Questions tagged [étymologie]

Questions sur l'origine des mots et leur dérivation depuis des racines venues du latin, du grec et d'autres langues.

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Pourquoi la diphtongue latine “al” est devenue “au” en Français ? [duplicate]

Plusieurs mots écrits avec la diphtongue "au" s'écrivaient auparavant avec un "al" en ancien français/latin. Exemples: Salmo -> Saumon Alcun -> Aucun Falsus -> Faux ...
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Why are the words poison and poisson so similar?

I recently discovered that the words poison and poisson, meaning poison and fish in English are very similar, despite not being contextually even close. Might it be that fish might rot and become ...
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Why are “an” and “en” pronounced the same? Pourquoi « an » et « en » ont-ils la même prononciation ?

When I was a young boy I was taught that en and an were pronounced the same despite being spelled differently. For instance in pendant mon enfance > /pɑ̃.dɑ̃ mɔ̃n‿ɑ̃.fɑ̃s/ The same applied to ...
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Etymology of ’macroule’

One of my favourite birds is the Eurasian coot (fulica atra), in French ”foulque macroule”. Wiktionary suggests without sources that the etymology of macroule is ”diable de mer”. DMF just says ...
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Orthographe : Angers et Anjou

Chaque fois que je vois une carte de France, je me demande : pourquoi Angers et Anjou (et non *Anjers ni *Angeou) ? Selon Wikipedia, Angers est mentionnée au Moyen Âge sous les formes Andecava ...
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Pourquoi des lieux nommés “la crotte”

J'ai vu une rue qui s’appelait « la crotte », donc j'ai regardé l'odonymie de ce mot et il parait qu'il y a au moins deux cents endroits nommés la crotte, les crottes, et d'autres variantes trop ...
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What do se and en mean in s'en falloir?

I'm asking HOW s'en falloir means "manquer", not whether it does. What does "se" mean here? Is it a reflexive or reciprocal pronoun here? What does "en" refer to here? ...
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Une Personne Morale… Is it a practical and logical appellation?

I am French and I find that Une Personne Morale the first choice of all government forms, it denotes a representative of a company. We have the choice of being a physical or a moral person. The ...
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Comment « trancher » glisse-t-il sémantiquement pour signifier « décider » ?

Quelles notions sémantiques sous-tendent « couper en tranches, taillader » avec « statuer » ? TRANCHER : Définition de TRANCHER [A][2.]c) Mettre fin à une difficulté en faisant un choix, en prenant ...
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Échouer et échec

Ce matin je me suis étonné de découvrir que non seulement un, non seulement deux, mais tous les sens et mots dérivés du mot anglais check / cheque ont pour origine la constellation échec, échecs, ...
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What is the meaning of “grand large”

I encountered the expression des ballades au grand large. What does it mean? What is its etymology?
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Étymologie du mot 'pillage' et relation avec le mot slave 'pljatška'

En grec on dit pliatsiko (πλιάτσικο), mot provenant du mot slave pljatška. Cherchant pour le mot équivalent français pillage je me demande si ce mot a aussi la même étymologie.
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How did 'exagium' (weighing) semantically shift to mean 'essai' (trial, attempt, essay)?

What semantic notions underlie "a weighing, a weight" and 'trial, attempt'? essay (n.) 1590s, "trial, attempt, endeavor," also "short, discursive literary composition" (...
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Comment « facture » glisse-t-il sémantiquement pour signifier « récapitulatif des sommes dues » ?

Wiktionnaire n'explique rien. Étymologie Du latin factura. Nom commun Manière dont est composée une œuvre d’art. [...] (Commerce) Mémoire où un vendeur ou ...
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Etymologie et origines de “bof”

J'aurais souhaité savoir quelles sont les origines de l'onomatopée "bof", utilisée pour décrire quelque chose de médiocre, de peu plaisant. En effet, je n'ai trouvé aucune source mentionnant l'...
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Etymologie du 'port' pyrénéen

Dans les Pyrénées, le mot 'port' est utilisé pour désigner les cols (d’où Saint-Jean-Pied-de-Port). Quelle en est l'origine ?
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D'où vient précisément le mot « parkour »?

Le mot parkour est bien sûr une déformation de parcours. Quelle est son origine précise, et comment s'est-il diffusé ? Si j'en crois Wikipedia anglophone, le mot date de 1998 et serait dû à David ...
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Le mot « bibliophage »

Je me demande pourquoi on ne trouve pas le mot bibliophage dans le TLFi. L'éditeur de texte même ne le reconnaît pas. Le Wiktionnaire en parle ; par contre Larousse ne donne pas le sens figuré . De ...
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Différence entre les suffixes -ique et -logie

Certaines branches de la philosophie utilisent le suffixe -ique (du grec -ικός) et d'autres par -logie (du grec -λογία). Y a-t-il une raison pour laquelle æsthétique et métaphysique n'ont pas de ...
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Prononciation de la lettre f-finale dans le mot clef

I don't know if I am missing something rather basic. Why the final f is pronounced in œuf, bœuf, neuf, chef and not in clef ? I guess it has to do with the same pronunciation of clé but still it looks ...
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“Du coup” : Origine, registre et façons de l'éviter

D'où vient l'emploi à peu près "passe-partout" (qui me frappe bien que je sois un locuteur non natif du français) de la locution du coup ? Quel est son registre ? Ayant observé que trop d'étudiants l'...
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De l'origine de clef et de clé

Savez-vous quelle est l’étymologie de clé et clef et comment en est-on arrivés à avoir les deux mots en usage ? Sont-ils parfaitement interchangeables ? Il me semble qu'il le sont, mais voyez-vous ...
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Etymology of the word “mas”

In the South of France properties are often called things like Mas Pauline. What is the etymology of the word mas? I managed to find a short definition in the Collins French to English dictionary but ...
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Comment « dépit » glisse-t-il sémantiquement pour signifier « sans tenir compte de » ?

Je cite Larousse. Irritation légère causée par une déception, une blessure d'amour-propre, amertume, rancœur passagère ; désappointement En dépit de quelque chose, malgré cela, sans en tenir ...
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Quelle est l'étymologie de « à vous laisser baba » ? Relation avec « jaw-dropping »

C'est un film avec un réalisme à vous laisser baba. Cette locution est-elle l'équivalent de jaw-dropping en anglais ? Quelle est son étymologie ?
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Emploi du mot propre “Bérézina”

Dans un blog de Le Monde, je rencontre : Au plan mondial, le résultat est à peine meilleur. Elle (la France) figure au 37e rang sur 70 pays classés. Une Bérézina. Je sais que Bérézina est le lieu ...
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Etymology of words spelt with ô

I was wondering whether there is a common factor in the etymology of words such as fantôme, symptôme, Rhône etc. Does the circumflex tend to indicate for instance that a letter has been dropped in ...
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Origine et sens de “prix militaire” pour exprimer “prix réduits”

Dans un magasin opticien j'ai lu sur un affiche : Prix militaire pour promouvoir (je pense) des prix réduits. D'où vient cette connotation de l'expression "prix militaire" ? Quelle est son ...
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Pourquoi huit ou quinze jours pour une ou deux semaines?

Il y a quelques temps, un de mes professeurs, s'adressant au groupe : « Nous avons vu il y a quinze jours... ». Or, les cours sont donnés la même journée chaque semaine. D'où vient cette expression? ...
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Origine, sens de “Labour de janvier, donne sept pains au dîner.” Est-il courant ?

J'ai reçu un message professionnel comportant ce dicton/proverbe. Je l'ai trouvé aussi ici : https://www.proverbes-francais.fr/proverbes-diner/. Quelle est l'origine de ce dicton ? quel est son sens ?...
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Where did French's silent ending consonants come from?

The abundance of silent ending consonants in French totally separates its pronunciation from the other Romance languages-- neither Spanish, nor Portuguese, nor Italian, nor Latin have that feature (I'...
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Is there any evidence that “pièce de résistance” had its origin in people playfully referring, as one might in Eng., to bringing out “the big gun[s]”?

Is there any evidence that the origin of "pièce de résistance" lay in artillery? A native French speaker once told me he believed the term for the crowning culinary creation of a meal had its origin ...
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À quoi est due la coexistence de « clore » et « fermer » ?

Je ne comprends pas l'étymologie de « fermer »: [1.] Du latin firmare (« affermir, solidifier », d’où « fortifier »), le glissement de sens vers celui de « clore » a pu se faire dès le bas latin d’...
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Comment « pourvoir » glisse-t-il sémantiquement pour signifier « faire appel au tribunal » ?

Quelles notions sémantiques sous-tendent « orner, douer » (les acceptions plus coutumières) avec #7 sur Wiktionnaire? 7. (Pronominal) (Droit) Intenter une action devant un juge, recourir à un ...
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How and when was the name “Pays de Galles” constructed in French?

I am asking this in relation to this Linguistics question: When was the name of Wales first mentioned in Romanian, and in which form?. At the same time I have posted this on English SE: Etymology of ...
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Transition du s latin au é en français moderne en début de mot

(Version courte ci-dessous) Motivations Un collègue m'a fait remarquer une similarité entre des mots anglais et français où le français semble avoir un é en début de mot, là où l'anglais utilise un ...
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Evolution du mot “aujourd'hui”

French version: J'ai cherché l'étymologie du mot "aujourd'hui" et j'ai découvert qu'il vient de la construction au +‎ jour +‎ de +‎ hui Cela veut dire “au jour d'hui”, parce que hui vient du ...
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Différence entre l'origine des mots terminant en « -aison » et « -ation »

Cf. terminaison, pendaison, raison, saison, comparaison, maison Pour autant que je sache, ces mots sont tous issus d'une transformation de la terminaison latine « -atiō », comme par exemple ratiō > ...
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pain quotidien…from where ?

I had assumed that the name of this chain bread bakery was the phase 'daily bread' taken from the Lord's Prayer, but I was recently in a French church and they do not use 'pain quotidien', but ...
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Est-ce que la signification du mot “homophobe” est aujourd'hui altérée?

D'après "Internet", le suffixe phobe signifie: avoir peur de, ne pas aimer Plus précisément, d'après wiktionnaire: Élément qui signifie « qui craint » ou « qui déteste », Or, d'après Larousse,...
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What are the origins of classifying nouns into masculine and feminine?

Why are nouns in French classified into masculine and feminine and what laws do classification depend on?
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Evolution du sens de livrer/délivrer à partir de “libre”

Comment les mot "délivrer" et "livrer" ont-t-il évolué, en partant de "rendre libre" (sens de délivrer en vieux français: https://www.etymonline.com/word/deliver), -pour donner "tendre à quelqu'un" ...
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Fondre vs la fondation ? What is the relationship between verb and noun?

How are the verb "fondre" and the noun la "fondation" related? It looks like the verb is more related to a physical process of state change due to temperature. The noun is more related to creating an ...
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Histoire des pluriels irréguliers

Etymologiquement, d'où viennent les pluriels des noms en "al" (et ails) qui font "aux" en français? Du latin (par exemple animalia est un pluriel irrégulier)? Quand cette règle a-t-elle commencé à s'...
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Le mot “parlance”

I was reading a mathematical textbook and I encountered the following passage: Ordinary words which in common parlance have many different shades of meaning are used in mathematics with very ...
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Étymologie et sens de “être fané” pour un humain

J'ai entendu dans la rue deux personnes françaises (non d'origine je pense) et l'une d'entre elles a dit à l'autre "t'es fané gros". Je connais ce verbe pour les fleurs notamment mais c'est la ...
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Le sens et l'origine de « manie-tout » et son influence sur le « manitou » ?

Au TLFi on dit que l'extension de sens de manitou pour « personnage influent » « a été peut-être favorisée par l'expression populaire manie-tout » (TLFi ; au DHLF on dit « probablement par calembour ...
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Origine et registre du sens «étudiant paresseux» pour «cancre»

On lit ici http://etudiant.aujourdhui.fr/etudiant/info/la-france-cancre-de-l-europe-en-anglais.html : Pour ce qui est de la maîtrise de la langue anglaise, la France se classe parmi les cancres de ...
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Why are the indefinite articles replaced with de/d' in negative sentences (most of the time)?

Basically, I am wondering if there is any historical, grammatical, or other possible reason/motivation as to why the indefinite articles are replaced with de/d' in negative sentences (most of the time)...
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Comment « pourtant » glisse-t-il sémantiquement pour signifier « l'heurt, le différend » ?

pourtant - Dictionnaire de français Larousse [1.] Marque l'opposition entre deux phrases ou deux mots : Il n'a pas compris ce qu'on lui disait, pourtant il est intelligent. [2.] Insiste sur une ...

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