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Phrases ou expressions dont les mots portent une signification différente du sens littéral.

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« En » dans « Tu en es où ? »

– Tu as fini ta thèse ? – Non ! – Tu en es où ? – À la fin. Je sais qu'il existe pas mal de locutions où en n'a pas de valeur précise. Est-ce un tel cas ici ? Sinon, pourquoi en ...
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« Il existe » vs « il y a »

Quelles sont les différences majeures entre il y a et il existe ? Dans quels cas peut-on les utiliser indifféremment ? Dans quels cas ne peut-on pas employer l'un à la place de l'autre ?
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C'est assez marron !

I know the word "marron" and the expression "être marron", but none of the senses matches with the apparent meaning of the phrase "C'est assez marron !". I encountered this phrase recently in slang (...
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Emploi et conjugaison de « ça va aller »

Quand peut-on utiliser l'expression ça va aller ? Peut-on la conjuguer ? Par exemple ç'ira aller s'emploie-t-il ?
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How common are “la même ritournelle” and “le même son de cloche” in meaning “the same old story”?

Saying that it's always the same old story is quite common in English, and these are two ways I've come across of expressing it. From Google N-gram, neither seems very common-- le même son de cloche ...
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How do French people chant for sports, like how the English say, “Go! Go! Go!” ?

What do the French say when they are chanting at a sporting event? In English, people might say, "Go! Go! Go!", or chant the MVP's name/number while clapping rhythmically. What's a substitute for, "...
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What does “j'ai tennis” idiom mean?

I've spotted this on the self-service terminal in a French fast food restaurant: What is the exact connotation of this? Does that mean a silly excuse for not being at work today?
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The lesser of two evils (Grec ancien : Mḕ kheíron béltiston)

En grec ancien : Mὴ χεῖρον βέλτιστον. Mḕ kheíron béltiston. Littérairement (en anglais) : "The least bad [choice] is the best." I.e. When there is no good option, one should pick the ...
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Du toc: usage et origine

Ton ordinateur c'est du toc. Tiens, J'ai un bon logiciel antivirus. Du toc signifie ici que l'ordinateur a des problèmes ? D'où vient cette tournure : c'est du toc ?
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On vous a refait

A: Ce tableau faisait deux mille au marché. Je l'ai payé mille. B: On vous a refait! Doe B mean “You did it!” “You accomplished a success’” or “You were tricked.” “You were set up”?
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Qu'est-ce que signifie «du plomb dans la tête»?

Bonjour, cette est ma première question écrité en français alors excusez-moi pour mon pouvre français, mon question est: Qu'est-ce que signifie «du plomb dans la tête»?, je ne peux le prendre ...
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Is “et que la chance soit au rendez-vous” to be taken literally or is it an expression?

I think it's similar to "et que le bonheur soit au rendez-vous", I have issues understanding both statements.
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Which is more common, “un de ces jours” or “un de ces quatre matins”?

I’ve seen both and never been sure if one was more old fashioned or less “courant” than the other.
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Can “veut” be used to mean anger or resent in this context?

I'm a novice with the language and I've been reading some Asterix to practice my understanding of it, I usually go back and forth between the English and French version to make sure I got things right,...
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C'est la fête du slip

How would you translate or explain "la fête du slip"? Is it often used in French and in which situation? Is it a very rude expression? (I already know what fête and slip mean.)
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How does one say “it would be my pleasure” in French?

I'm trying to figure out how to say “it would be my pleasure”, is it “ce serait mon plaisir” or “il serait mon plaisir” or is it neither? If so, what is the French equivalent?
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How do you say in French “if you don't mind my asking”?

I'm trying to figure out how to say “if you don't mind my asking” in French, not “if you don't mind me asking”. The question that will follow will be formal. I came up with “si cela ne vous dérange ...
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Accord avec avoir l'air

Je modifie légèrement la question pour qu'elle ne soit pas duplicata de la question ici : Accord de l'adjectif dans la formule « avoir l'air » EDIT Avec la locution ...
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« Gelé comme une balle » : de quelle balle s'agit-il ?

Gelé comme une balle. (Québec) (a) Raide comme une balle. (projectile ; argot : de manière rapide, brutale, inattendue) (b) Être rond comme une balle. (objet sphérique ; argot : ...
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« Saoul comme une botte » : de quelle botte s'agit-il ?

Saoul comme une botte. (Québec) Certainement un haut degré (complètement, avec excès) par analogie ou métaphore. Le GPFC (1930) mentionne être en botte, qui m'est complètement inconnu, pour être ivre ...
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What’s the French equivalent to ‘why not?’

I’m doing my french homework and I’m curious if the french/francophone people say ‘why not’ as ‘pourquoi non’. If not, what’s the equivalent of it?
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C'est quoi la signification du mot « chaud » dans ce cas exceptionnel?

J'ai lu un commentaire sur le sujet de Stéphane Poussier, qui a été placé en garde à vue pour « l'apologie du terrorisme ». Voilà le commentaire: Après c'est chaud, si être un c-----d envoie en ...
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Poetic synonym for Garden

Disclaimer: I'm not a french speaker. I'm writing a short story in which I want to use a french phrase for a beautifully manicured garden/arboretum, something which would mean something similar to "...
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Par ordre chronologique

Je veux utiliser la phrase ci-après (pour un exposé, un résumé, etc.): Unités de recherche concernées par ordre chronologique croissant. L'expression par ordre chronologique croissant est-elle un ...
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Is “oeuf à la coque” slang for “soldier” or “idiot”?

This is taken from the first paragraph of Céline's Voyage au bout de la nuit (Journey to the End of the Night). I was dubious about it, since I was told this author had a very slangy style (and this ...
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French sports metaphors

I'm looking for French sports metaphors/sayings. For example, "hit it out of the park" for American/baseball is widely used outside of sports. Another example is "come out fighting" for boxing. Are ...
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Some idiomatic explanations

Tout à fait directly translated would be 'all to do', how does this get inferred as 'absolutely'? je m’en fous directly translated would be 'I am in craziness', how does this get inferred as 'I don't ...
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What does 'Germaine' mean in French?

Bonjour, I am reading an old code base written by a previous French colleague. He named a variable 'Germaine', which is the percentage of hotel room booked. This variable is used to set price for the ...
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Quelle est la différence entre “Il en est de même” et “Il en va de même”

Quelle est la différence entre "Il en est de même" et "Il en va de même" When shoud I use one or the other?
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What are “formules à volonté”?

In French, I read a couple of times this expression, what does it mean? “formules à volonté”?
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Façons de dire « it's a lot of fun »

Je cherche des façons de dire des choses comme: « we had a blast », « it's a lot of fun », etc. Serait-il correct de dire quelque chose comme: « jouer au volleyball, c'est très amusant ! » ?
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Expression pour l'acte d'y penser encore

Disons que j'ai regardé un film captivant. Cela fait des heures que je l'ai vu mais j'y pense encore. Quelles expressions je peux utiliser pour exprimer cette situation ?
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“To go bananas” in French / en français

“To go bananas” is an expression that is meant to describe a massive loss of self-control, usually caused by anger or an unpleasant surprise, but also sometimes by other types of disturbance that ...
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Réponse à “C'est super de vous revoir !”

A: C'est super de vous revoir ! B: ___________ Quelle serait une bonne réponse ici ? Est-ce que "Moi aussi !" ou "C'est pareil !" sont possibles ?
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Source for self-learning the small idiomatic french words like “il-y-a” and “on-y-va”

Background: I have had some 20 hours of crash course french and a hectic but interesting 5 months working in France. So I have a basic understanding of what a conversation is about and I can make ...
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“Damn with Faint Praise” equivalent in French

A boss of mine once gave me this "compliment" in my annual evaluation: Nous lui avons confié des tâches simples, qu'il a réussi à accomplir. In English we call this "damning with faint praise", ...
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How to say “cocking a snook” in French?

What's the translation of "cocking a snook" in French?
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Where does the idea that French people say “oh la la” all the time come from ?

As a French man living abroad, I often hear non-French people saying "Oh la la !" (along with an imitation of a kind of posh attitude) after someone talked about something that is typical of France or ...
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“sans faille” ou “sans failles”

Le Wiktionnaire français donne un exemple pour l'expression idiomatique "sans faille" comme suit: Son raisonnement est sans faille. (Graphie "faille", Nom commun 1, 2. Défaut, premier et unique ...
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Why does “Je ne fais que regarder” mean what it does?

Apparently the below means "Thanks, I'm just looking". Merci, je ne fais que regarder. Can someone please explain this translation? I just see: "Thanks, I do not do that to look".
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Le meurtre comme idéal

Dans la conversation courante, de nombreuses expressions qui connotent une violence ou une destruction sont employées dans un sens mélioratif. Par exemple, par intensité croissante : ça claque ...
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Work in progress translation

What is the french translation of “a work in progress” in the context of a person being a work in progress? Is it “un travail en cours?”
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French idioms in email?

Bonjour a tous, I will be starting a job in Paris soon and I am in communication with the HR department. Here's an example of the way they email me. Bonjour Sean, Merci beaucoup pour ces ...
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Sens de “On ne souffle pas derrière”

Dans une émission québécoise nommé « Silence, on joue », l'animateur dit toujours aux participant-e-s qu'on ne souffle pas derrière avant qu'il ne pose une question. Quel est le sens de cette phrase? ...
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“à en faire craquer ses fonds de culotte”: Is this expression used metaphorically?

I just heard this colloquial sentence: Mon copain raffole de ma tarte. À chaque fois, il s’en remplit la panse à en faire craquer ses fonds de culotte ! The idea of "eating tarts to his heart's ...
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French equivalents of “cost an arm and a leg”

Are there French equivalents to this phrase? I.e. a phrase which means something is very expensive. I've only found "coûter les yeux de la tête". Are there more?
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How can I regain some French fluency in a short time?

I am a native speaker of English. Twenty-five years ago my French was pretty good, but I haven't really used it much since, and I'm rusty. I will be in France in three weeks' time and want to regain ...
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Utilisation de « souhait »

J'ai trouvé ce passage sur genius d'une célébrité qui s'appelle Jordy. Célèbre bébé-chanteur des années 1990, connu pour des horreurs d'une dance insipide à souhait telles que « Dur, dur, d'être ...
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Whether to include “en” in the phrases “en coûter” and “en passer par là”?

I just said in conversation: Je sais ce qu’il en coûte de recourir à cette méthode. Si vraiment on doit en passer par là, on pourrait peut-être au moins faire ... For the 1st "en" in "en coûter", ...
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Can someone explain this “à 13 ans”?

je viens juste de m'en rendre compte à 13 ans. This means 'I just realized it at 13'. I have no idea why? I read 'I come just of me, it returns account at 13 years.' Which obviously makes no sense ...