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Questions tagged [étymologie]

Questions sur l'origine des mots et leur dérivation depuis des racines venues du latin, du grec et d'autres langues.

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What is the etymology of the toponym Carentan?

What is the etymology of the toponym Carentan (a small rural town near the north-eastern base of the French Cotentin Peninsula in Normandy)?
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About “tour d'horizon”

Has this phrase originated from an anecdote or story? What does it mean precisely? Can one use this phrase both in English and French?
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L'origine de « guili-guili »

D'où vient l'expression guili-guili ? Le mots chatouiller, chatouille, chatouillement sont-ils courants ? Quand les enfants apprennent-ils ces mots-ci ?
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How did “admettre” semantically generalize to signify “confess”?

McWhorter, J. PhD Linguistics (Stanford). The Power of Babel (2003). p. 32 Bottom.   Semantic drift has an especially visible effect on combinations of roots and prefixes or suffixes, and this ...
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Graphie : « f » ou « ph » ?

Je sais que certains préfixes comme philo-, physio-, phon(é-o)-, et certains suffixes comme -graphe, -graphie, -sphère, -phone (par exemple) s'écrivent avec ph et pas f. Cependant quelles sont les ...
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Where did French's silent ending consonants come from?

The abundance of silent ending consonants in French totally separates its pronunciation from the other Romance languages-- neither Spanish, nor Portuguese, nor Italian, nor Latin have that feature (I'...
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Why is it “dirigeant” and not “dirigeur”?

The pattern for forming agent nouns usually seems to be dropping the ending from the infinitive and adding "eur" or "euse," such as chanteur, accusateur, procureur. However, some verbs instead take "-...
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Origine du « chapô » ?

Bonjour à tous, j'étais surpris de découvrir l'existence et l'usage du mot « chapô », je croyais que « chapeau » était l'unique mot désignant le texte précédant un contenu. Avez-...
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Quelles notions sémantiques sous-tendent « simplement » avec « tout bêtement » ?

Comment « tout bêtement » a-t-il glissé sémantiquement à signifier « simplement » ?
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L'origine du genre des noms

Quand on commence à étudier le français, il vaut mieux apprendre de nouveaux mots accompagnés de leur déterminant. Cependant, il existe des règles (soit de sens, soit de terminaison) qui peuvent nous ...
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Évolution de l'ordre et du sens de “trop” : chronologie et origine ?

Dans les années 90/2000, j'ai personnellement noté en France un nouvel usage populaire de l'adverbe "trop" avec les caractéristiques suivantes : Perte de la notion d'excès, qui différencie ...
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Le mot Hagiographie et la lettre H

La question concerne le mot hagiographie et sa famille. Je connais l'étymologie du mot qui vient du grec (agios=saint + graphie). Cependant, pourquoi existe la lettre h devant a ?
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Origine du suffixe -bole dans différents mots

J'ai remarqué que le suffixe -bole est utilisé dans un certain nombre de mots, de sens pourtant parfois éloignés: symbole, hyperbole, métabolisme... Pourtant après avoir effectué des recherches, ...
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“Est-ce que”: étymologie

La particule postverbale « -ti » a été notée pour la première fois dans Gaston Paris (1887). « Ti, signe d'interrogation. » Romania 6.438-442. Au XIXe siècle, cette particule était encore le moyen le ...
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graphie du mot otage

Ce mot vient de l'ancien français ostage. Pourquoi la disparition de s n'a pas apporté l'apparition d'un o avec un accent circonflexe (comme pour hôtel, hôpital, etc.) ?
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Orthographe de « diagnostic » et « pronostic »

Je me demande comment s'explique la différence entre l'orthographe du mot diagnostic et celle du mot pronostic. Tous les deux (ainsi que pronostique et diagnostique) viennent (j'en pense étant grec) ...
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D'où provient le “é” dans le mot “école” ? [duplicate]

Le mot "école" en Latin est "schola". Au fil du temps, il a dû y avoir un changement qui a préfixé la consonne. Pourquoi croyez-vous que ce changement a eu lieu ? Serait-ce à cause d'un mot, à l'...
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La « boum » : d'où ça vient, est-ce vieilli, équivalents familiers etc. ?

Le substantif (la) boum (Wiktionnaire, Larousse ; n. f., et la surboum par apocope de suprise-partie) dans le sens de la « fête accompagnée de musique, organisée par ou pour des adolescents et jeunes ...
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D'ou vient l'expression « Cul-de-Sac » ?

L'expression un Cul-de-sac est habituellement un rue sans issue. Mais je vois mal comment un cul ou un sac a rapport au fait qu'une rue se termine sans amener à une autre route. Alors d'ou vient l'...
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Origine de cette tournure de phrase qui utilise le verbe « savoir »

Dans cette tournure de phrase, le verbe savoir est employé dans une manière différente de son sens normal : On ne saura discuter des goûts et des couleurs. On ne saura être trop prudent. Je ...
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Quelles notions sémantiques sous-tendent « passer à la casserole » avec « coïter » ?

Ce site Web prétend deux origines qui n'expliquent pas assez le glissement sémantiquement entre le sens littéral et celui lascif. Comme souvent, avec bien des expressions, on a perdu la trace de l'...
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Pourquoi dit-on « draconique » et pas « dragonique » ?

Quel est l'origine du mot « draconique » ? Pourquoi on a remplacé le « g » par un « c », ça n'a pas de logique !? ne devrait-on pas dire « dragonique » ?
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«Comme pas un» et «comme pas deux»

Les deux sont attestés pour indiquer l’unicité, la singularité, l’incomparabilité du sujet considéré. Affublés de la mention Familier dans les dictionnaires usuels (Le Petit Robert, le Trésor de la ...
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How did masculine Latin modus turned into feminine French mode?

I'm looking for some details on the development of feminine French mode from masculine Latin modus. Why was there a change in gender here? Both masculine mode and feminine mode mean more or less "...
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« C'est le monde renversé/à l'envers » : origine et raison de la dualité, fréquence relative ?

C'est le monde renversé, à l'envers, c'est le contraire de ce qui se fait ordinairement ou de ce qui devrait se faire. [ Larousse en ligne, monde ] Un ngram montrerait que l'emploi de « monde à ...
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Where did the initial t come from in tante?

I've looked up the etymology of tante, but it just says it comes from Old French ante without saying how it gained the initial "t". Where did this "t" come from? https://en.wiktionary.org/wiki/tante#...
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How did méchant get its meaning?

The definition of méchant is "mean", as in "mean-spirited", but how did it get this meaning? A quick search of its etymology shows that it probably derives from the Old French verb cheoir, which means ...
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Comment « voire » a-t-il glissé sémantiquement à émettre un doute ?

Étymologie (Siècle à préciser) Du latin vera, pluriel neutre pris adverbialement de verus (« vrai », « juste »). Adverbe [Les définitions :] (Vieilli) (Littéraire) Utilisé pour ...
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How did “lambda” come to mean “average”? [duplicate]

I've just learned that "lambda" has the additional meaning of "average" or something close to that, which I find surprising. How did it come to acquire this meaning?
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Étymologie de “rembarrer”

Le Petit Robert me dit ÉTYM. XVème. de re- et embarrer «enfoncer» et que "embarrer" date du XIIème siècle, en passant. D'un autre coté, sur la page du Littré, les références historiques les plus ...
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Origine étymologique de « la laye » d'une motoneige ?

Au Québec, on parle de « la laye du sled ». Autrement dit, « la chenille de la motoneige ». D'où vient ce mot ?
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Comment « marrer » a-t-il glissé sémantiquement pour signifier « faire rire » ?

L'étymologie de « marrer » : (fin du XIXe siècle) [2.] Comme marri (« ennuyé »), [1.] de l’ancien français se marrir (« s’affliger »)[1], ou de l’espagnol marear (« ennuyer »), marearse ...
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Multum in modern or an earlier French

The Latin word MULTUM gives us an equivalent for the idea of "many" in many modern romance languages. Examples of this are molto, molt, mucho and muito. French however uses the word "beaucoup" to ...
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Are there any other French words that come from Latin dies?

The French word quotidien comes from Latin dies, diei. Are there any other French words that come from this Latin root? The word jour is so predominantly used to mean "day", that I'm curious whether ...
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« N'oublie pas ta froc sur le dossier de la chaise là ! » : raison (origine) d'un emploi au féminin au Québec pour le manteau ?

Un Québécois me dit avoir vu aux États-Unis le mot frock être employé en langue anglaise dans un contexte industriel, ce qui lui rappelle l'emploi de froc au Québec dans le sens de « manteau » par un ...
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Quelle est la nature de l'apport de l'argot au sens du mot « froc » ?

Le froc (n. m.) c'est à l'origine, hormis une attestation isolée pour le « manteau »(DHLF/Rey), d'un francique hrokk etc. et c'est d'abord au 12e le « vêtement de moine qui couvre la tête et les ...
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Comment « pour » + « tant » (c-à-d « pourtant ») a-t-il pris le sens de « néanmoins; malgré cela » ?

[ Wiktionnaire : ] Lexicalisation de pour tant, du latin pro tanto.
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Comment « serait-ce » a-t-il pris le sens de « même » ?

Quelles notions sémantiques expliquent comment « serait-ce » indique une supposition extrême ? 1 et 2 donnent « même » comme synonyme. Larousse : Littéraire. Fût-ce, serait-ce, indiquent une ...
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Quelles notions sémantiques sous-tendent « mou, flétri, éreinté » avec « flou » ?

Je n'ai pas cité la version française car elle ne propose qu'une étymologie. La v. anglaise: Etymology [Conjecture 1:] [1.5] From Middle French flou, [1.4] from Old French flou, flo (“soft, ...
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How did the Latin past participle suffix -atus develop into modern French -é?

How did the Latin past participle suffix -atus develop into modern French -é? Considering the two following examples: modern French état ("state; status") and été ("been"). Both derives ultimately ...
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« C'est (bien) de valeur » (fâcheux, malheureux etc.) : origine, explication, comparaison ?

L'expression de valeur « de qualité » a connu au Québec une évolution sémantique qui l'a amenée, en emploi adjectif, au sens de « fâcheux, malheureux » (on regrette ce qui aurait été positif). C'...
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Quelle est l’étymologie de ce mot « carabistouille » ?

Tout ce que je sais de ce mot est qu'il est un belgicisme signifiant calembredaine, c’est-à-dire, une histoire absurde ou une sottise monumentale. Mais je voudrais savoir aussi d’où vient ce mot dont ...
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Ledit and derived terms

I searched for ledit (and derived terms such as dudit) here on FSE, and while I found questions and answers in which it was mentioned, I couldn't easily find anything on it specifically. The meaning ...
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Le jeune maquereau printanier porteur d'un message d'amour illégitime de son maître pour une dulcinée : poisson d'avril et autres animaux humains ?

L'origine du mot maquereau, le « poisson (scombridé) des mers tempérées, au dos bleu-vert marqué de stries ; moyen néerlandais makelâre, courtier, de makeln, trafiquer» (Larousse), est passablement ...
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Is the French word “parfait” compound?

One can notice that the word parfait, which literally translates to perfect in English seems to contain two distinct French words. First, par, which is sometimes rendered in English as per (as in ...
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Le « saur » du hareng qui le fait incidemment « d'un jaune qui tire sur le brun » : autres exemples etc. ?

On a le hareng saur, le poisson salé/fumé, ayant subi le saurissage, dans le domaine agroalimentaire, par emprunt au moyen néerlandais soor « (bois, hareng) séché » (TLFi ; voir aussi Littré) ; enfin ...
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Sens d'origine de “pourboire”

I just learned this word today and, at first glance, the etymology seems obvious: the original meaning being quelque chose pour boire (alcohol, presumably). However, after searching in the TLFi, ...
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Why does “si” sometimes mean “if” and other times “so”?

Why does the word si have at least two separate meanings? How did it come to acquire them?
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What is the etymology of « fut »?

I was learning about how to identify the passé simple yesterday and wondered why the passé simple of « être » is « fut ». It's very dissimilar, so much so that I mistook it for « faire ».
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How did “de les” end up becoming “des”, phonetically?

How did "de les" end up becoming "des", phonetically? I want to know is what was the phonetic evolution process that made "de les" end up becoming "des" through time. If possible explain "du".