jaw-dropping en anglais ? Quelle est son étymologie ?
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Quel est le mot dont le développement s'est fait avec le plus de métonymies « successives » et est-ce significatif ?

La métonymie « utilise un mot pour signifier une idée distincte mais qui lui est associée » (Wikipédia), et « est essentiellement un changement de désignation » (BDL) ; on dit qu'elle est « à l’...
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Différence entre l'origine des mots terminant en « -aison » et « -ation »

Cf. terminaison, pendaison, raison, saison, comparaison, maison Pour autant que je sache, ces mots sont tous issus d'une transformation de la terminaison latine « -atiō », comme par exemple ratiō > ...
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What is the etymology of the toponym Carentan?

What is the etymology of the toponym Carentan (a small rural town near the north-eastern base of the French Cotentin Peninsula in Normandy)?
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About “tour d'horizon”

Has this phrase originated from an anecdote or story? What does it mean precisely? Can one use this phrase both in English and French?
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L'origine de « guili-guili »

D'où vient l'expression guili-guili ? Le mots chatouiller, chatouille, chatouillement sont-ils courants ? Quand les enfants apprennent-ils ces mots-ci ?
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How did “admettre” semantically generalize to signify “confess”?

McWhorter, J. PhD Linguistics (Stanford). The Power of Babel (2003). p. 32 Bottom.   Semantic drift has an especially visible effect on combinations of roots and prefixes or suffixes, and this ...
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Graphie : « f » ou « ph » ?

Je sais que certains préfixes comme philo-, physio-, phon(é-o)-, et certains suffixes comme -graphe, -graphie, -sphère, -phone (par exemple) s'écrivent avec ph et pas f. Cependant quelles sont les ...
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Where did French's silent ending consonants come from?

The abundance of silent ending consonants in French totally separates its pronunciation from the other Romance languages-- neither Spanish, nor Portuguese, nor Italian, nor Latin have that feature (I'...
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Why is it “dirigeant” and not “dirigeur”?

The pattern for forming agent nouns usually seems to be dropping the ending from the infinitive and adding "eur" or "euse," such as chanteur, accusateur, procureur. However, some verbs instead take "-...
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Origine du « chapô » ?

J'étais surpris de découvrir l'existence et l'usage du mot « chapô » ; je croyais que « chapeau » était l'unique mot désignant le texte précédant un contenu. Avez-vous une idée de ...
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Quelles notions sémantiques sous-tendent « simplement » avec « tout bêtement » ?

Comment « tout bêtement » a-t-il glissé sémantiquement à signifier « simplement » ?
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L'origine du genre des noms

Quand on commence à étudier le français (FLE), l'on apprend qu'il vaut mieux apprendre de nouveaux mots accompagnés de leur déterminant. Cependant, il existe des règles (soit de sens, soit de ...
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Évolution de l'ordre et du sens de “trop” : chronologie et origine ?

Dans les années 90/2000, j'ai personnellement noté en France un nouvel usage populaire de l'adverbe "trop" avec les caractéristiques suivantes : Perte de la notion d'excès, qui différencie ...
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Le mot Hagiographie et la lettre H

La question concerne le mot hagiographie et sa famille. Je connais l'étymologie du mot qui vient du grec : agios=saint + graphie Cependant, pourquoi existe la lettre h devant a ?
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Origine du suffixe -bole dans différents mots

J'ai remarqué que le suffixe -bole est utilisé dans un certain nombre de mots, de sens pourtant parfois éloignés: symbole, hyperbole, métabolisme... Pourtant après avoir effectué des recherches, ...
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Étymologie de « est-ce que »

La particule postverbale « -ti » a été notée pour la première fois dans Gaston Paris (1887). « Ti, signe d'interrogation. » Romania 6.438-442. Au XIXe siècle, cette particule était encore le moyen le ...
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graphie du mot otage

Ce mot vient de l'ancien français ostage. Pourquoi la disparition de s n'a pas apporté l'apparition d'un o avec un accent circonflexe (comme pour hôtel, hôpital, etc.) ?
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Orthographe de « diagnostic » et « pronostic »

Je me demande comment s'explique la différence entre l'orthographe du mot diagnostic et celle du mot pronostic. Tous les deux (ainsi que pronostique et diagnostique) viennent de la langue grecque et ...
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D'où provient le “é” dans le mot “école” ? [duplicate]

Le mot "école" en Latin est "schola". Au fil du temps, il a dû y avoir un changement qui a préfixé la consonne. Pourquoi croyez-vous que ce changement a eu lieu ? Serait-ce à cause d'un mot, à l'...
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La « boum » : d'où ça vient, est-ce vieilli, équivalents familiers etc. ?

Le substantif (la) boum (Wiktionnaire, Larousse ; n. f., et la surboum par apocope de suprise-partie) dans le sens de la « fête accompagnée de musique, organisée par ou pour des adolescents et jeunes ...
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D'ou vient l'expression « Cul-de-Sac » ?

L'expression un Cul-de-sac est habituellement un rue sans issue. Mais je vois mal comment un cul ou un sac a rapport au fait qu'une rue se termine sans amener à une autre route. Alors d'ou vient l'...
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Origine de cette tournure de phrase qui utilise le verbe « savoir »

Dans cette tournure de phrase, le verbe savoir est employé dans une manière différente de son sens normal : On ne saura discuter des goûts et des couleurs. On ne saura être trop prudent. Je ...
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Quelles notions sémantiques sous-tendent « passer à la casserole » avec « coïter » ?

Ce site Web prétend deux origines qui n'expliquent pas assez le glissement sémantiquement entre le sens littéral et celui lascif. Comme souvent, avec bien des expressions, on a perdu la trace de l'...
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Pourquoi dit-on « draconique » et pas « dragonique » ?

Quel est l'origine du mot « draconique » ? Pourquoi on a remplacé le « g » par un « c », ça n'a pas de logique !? ne devrait-on pas dire « dragonique » ?
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«Comme pas un» et «comme pas deux»

Les deux sont attestés pour indiquer l’unicité, la singularité, l’incomparabilité du sujet considéré. Affublés de la mention Familier dans les dictionnaires usuels (Le Petit Robert, le Trésor de la ...
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134 views

How did masculine Latin modus turned into feminine French mode?

I'm looking for some details on the development of feminine French mode from masculine Latin modus. Why was there a change in gender here? Both masculine mode and feminine mode mean more or less "...
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« C'est le monde renversé/à l'envers » : origine et raison de la dualité, fréquence relative ?

C'est le monde renversé, à l'envers, c'est le contraire de ce qui se fait ordinairement ou de ce qui devrait se faire. [ Larousse en ligne, monde ] Un ngram montrerait que l'emploi de « monde à ...
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Where did the initial t come from in tante?

I've looked up the etymology of tante, but it just says it comes from Old French ante without saying how it gained the initial "t". Where did this "t" come from? https://en.wiktionary.org/wiki/tante#...
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How did méchant get its meaning?

The definition of méchant is "mean", as in "mean-spirited", but how did it get this meaning? A quick search of its etymology shows that it probably derives from the Old French verb cheoir, which means ...
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Comment « voire » a-t-il glissé sémantiquement à émettre un doute ?

Étymologie (Siècle à préciser) Du latin vera, pluriel neutre pris adverbialement de verus (« vrai », « juste »). Adverbe [Les définitions :] (Vieilli) (Littéraire) Utilisé pour ...
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How did “lambda” come to mean “average”? [duplicate]

I've just learned that "lambda" has the additional meaning of "average" or something close to that, which I find surprising. How did it come to acquire this meaning?
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Étymologie de “rembarrer”

Le Petit Robert me dit ÉTYM. XVème. de re- et embarrer «enfoncer» et que "embarrer" date du XIIème siècle, en passant. D'un autre coté, sur la page du Littré, les références historiques les plus ...
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Origine étymologique de « la laye » d'une motoneige ?

Au Québec, on parle de « la laye du sled ». Autrement dit, « la chenille de la motoneige ». D'où vient ce mot ?
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Comment « marrer » a-t-il glissé sémantiquement pour signifier « faire rire » ?

L'étymologie de « marrer » : (fin du XIXe siècle) [2.] Comme marri (« ennuyé »), [1.] de l’ancien français se marrir (« s’affliger »)[1], ou de l’espagnol marear (« ennuyer »), marearse ...
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Multum in modern or an earlier French

The Latin word MULTUM gives us an equivalent for the idea of "many" in many modern romance languages. Examples of this are molto, molt, mucho and muito. French however uses the word "beaucoup" to ...