Questions tagged [genre]

Il sera *féminin* ou *masculin* en français.

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What are the origins of classifying nouns into masculine and feminine?

Why are nouns in French classified into masculine and feminine and what laws do classification depend on?
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« En quoi/comment/de quelle manière » [des mots entre guillemets] diffère(-t-il/elle) [d'autres mots entre guillemets] : choix et formulation ?

En quoi « cultivé en intérieur » diffère de « …à l'intérieur » ? Comment « cultivé en intérieur » diffère de « …à l'intérieur » ? De quelle manière « cultivé en intérieur » diffère de « …à l'intérieur ...
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Can “héros” be used as a gender-neutral word to refer to a hero of any gender?

Although in English there is 'heroine', we can use the word 'hero' to refer to both male heroes and female heroes, and it sounds perfectly fine. We can use 'hero' when we don't know the gender of the ...
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“Écriture inclusive” and official formatting

I know that the topic is quite burning in France these years, yet I'm currently writing official documents (agreements, contracts, charters) and I need specific rules to proceed. These agreements ...
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“Le toilette” au masculin - usage régional ?

En regardant l'émission Chasseurs d'appart', j'ai été surpris d'entendre plusieurs personnes (visiblement dont la langue maternelle était bien le français) utiliser le mot "toilette" au ...
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Why “Je viens de l'acheter” even if we have just bought “un livre”?

I thought it should be “Je viens du acheter”. Is it because “acheter” has a vowel at the beginning?
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When in history did it become impossible for 'qui' to mean “quelle chose”?

In Modern French, interrogative qui can only mean "quelle personne". It cannot mean "quelle chose". But in the past, it could mean either one. I'd like to know when this ...
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“Son nom” vs “sa nom” for a female

I am going through an exercise in a book, which states: Elle s'appelle Evelyne Deschamps. __ prénom est Évelyne. __ nom est Deschamps. The blanks have to be filled with Sa or Son. Is do not ...
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Dit-on un ou une clope ?

Dit-on un ou une clope ? https://en.wiktionary.org/wiki/clope Il me semble plus juste de dire une, mais j'ai entendu "un" à plusieurs reprises et cela m'a surpris. Quel est le bon genre ? ...
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Feminine variants ending in “-eur”

I've just found out that une professeur (link 1, link 2) is an acceptable usage. Are there any other femininized -eur words like this?
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« Nous pourrions parler de [nom au féminin + épithète]… Mais nous allons plutôt le/la montrer » : choix du pronom objet direct ?

— Nous pourrions parler de notre performance au sol sans égale (1) — Mais nous allons plutôt le montrer. (2) — Mais nous allons plutôt la montrer. Dans une vidéo on fait le choix (1) et j'avais l'...
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Le débat trampoline, masculin ou féminin?

Bonjour, publié hier dans les journaux du Québec, trampoline serait maintenant acceptable dans les deux genres. Donc terminé les arguments de "un" et pas "une". Références: Dites-...
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What are the French equivalents of “germophobia”, “germophobic”, and “a germophobe”?

What are the French equivalents of germophobia germophobic a germophobe and what are their genders? Is it (1) la germophobie (2) germophobe (3) un/e germophobe or is it (1) la mysophobie (2) ...
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Why do the French say “vous parlez français” instead of “française” when la langue is feminine?

Since langue (tongue, language) is feminine why do the French say "vous parlez français"?
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“-if” or “-ive”

I have to make a report in French but I don't know which of the following sentences is correct. Un test de sécurité applicatif Un test de sécurité applicative Which one is correct and why ?
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Was “inclusive writing” historically considered grammatically correct?

While the Académie française disapproves of gender-neutral "inclusive" writing (l'écriture inclusive), some proponents use feminine adjectives to modify multiple nouns that include words that are both ...
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Is there any general rule to determine the gender of a noun based on its spelling?

For example, words ending by "-ette" are very likey to be feminine. So, are there other rules that can help to assess the gender?
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Is “sage-femme” feminine, even when we don't know whether it refers to a man or a woman?

Should I write : Les sage-femmes sont autorisés à… or Les sage-femmes sont autorisées à… if these sage-femmes can either be men or women?
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Pourquoi certains posts sur Facebook sont-ils masculins/féminins?

Ce post a été "vue": Et ce post a été "vu": Est-ce que quelqu'un sait pourquoi?
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What is difference between “beau” and “belle”?

I've been learning French since 5 months ago. I have this question about French usage. Let's consider the following translations, for instance. Je suis beau – I am beautiful. Elle est belle – She is ...
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How important is it to remember correct genders?

I'd like to try learning French, having failed to do so at school, but one thing that puts me off is the idea of learning word genders. The idea that a lampshade or a radiator is masculine or feminine ...
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Simile in French when gender/numbers differ

When we compare things using adjectives, we make sure the adjective agrees in gender and number with the noun. Here masculin pluriel: Les yeux sont verts However we say, allowing for some poetic ...
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Les noms sans forme féminine, comment les utiliser ?

Bonjour à tous! Cette question me préoccupe depuis longtemps. D'après mon livre du grammaire, les noms qui désignent des fonctions et profession comme: professeur/médecin/chef/magistrat/amateur... n'...
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Why is the “la chose” replaced by “le” instead of “la” in the following sentence?

Quelle est la seule chose que vous faites en privé qui pourrait vous embarrasser si le public le savait ? I came across this question on French Quora. Shouldn't the ending be “la savait”, cause “la ...
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Are the conjugations for il and elle or for ils and elles always the same?

I took a look at a verb conjugation dictionary and they appear consistently identical, but I was wondering if I could just remember it as a rule that the verb conjugation forms for 'il' and 'elle' are ...
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Adjectives that end in an “e” for masculine singular

I ran into some adjectives that end in e for both masculine singular and feminine singular. For example: anonyme, énorme, mince, chauve, informe Questions Can I safely assume that if an ...
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If a letter is signed 'Le Directeur de votre banque', is it understood that that person is male, and should be addressed accordingly?

I think the title sums it up, but if a letter is signed literally (and therefore, rather generically) 'Le Directeur de votre banque', is it understood that that person is male, and should be ...
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What makes an extrudeur different from an extrudeuse?

I see the words "extrudeur" and "extrudeuse" used to describe very similar equipment, typically both corresponding to "extruder" in English. One of my 3D printer instructions lists the specs as ...
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Comment peut-on décrire les actions d'un individu sans préciser son sexe ? [duplicate]

Comment pourrait-on décrire les actions qu'une personne accomplit en prenant soin de ne pas préciser son sexe (masculin, féminin ou autre) dans le but d'être le plus neutre possible et sans utiliser ...
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Can I use the inobject pronoun “lui” to refer to a “professeur” of unknown gender, or should I write “au professeur”?

The question asks us to use les pronoms directs et indirects and les temps des verbes. The first question is elle va demander les explications au professeur. We do not know the gender of the ...
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L'expression « pas grand-chose »

Pourquoi dit-on Ce n'est pas grand-chose. au lieu de Ce n'est pas grande chose. ?
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Pourquoi dit-on « un Perrier » — le genre de la marque ?

Dans une question on a exploré le genre d'une marque de boisson énergisante; et en commentaire on a aussi parlé des eaux minérales/gazeuses et on remarque qu'on dit « un Perrier ».1 Sommairement, c'...
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Recette de poulet or recette du poulet

Why do we say “recette de poulet”, not “recette du poulet”, when “poulet” is masculine? Thanks.
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Pourquoi le nom COVID-19 est-il féminin (« la COVID-19 ») ?

Pourquoi le nom COVID-19 est-il féminin (« la COVID-19 ») alors que coronavirus et SRAS-CoV-2 sont masculins (« le coronavirus/SRAS-CoV-2 ») ?
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Invariability of -aine nouns

I learned that when you approximate a number with the -aine suffix, you create a feminine noun: une centaine, une quarantaine, une dizaine... However, in La peste by Camus (1947), I encountered ...
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Are nouns derived from verbs (e.g. devoir) always masculine?

I assume that le devoir is derived from the verb devoir, as opposed to the other way around. Are there many other nouns derived from verbs, such that the noun is identical to the verb? Are these nouns ...
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Comment « moustiquaire » est devenu un nom féminin à la fin du 18e ?

Moustiquaire était d'abord un nom masculin (1768), puis un nom féminin (1798-1799) ; « Le féminin ne semble assuré qu'à la fin du 18e siècle » (TLFi). Comment s'explique ce changement et dans quel ...
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Pourquoi ces 6 adjectifs de couleur s'accordent même s'ils référencent un nom?

On sait que les adjectifs de couleur en un mot (« vert », « bleu », « blanc »...) s'accordent en genre et en nombre avec le nom s'y référant : Les chemises bleues Les couettes vertes Seulement, ...
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Gender of most recent loanwords from English?

I've been told that most recent loanwords from English are masculine (e.g., week-end, show, internet, muffin, software, match, sweepstake, blog): could someone please provide a reputable reference ...
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Pourquoi l'homonymie serait-elle « déplaisante » avec le gentilé « Basque » au féminin ?

Dans une réponse on présente le gentilé feminin Basquaise. Au TLFi on dit dans une remarque : Au féminin, pour éviter l'homonymie déplaisante avec basque, l'usage tend à imposer la forme ...
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Accord de l'adjectif dans la formule « avoir l'air »

Si ma sœur semble fatiguée, je pourrais écrire : Ma sœur a l'air fatigué. Ma sœur a l'air fatiguée. L'une ou l'autre forme peut être justifiée : L'adjectif fatigué qualifie l'air, et air est ...
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Gender of nouns preceding prepositional phrases

I apologize in advance if I'm comparing apples and oranges here in terms of English and French grammatical structures, but it's the best I can do at the moment given my knowledge. I'm trying to find ...
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Why do we say “un seul M” and not “une seule M” even though M is a “consonne”?

When spelling names, for example “Bram”, to make clear that there's only one M at the end I hear French people say “Avec un seul M à la fin”. But “M est une consonne” therefore “un nom feminin”. So ...
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Do letters of the alphabet have a gender? [duplicate]

For example, say you’re playing scrabble and you need the letter B. Would you say: J'ai besoin d'un B. Or J'ai besoin d'une B.
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Peut-on dire « une auteure »?

Manifestement, ni le TLF ni l'Académie n'acceptent le terme, et Google n'est pas particulièrement enthousiaste non plus. Cependant, il semblerait que l'usage d'une auteure soit commun au Québec et ...
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What's the usual usage of third person pronouns for feminine animal names like?

So in French, for people, feminine words tend to derive from masculine words, and masculine is generally the "default" gender, so when you're talking about an unspecified person or group of mixed ...
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Est-ce une hérésie de dire « Madame LA ministre » ?

J'ai appris à l'école que l'on devait dire "Madame LE ministre" car ministre est une fonction et non un métier, c'est donc un mot neutre et en français le masculin à valeur de neutre fait office de ...
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L'expression “à la Saint-Glinglin”

Je te rendrai ton argent à la Saint-Glinglin. Les paysans avaient l’habitude de payer leurs dettes après leur récolte (moisson, vendange…). Ils payaient donc par exemple à la Saint-Michel… mais pas à ...
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Gender of pronouns and question words – when to use what?

I have started to learn French, and so far it works quite well, but today one thing caught my eye, and I am not able to figure out why it is like it is. My problem is related to the following two ...
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Quelle est la règle pour utiliser « mon » avec des noms féminins ?

Je suis brésilien et j'apprends le français avec l'aide d'un ami. Il y a quelques jours, quand j'ai dit : « ma expérience », mon ami m'a dit que la forme correcte est « mon expérience », même si « ...

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