Questions tagged [étymologie]

Questions sur l'origine des mots et leur dérivation depuis des racines venues du latin, du grec et d'autres langues.

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Peut-on établir un lien quelconque entre “mousse” et “moissine” ?

Peut-on supposer que l'origine étymologique de mousse et de moissine est identique ? On trouve dans le Littré : mousse : Berry, mosse ; provenç. mos ; ital. mozzo ; du germanique : rhétique, mutt, ...
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C'est quoi l'explication étymologique du “c” au milieu de “coincer” ?

Bonjour, j'ai une question très, très "niche" à vous poser. Pourquoi y-a-t-il un deuxième 'c' dans le verbe "coincer" alors qu'il est basé sur le mot "coin" ? Autrement ...
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Pourquoi “le vin rosé” et non “rose”?

Comparer: "vin rouge", "vin blanc", mais "vin rosé", alors qu'on attendrait "vin rose". Pourquoi cette différence?
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“Il faut la taille mince et le prix léger” : signification, origine ?

Dans l'avant-propos d'un ouvrage on lit : L'organisation en crédits d'enseignement entraîne des variations entre les Universités. Les deux premières années de licence (L1 et L2) ont cependant ...
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Comment est le b apparu dans “humble”?

J'étais en train de penser comment expliquer la différence entre humble et humility en anglais, et je me suis rendue compte que cette différence a dû passer du français en anglais. Sur l'étymologie du ...
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Why does 'pis-aller' mean 'dernier ressort'?

E. Cobham Brewer 1810–1897. Dictionary of Phrase and Fable. 1898. defines 'pis-aller' as 'dernier ressort'. English Wiktionary translates the etymons. From French pis-aller, from pis (“worst”) + ...
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How did 'à savoir' semantically shift to mean 'c’est-à-dire'?

Undeniably, "savoir" and "dire" are different concepts. Thus how do they appertain to each other? The same semantic shift also happened in English, from "that is to wit" ...
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How did tôt shift from denoting « chaudement » to « promptement »?

I don't understand the emboldening from CNTRL. How does « chaudement » semantically appertain to « promptement »? Du lat. pop. tostum, neutre prés. adv. de tostus « grillé, rôti, brûlé », part. passé ...
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Does this site include questions for Louisiana French?

I wanted to add information pertaining to the term "titi" but it said I was restricted and I didn't know if this site included Louisiana French as I've been told it's, not the same, to put ...
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How did 'solliciter' semantically shift to signify ‘manage affairs’? [closed]

How did sollicitāre ‘disturb, agitate’ semantically shift to the meaning of "manage affairs"? I don't understand because "disturb, agitate" pejoratively connotes discontentment and ...
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How did 'gratuité' shift to signify 'an additional payment given freely as thanks for service'?

Undeniably, graciousness differs from money! Graciousness is a behaviour and quality, whilst money is a physical a medium of exchange, a unit of account, and a store of value. gratuity (n.) 1520s, &...
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How did 'forfeit' shift to signify ‘penalty imposed for committing such a misdeed'?

I don't understand this semantic shift, because a misdeed differs from a penalty or "something to which the right is lost through a misdeed". Can someone please fill in the gap? forfeit [13]...
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Etymology of 'motet'

This word is by definition a short piece of choral music and a word of French origin according to the etymology section on Wiktionary. Although it is not stated specifically if motet falls under the ...
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Why did Old French borrow de- to mean “academic degree”, not sup-?

I hope my befuddlement is self explanatory and obvious. In Modern English and French, degrade and degrader still negatively connote debasing or demeaning. But academic degrees, goals, and progress are ...
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Why did Old French borrow “praemissa” for “premise”?

It feels weird to think of premises as being "sent ahead". It makes more sense to think of premises as being put down, like in the etymology of the English thesis or French thèse quoted ...
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How did “trouver”, which originally meant “compose”, shift to mean “find”?

Kindly see the embolded phrase below. How's the notion of inventing related to finding? Can you please expound this semantic shift? troubadour [18] A troubadour is etymologically someone who ‘finds’ ...
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How did “attendre” shift from signifying “direct one's attention to” to “wait”?

Ayto doesn't expound how attendre signifies "to wait" in French. Unquestionably, directing one's attention to something differs from waiting. E.g. when people wait in line or for their ...
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How do bungs semantically relate to eyes?

I'm assuming Etymonline signifies "A stopper for closing a hole in a container" for bung. But I can't think of any semantic relationship between bungs and eyes! Their functions and purposes ...
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How did “fisike” shift from meaning “natural science” to “medicine”? [duplicate]

What's the antecedent of "its meaning"? I'm guessing fisike.. Can you please expound on this shift that I embolded? The author didn't. physics [16] Physics comes ultimately from Greek ...
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How exactly did agréer invert in French?

agréer flipped the subject and direct object like like (v.) and please (v.), correct? But what were the steps? I'm guessing French commenced with Mes desiderata m'agréent. Syntactically how did this ...
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Prononciation du mot “haricot”

Je sais que l'h du mot "haricot" est aspiré. Le haricot ; les haricot (pas d'élision ; pas de liaison). J'ai entendu plusieurs fois des natifs dire "les haricots verts" en faisant ...
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Écriture du mot 'été'

Pourquoi le mot été (saison) s'écrit comme le participe passé du verbe être. Je pense à l'étymologie Wallon, osté ; Berry, sté, asté, sécheresse ; bourguign. étai ; provenç. estat, s. f. ; ital. ...
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Why is the French name for Greenland 'Groenland'?

Today, I learned that the island of Greenland is called 'Groenland' in French. In Spanish and Italian, it is the same. The Wikipedia page did not explain why it is not 'Pays Verte' or something like ...
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Pourquoi “précédent” n'a-t-il pas la forme d'un adjectif verbal?

Bonjour, je faisais autrefois la faute d'orthographier "précédant" l'adjectif "précédent". Je trouve la forme néanmoins toujours convaincante (!): j'écrirais volontiers "la ...
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Are épier and espionner etymologically related?

Both words have similar meanings, épier (to peek) and espionner (to spy). Also épier looks like espionner without the “s”, as many other Latin derived words that lose some “s” in French. Are these ...
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Why is it that you use “en” before feminine country names but “au” before masculine ones?

Edit: This isn't a question about how the grammar works. It is about WHY it works the way it does. Hence the etymologie tag. Why is it that you use "en" before feminine country names but &...
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Origin of “Bourreau de travail”

According to http://www.linternaute.fr/expression/langue-francaise/20292/bourreau-de-travail/ Origine inconnue pour cette expression. The question is evident. What could be some possible assertions ...
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Le sens commun de “la sonde”

Ce sont des sens de "sonde" dans la dictionnaire: tube que l'on insère dans le corps appareil pour mesurer la profondeur de l'eau appareil pour creuser appareil que l'on envoie dans l'...
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Was “être égaré” used in nautical contexts before 1600?

The Spanish expression al garete means literally "to drift" or even "to sink" depending on the context (among other figurative meanings). The Royal Spanish Academy considers the ...
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What color is “vert Anglais”?

I am shopping for a bicycle which is available in "vert Anglais" but I'm having a hard time finding out exactly which colors could be considered "vert Anglais". I am also ...
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Accent circonflexe sur « mû »

Le participe passé du verbe mouvoir s'écrit avec un accent circonflexe. D'où vient-il ? Les autres verbes du 3e groupe en -oir/-oire n'en ont pas (pu, plu, cru, bu, ...). Celui de mûrir sert à faire ...
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Comment « re » + « partir » se fédèrent-ils sémantiquement pour signifier « répliquer » ?

Quelles notions sémantiques sous-tendent « re » + « partir » avec « riposter aussitôt à un propos » ? repartee (n.) 1640s, "quick remark," from French repartie "an answering blow or ...
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Why is “générique” the word for “theme song”?

Why is "générique" the word used in French to refer to the credits/title sequence/theme song of a T.V. show or movie? How did "générique" come to acquire such a meaning? So far, I'...
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Pourquoi la diphtongue latine “al” est devenue “au” en Français ? [duplicate]

Plusieurs mots écrits avec la diphtongue "au" s'écrivaient auparavant avec un "al" en ancien français/latin. Exemples: Salmo -> Saumon Alcun -> Aucun Falsus -> Faux ...
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Etymology of ’macroule’

One of my favourite birds is the Eurasian coot (fulica atra), in French ”foulque macroule”. Wiktionary suggests without sources that the etymology of macroule is ”diable de mer”. DMF just says ...
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Pourquoi des lieux nommés “la crotte”

J'ai vu une rue qui s’appelait « la crotte », donc j'ai regardé l'odonymie de ce mot et il parait qu'il y a au moins deux cents endroits nommés la crotte, les crottes, et d'autres variantes trop ...
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Une Personne Morale… Is it a practical and logical appellation?

I am French and I find that Une Personne Morale the first choice of all government forms, it denotes a representative of a company. We have the choice of being a physical or a moral person. The ...
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Comment « trancher » glisse-t-il sémantiquement pour signifier « décider » ?

Quelles notions sémantiques sous-tendent « couper en tranches, taillader » avec « statuer » ? TRANCHER : Définition de TRANCHER [A][2.]c) Mettre fin à une difficulté en faisant un choix, en prenant ...
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What do se and en mean in s'en falloir?

I'm asking HOW s'en falloir means "manquer", not whether it does. What does "se" mean here? Is it a reflexive or reciprocal pronoun here? What does "en" refer to here? ...
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Échouer et échec

Ce matin je me suis étonné de découvrir que non seulement un, non seulement deux, mais tous les sens et mots dérivés du mot anglais check / cheque ont pour origine la constellation échec, échecs, ...
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What is the meaning of “grand large”

I encountered the expression des ballades au grand large. What does it mean? What is its etymology?
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Étymologie du mot 'pillage' et relation avec le mot slave 'pljatška'

En grec on dit pliatsiko (πλιάτσικο), mot provenant du mot slave pljatška. Cherchant pour le mot équivalent français pillage je me demande si ce mot a aussi la même étymologie.
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Etymologie et origines de “bof”

J'aurais souhaité savoir quelles sont les origines de l'onomatopée "bof", utilisée pour décrire quelque chose de médiocre, de peu plaisant. En effet, je n'ai trouvé aucune source mentionnant l'...
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How did 'exagium' (weighing) semantically shift to mean 'essai' (trial, attempt, essay)?

What semantic notions underlie "a weighing, a weight" and 'trial, attempt'? essay (n.) 1590s, "trial, attempt, endeavor," also "short, discursive literary composition" (...
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Comment « facture » glisse-t-il sémantiquement pour signifier « récapitulatif des sommes dues » ?

Wiktionnaire n'explique rien. Étymologie Du latin factura. Nom commun Manière dont est composée une œuvre d’art. [...] (Commerce) Mémoire où un vendeur ou ...
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Prononciation de la lettre f-finale dans le mot clef

I don't know if I am missing something rather basic. Why the final f is pronounced in œuf, bœuf, neuf, chef and not in clef ? I guess it has to do with the same pronunciation of clé but still it looks ...
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Différence entre les suffixes -ique et -logie

Certaines branches de la philosophie utilisent le suffixe -ique (du grec -ικός) et d'autres par -logie (du grec -λογία). Y a-t-il une raison pour laquelle æsthétique et métaphysique n'ont pas de ...
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Etymology of words spelt with ô

I was wondering whether there is a common factor in the etymology of words such as fantôme, symptôme, Rhône etc. Does the circumflex tend to indicate for instance that a letter has been dropped in ...
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Origine et sens de “prix militaire” pour exprimer “prix réduits”

Dans un magasin opticien j'ai lu sur un affiche : Prix militaire pour promouvoir (je pense) des prix réduits. D'où vient cette connotation de l'expression "prix militaire" ? Quelle est son ...
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Origine, sens de “Labour de janvier, donne sept pains au dîner.” Est-il courant ?

J'ai reçu un message professionnel comportant ce dicton/proverbe. Je l'ai trouvé aussi ici : https://www.proverbes-francais.fr/proverbes-diner/. Quelle est l'origine de ce dicton ? quel est son sens ?...

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