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Questions tagged [étymologie]

Questions sur l'origine des mots et leur dérivation depuis des racines venues du latin, du grec et d'autres langues.

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Adverbs with Avec

I'm trying to learn if there are any rules for words that need avec when they become an adverb (avec facilité). Normally you'd add -ment for an adverb, lentement/vraiment. I have been wondering if it ...
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Étymologie de « snober »

Le verbe snober semble correspondre quasi-parfaitement au sens de snub en anglais. L'Oxford Dictionary of English donne la définition "rebuff, ignore or spurn didainfully" et les exemples ...
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« N'oublie pas ta froc sur le dossier de la chaise là ! » : raison (origine) d'un emploi au féminin au Québec pour le manteau ?

Un Québécois me dit avoir vu aux États-Unis le mot frock être employé en langue anglaise dans un contexte industriel, ce qui lui rappelle l'emploi de froc au Québec dans le sens de « manteau » par un ...
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Is there any etymological connection between the two dominant meanings of "or"?

Did "or" meaning gold and "or" meaning "yet/but" come from completely different etymological sources to become the same word, or did they have overlapping roots? I've ...
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Étymologie de « un fou dans une poche »

Je serais la première à dire que le Québec regorge d'expressions colorées, toutes aussi farfelues les unes que les autres. Il est relativement facile pour moi de trouver et de comprendre l'origine de ...
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Orthographie et orthographe

On peut assez facilement accéder à des sources montrant que le mot "orthographe" est une anomalie – bien sanctionnée par l'usage – pour qualifier l'art d'écrire correctement. Voir notamment Littré ...
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Quelle est l'étymologie de la forme pronominale du verbe agir?

Je cherche à comprendre l’utilisation du verbe agir sous sa forme pronominale impersonnelle : « Il s’agit de », en son sens premier. Quelle est l'action et en quoi le sujet agit-il sur lui-même? S’il ...
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Pourquoi l'adjectif se rapportant aux glandes est « glandulaire » et non « glandaire » ?

Pourquoi l'adjectif qui se rapporte aux glandes est devenu « glandulaire » et non « *glandaire » ? On croirait que « glandulaire » aurait rapport aux « glandules » qui sont un sous-ensemble des ...
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Elucubrer vs elucubrate

Trying to find ways to convey in French the English idiom 'burn the midnight oil', I stumbled upon these words, 'elucubrate' and 'élucubrer,' and found their meanings to be a bit different. In English,...
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Montrer de quel bois on se chauffe: origine et rapport avec la qualité d'une personne

Bonjour, Concernant l'expression « montrer de quel bois je me chauffe » : Quel est le rapport entre le bois dont on se chauffe et la qualité d'une personne ? Par exemple, pourquoi pas « de quel bois ...
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Origine du mot "brouzouf"

Je suis à la recherche d'une source fiable pour l'origine du mot brouzouf. J'ai vu sur internet de gens qui parlent que ça vient de Objectif Nul. D'autres parlent de Valérian et Laureline. Et ...
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Are “sillage” and “sillon” related?

Je viens d’apprendre le substantif sillage et j’y ai noté une similitude avec sillon. Les deux signifient un désordre longitudinal qui reste comme rayure ou trace à la surface d’une substance molle ...
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Connaissez vous une Onomastique en ligne?

Salut mes amis tricolores ! J'ai besoin d'un dictionnaire en ligne pour rechercher l'étymologie des noms de famille à la façon du Digitales Familienamenwörterbuch Deutschlands (DFD, en Allemagne), par ...
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Pronunciation of quatuor, and "unadapted borrowing"

What is the reason why the first syllable in « quatuor » and « quartette » are pronounced like /kwa/, whereas most other words that begin with "qua" (like « quart » and « qualité ») are ...
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Etymology of 'motet'

This word is by definition a short piece of choral music and a word of French origin according to the etymology section on Wiktionary. Although it is not stated specifically if motet falls under the ...
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Quelle est l'origine du mot « binoches » pour désigner les toilettes?

J'ai déjà souvent entendu utiliser le mot « binoches » en lieu et place de « toilettes » (par exemple dans « Tu paies l'addition pendant que je vais aux binoches ? », mais je ne le trouve pas dans le ...
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Whence comes the phrase "sus à..." meaning "death to...?"

I just learned this phrase from an Astérix comic and found it etymologically confusing. The only thing I can think of that's lexically similar is the past tense of savoir. How did sus à come to mean ...
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Inverse et réciproque dans le contexte mathématique : différence entre le français et l'anglais

En français on dit, fonction réciproque (p.ex. arcsin et sin) et fonction inverse (p.ex. 1/x et x). En anglais les termes sont, respectivement, inverse function et reciprocal function. Y a-t-il une ...
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What is the difference between “concurrence” and “compétition”, and why?

It always confounded me why Russian language borrowed the Western word “concurrence” (конкуренция) to mean “competition”. English concurrence means “coincidence” or “agreement” more often than not, ...
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Roumadjade in southern France

From Thérèse Desqueyroux (François Mauriac, 1927): le gâteau dénommé fougasse ou roumadjade the cake called fougasse or roumadjade Footnote on these last terms: Fougasse est le nom donné à une ...
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Funny French book about etymology and grammar

Are there funny French books about the etymology of words, like "Word perfect" by Susie Dent for English etymology, or "have you eaten your grandma" by Gyles Brandreth for English ...
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Pourquoi écrit-on calamar, calmar

Pourquoi les mots "calamar" et "calmar" s'écrivent-ils différemment alors qu'ils se prononcent de la même manière ? Ce que je dis est faux, alors ne le prenez pas en compte.
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Comment « histoire » a-t-il glissé sémantiquement dans « histoire de/que » pour signifier « afin de/que »?

Ni Wiktionary ni cette question n'explicite le glissement sémantique.
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Why is there a double r in "arrière"?

I read here: Une règle générale qui ne souffre que très peu d’exceptions : quand les consonnes sont doublées, et que ce n’est pas par raison d’étymologie, c’est presque toujours parce que les ...
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Pourquoi un verbe transitif/intransitif est-il appelé comme ça; quel est l'étymologie des mots transitif and intransitif?

Je ne sais pas si il s'agit du bon endroit où poser cette question, mais aucune autre source ne semble avoir de réponse. Quel est l'étymologie du mot transitif and intransitif? Pour moi, ça me ...
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Is "Dauphin's surprise" a real color name in French?

In Russian, there are a lot of peculiar color names, one of them being цвет детской неожиданности, literally, "baby's surprise" or "child's surprise". This is a shade of yellow ...
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Origine de l'expression « si jamais » ?

Je n'arrive pas trouver l’étymologie de cette expression. Je comprends son utilisation comme un synonyme de « au cas où », mais d'où vient cette tournure étrange ? Exemple : Si jamais tu te le ...
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Étymologie de «Javetz», nom d'origine de «Javel» (comme «Eau de Javel»)

Est-ce-que quelqu’un connait l’étymologie / l'origine du mot « Javetz » - c'était le nom d'origine du « quartier de Javel » (à Paris), d'où vient le mot « Eau de Javel » À mon avis, le mot « Javetz » ...
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Pourquoi « di » est-il au début de « dimanche » alors qu'il est à la fin des autres jours?

Le di de dimanche est en début de mot, alors qu'il est à la fin pour les autres jours de la semaine. Pourquoi? Par contraste, en anglais day se trouve à la fin de chaque jour de la semaine. Même ...
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Etymologie et origines de "bof"

J'aurais souhaité savoir quelles sont les origines de l'onomatopée "bof", utilisée pour décrire quelque chose de médiocre, de peu plaisant. En effet, je n'ai trouvé aucune source mentionnant l'...
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What's the credibility of the etymology of the village name Velaux mentioned by French Wikipedia page on Avignon's history?

I have asked this question on History: What is the meaning of the word "vallaque" in the French Wikipedia page on Avignon's history?. I was about to ask that here too, but I think it's ...
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Pourquoi est-ce que le mot "mi-carême" feminin alors que "Carême" est masculin?

Et est-ce qu'il y a d'autres exemples pour ce phénomène de mi-carême (dont j'ignore le nom) ?
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Pourquoi le "ph" se prononce-t-il "f" ?

C'est une particularité, en français et en anglais, qui n'existe pas, ou plus, en espagnol ni en italien. Elle m'est d'autant plus incompréhensible que les mots en "ph" sont dérivés du grec, où une ...
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Origine du mariage de la carpe et du lapin

L'expression « mariage de la carpe et du lapin » est bien établie, et désigne l'alliance de deux choses incompatibles. Notamment, elle aurait fréquemment servi à désigner les couples formés d'un noble ...
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D'où vient le nom commun « flanquée » ?

En réalisant le transcript de API Platform Conference 2022 je suis tombé pour la première fois sur le mot flanquée utilisé comme un nom commun. Au vu du contexte j'ai d'abord pensé à une mauvaise ...
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Quelle est l’origine de « plaît-il ? »

Quelqu’un trouve-t-il une référence pour déterminer d’où vient cette expression ? Le TLF dit que cela vient du verbe plaire, mais je ne trouve rien de plus.
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Origine du suffixe -bole dans différents mots

J'ai remarqué que le suffixe -bole est utilisé dans un certain nombre de mots, de sens pourtant parfois éloignés: symbole, hyperbole, métabolisme... Pourtant après avoir effectué des recherches, ...
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Signification de « Inscrire noir sur blanc »

Source : https://www.europe1.fr/politique/outrage-sexiste-inscrire-noir-sur-blanc-quil-est-interdit-dintimider-des-femmes-dans-lespace-public-3504191 Inscrire noir sur blanc qu'il est interdit d'...
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Comment comprendre le choix du mot « matinée » en tant que partie du jour dans l'après-midi ?

Le TLFi mentionne ce terme, attesté en 1833. (TLFi) B. − [P. oppos. à soirée, à propos d'un spectacle, d'une réunion] Après-midi. Quand il m'envoyait au studio des Ursulines voir − en matinée, avec ...
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What is the etymology of the word "grivet," referring to a type of monkey?

I can't find a definite etymology of this word, which seems French. Checking the Online Etymological Dictionary (https://www.etymonline.com/search?q=grivet), it only brings up the word "vervet,&...
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Prononciation du mot « Laguiole »

Bonjour. Le mot « Laguiole » se prononce « layol ». Comment cela se fait-il ? Existe-t-il d'autres exemples de mots dans lesquels la séquence « gu » se prononce comme un Y ? Ajout : La prononciation «...
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Why does « facture » mean "bill, invoice"?

I am even more befuddled by the two separate « facture »'s on CNRTL. Which applies? They both look correct! FACTURE1 ( « manière dont une œuvre est composée ») stems from Empr. au lat. impérial ...
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Why analogize « balafre » to human lips? [closed]

(E. Deschamps, ibid.) avec balèvre* p[ar]. anal[ogie]. entre les lèvres d'une plaie et les lèvres du visage. I'm flabbergasted by CNRTL above, and Wiktionary below. What exactly is this "...
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Why does "enceinte" mean both "pregnant" and "speaker"?

I just came across the phrase "enceinte bluetooth", which caught me off-guard, since I had only heard the word "enceinte" to mean "pregnant". Why do these ideas share a ...
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How did "trouver", which originally meant "compose", shift to mean "find"?

Kindly see the embolded phrase below. How's the notion of inventing related to finding? Can you please expound this semantic shift? troubadour [18] A troubadour is etymologically someone who ‘finds’ ...
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Pourquoi « rendre » signifie 'represent, depict'?

En Ancien Français, comme en Latin, rendre = 'give back'. Mais dès 1500s, the meaning "represent, depict" is attested from 1590s". Comment 'give back' se rapporte à "represent, ...
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Why does "virer" mean to UNemploy someone?

English's "veer" descended from French's virer. How is virer (or veering) related to unemployment? Based on English, I am surmising that you are "veered off" employment? English's ...
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Why does renvoyer mean to UNemploy? Where is employer sending the sacked employee?

Renvoyer means to send back. But back to where? I am baffled because the employer dismissed the employee. So the employer is no longer authorized to send the employee any where! https://fr.wiktionary....
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Why does « action » mean (corporate) shares, when English "action" doesn't?

To unburden me from punctuation marks, I highlight in gray action to refer to the English noun. action in bold italics refers to the French feminine noun. action share some meanings with action. One ...
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"Le" in French family names

What is the origin of (p)article "le" in some of French family names (Lelaure, Lelandais, Leclerc)? As far as I understand, "de" in family names usually originates from the name of ...

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