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Questions tagged [expressions]

Concerne les expressions, au sens grammatical, dont le sens peut être interprété. L'étiquette *expressions-idiomatiques* regroupe les expressions ou les formulations dont le sens est opaque.

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How can I say “Yes, I am” and “No, I am not” in French?

Well, a very simple question,but I just dunno its answer. 😂 Like, when someone ask "Are you French?" "Are you hungry?" "Are you Danny Smith?" , how can I answer those questions, not only with "oui" ...
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Natural French phrase for 'you got a strange idea for fun'?

The vocabulary needed seems simple enough but I'm struggling with composing a whole sentence. Is there a natural French phrase to say this kind of things half jestingly? (You wave at total strangers ...
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How does the 'ne…plus qu'a…' structure work?

I came across the sentence 'Ils n'ont plus qu'a attendre le prochaine',(in regards to a family who has missed their train) If 'plus' were removed, I understand the meaning would be something along the ...
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What does “loi Évin oblige” mean?

En 2016, Jennifer Le Néchet remporte le Diageo World Class, un des plus prestigieux concours dans le monde du bar. Peu médiatisé en France – loi Evin oblige –, ce « Top Chef » version cocktail ...
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Win win situation

We think that in many ways this is a win-win situation. Nous pensons qu’à bien des égards, il s’agit d’une situation gagnant-gagnant. J'ai entendu l'emploi de situation gagnant-gagnant. Mais ...
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Complément du nom sans préposition ?

On peut souvent rencontrer des expressions où un nom est complété par un groupe nominal sans préposition. Très souvent, il s'agit d'un nom propre (par ex. Rue la Fayette, Centre Didot), mais ...
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What is a natural French phrase for 'As if I could find them in just about any shop!'

Having consulted the online dictionaries, I tried to come up with a French phrase for 'As if I could find them in just about any shop!', but I can't think of an appropriate phrase describing the ...
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What is a natural French phrase for 'You could do worse than'?

In order to recommend to someone something you think is a good idea, 'You could do worse than' is said like an understatement. It's like saying, 'Why don't you at least do something, there are a lot ...
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I insist! or Please, go ahead!

How do you say when you’re holding the door for someone for example and you’re trying to say the equivalent of “I insist!” when they hesitate to go ahead? Can you just say “S’il vous plait!”?
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What does it mean : Le capitalisme, c'est l'exploitation de l'homme par l'homme ; et le marxisme, C'est le contraire.

Le capitalisme, c'est l'exploitation de l'homme par l'homme ; et le marxisme, C'est le contraire. (attributed to Jeanson but probably not invented by him) What does it mean? To be particular, what ...
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Is there a French phrase to say 'I wouldn't put anything past her'?

I want to write a short message addressed to a friend of mine. Unfortunately my French is not good enough to come up with a French phrase to say the phrase put in italics. It was luck and luck ...
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Au fur et à mesure

Au fur et à mesure Pourquoi dit-on à mesure et pas à la mesure, vue que au fur = à+le fur, non ? Pourquoi pas à fur et à mesure ? L’expression "au fur et à mesure" double le sens de chaque terme ; ...
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About “tour d'horizon”

Has this phrase originated from an anecdote or story? What does it mean precisely? Can one use this phrase both in English and French?
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Meaning of “faire souffler le chaud et le froid”

La thermothérapie, vous connaissez? C’est faire souffler le chaud et le froid pour le bien du malade. What does “faire souffler le chaud et le froid pour le bien du malade” mean?
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Comment dirais-je ?

Dans quels cas peut-on employer Comment dirais-je ? Quelle est la correcte prononciation ? Il me semble que j'ai entendu Comment en dirais-je ? Cette variante existe-t-elle ?
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What is the meaning of “effet ’yau de poêle”?

I have seen this under many videos on YouTube in discussions, but I cannot find out what it exactly means and what it refers to, what's the background, what is being referred to? This is one example, ...
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L'expression familière “être de” + événement auquel on est invité - régionalisme ou pas ?

J'ai entendu quelques fois en France l'expression familière "être de" signifiant "être invité à, avoir prévu d'assister à", utilisé avec le nom d'un événement tel un mariage, un anniversaire, un ...
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“Trust you to do …!” in French

Trust you to be punctual, turning up well into a meeting! This colloquial expression is used here to point out sarcastically that he has arrived with typical punctuality; he can be predictably ...
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“One day …, the next …” in French to convey the idea of “how time flies”

One day you’re just a little girl, the next you’re getting ready to get married. I'm proud of the lovely young lady you've turned out to be. === It seems it was just yesterday that you were just a ...
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Pourquoi dire « ma journée s’est bien déroulée » ?

Pourquoi utilise-t-on le verbe « se dérouler » dans ce cas ? Cet usage du verbe serait-il métaphorique ? ps: Peut-être comprendrez-vous mieux ce que je vous demande si je vous dis que l'expression ...
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Quand utiliser « d’une manière/façon+adj » plutôt qu'un adverbe ?

Comment est-ce que les francophones utilisent les mots « manière » et « façon » ? Utilisent-ils plutôt des adverbes dans leurs phrases ? Par exemple : Il la regarde d’une manière innocente. Il la ...
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What's the matter? / What's happening?

Y a-t-il des différences (sens, nuance, registre, conjugaison, etc.) parmi les propositions ci-après ? Que se passe t-il ? Qu'est-ce qui se passe ? Qu'est-ce qu'il y a ? Qu'est-ce ...
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What does “cette feuille de platane” mean in this context?

It is from Jules Verne's Navire au large. Ce port, l'ancien Oetylos d'Homère, est situé dans l’une de ces trois profondes indentations qui decoupent, sur la mer Ionienne et sur la mer Égée, cette ...
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Can “tirer sa révérence” serve as a euphemism for “prendre sa retraite”?

Chatting with a colleague who has just passed his thirtieth birthday, I said jokingly: Tu ne crois pas qu'il est temps de tirer ta révérence et de laisser la place aux jeunots ? Looking back on it,...
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« Il existe » vs « il y a »

Quelles sont les différences majeures entre il y a et il existe ? Dans quels cas peut-on les utiliser indifféremment ? Dans quels cas ne peut-on pas employer l'un à la place de l'autre ?
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C'est assez marron !

I know the word "marron" and the expression "être marron", but none of the senses matches with the apparent meaning of the phrase "C'est assez marron !". I encountered this phrase recently in slang (...
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Emploi et conjugaison de « ça va aller »

Quand peut-on utiliser l'expression ça va aller ? Peut-on la conjuguer ? Par exemple ç'ira aller s'emploie-t-il ?
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“être tête en l'air”: Why use “être”, not “avoir”?

Tu es bien tête en l'air ce matin ! I use this phrase to express the idea of "avoir la tête dans les nuages", but I have always wondered why it is coupled with "être" rather than "avoir". To see "...
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In French, how do you say “air quotes”?

I was having a conversation with my friend who has been toying with the idea of living in Tokyo, and I said: It's all very well going all starry-eyed about life in Tokyo, but you'll land back on ...
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In French, how do you say “go starry-eyed about life in Tokyo”?

I was having a conversation with my friend who has been toying with the idea of living in Tokyo, and I said: It's all very well going all starry-eyed about life in Tokyo, but you'll land back on ...
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In French, how do you say “hop onto an express train” as opposed to “get on”?

I just sent an IM in English: This is just a short message, as I'm outside now at a fireworks festival in Nagaoka city in the Niigata prefecture. I could wrap up today's work at 15:30, so we ...
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Nègre (littéraire)

Dans une biographie d'Alphonse Daudet les auteurs disent que lui avait des nègres littéraires. Wikipédia en parle aussi. Je me demande pourquoi les auteurs emploient le mot nègre puisqu'il a une ...
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In French, how do you say “brain-meltingly difficult”?

We were having a conversation in English, and someone passed some remark about the mind-numbingly steep learning curve involved in mastering the Arabic language: I constantly thought my brain was ...
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Le proverbe chinois « 雪中送炭 » signifiant littéralement : « faire parvenir le charbon aux gens sous la neige »

Est-ce que vous auriez un gros tas de charbon stocké à fournir ? Qui en aurait un besoin plus pressant que les ouvriers qui vont charbonner sous la neige ou ceux qui se sont perdus dans le blizzard ? ...
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« けんもほろろ » : soulignant une attitude froide avec laquelle quelqu'un refuse catégoriquement une demande

Femme : Ça te dirait de me dépanner 10 € ? Homme : Tu peux toujours rêver. Femme : Oh allez, ne me dis pas ça sur un ton pareil de «けんもほろろ(に)» ! « Oh allez, ne me dis pas ça avec une ...
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« 馬の耳に念仏 » littéralement : « adresser une prière à l'oreille d'un cheval »

Le proverbe japonais « 馬の耳に念仏 » se dit d'un ton sarcastique pour signifier que ça ne rime à rien de gaspiller sa salive à donner des conseils à une personne entêtée ou passer un savon à un enfant ...
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« 石の上にも三年 » littéralement : « en restant assis sur un rocher trois ans »

Je cherche une expression française équivalente à la maxime japonaise « 石の上にも三年 », ou ce qui s'en rapproche le plus. L'adage veut qu’il ne faut pas se laisser abattre facilement face à la première ...
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Is “être après” + verb a regionalism?

A translation style guide I read through issues the following recommendation (paraphrased): Il ne faut pas employer « être après faire » au lieu de « venir de faire ». Il est après manger. Il ...
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83 views

Is “s'en venir” + adjective a regionalism?

A translation style guide I read through issues the following recommendation (paraphrased): Il ne faut pas employer « s'en venir » dans le sens de « devenir ». Elle s'en vient folle. Elle ...
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au point de vue (de)

Je lis une ressource en ligne mais je suis un peu sceptique quant aux recommendations. On dit que ceci serait fautif : au point de vue congés On conseille au lieu : au point de vue des congés ...
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Idiomatic French expression for “blossom into (a star)” or “rise to become (a top player)”

En seulement une année, elle est devenue le n°1 de l’équipe ! Here I'm looking for a French expression (a commonly used, idiomatic one) to convey the idea of "sich entwickeln" in German. The "sich ...
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The lesser of two evils (Grec ancien : Mḕ kheíron béltiston)

En grec ancien : Mὴ χεῖρον βέλτιστον. Mḕ kheíron béltiston. Littérairement (en anglais) : "The least bad [choice] is the best." I.e. When there is no good option, one should pick the ...
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In French, how do you allude to someone's 'bizarre' taste with euphemism?

Il a toujours eu des goûts trèees particuliers. Today in conversation with my colleagues, I wanted to euphemistically allude to someone's bizarre taste in fashion, sugar-coating the idea of "there's ...
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Whatever happens en français

Whatever happens, remain calm. Combien de façons différentes y a-t-il pour interpréter whatever happens en français ? Je pense à : N'importe ce qui se passe, restez calme. Google Translate donne ...
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What is a “prisme de lecture”?

I recently heard the expression “prisme de lecture”. I did not find any definition on Internet. What is a “prisme de lecture”?
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Plus jaloux que moi, tu meurs

I encountered this sentence I cannot understand. Does it have any connection with "c'est plus fort que moi"? Thanks for any input. Cet hôpital est rempli de jolies infirmières. Plus jaloux que moi, ...
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problem about an expression “abêtissez-votis”

This weakling transforms himself, in the name of a know-nothing utopia, into a gravedigger of the intellect; convinced of doing something useful, he prostitutes Pascal’s old “abêtissez-votis,” the ...
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How would you say “As a x, I find this y”

Sometimes in English, to stress a point, we could say something like "As an English person, I find this funny" when perhaps a joke is about an English person. Another example could be stressing the ...
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Qu'est-ce que signifie «du plomb dans la tête»?

Bonjour, cette est ma première question écrité en français alors excusez-moi pour mon pouvre français, mon question est: Qu'est-ce que signifie «du plomb dans la tête»?, je ne peux le prendre ...
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Is “et que la chance soit au rendez-vous” to be taken literally or is it an expression?

I think it's similar to "et que le bonheur soit au rendez-vous", I have issues understanding both statements.