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Questions tagged [grammaire]

La grammaire est l'étude systématique des éléments constitutifs d'une langue.

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Pourquoi ajoutons-nous une négation dans « Cela fait longtemps qu'on ne s'est pas rencontrés ! » ?

Lorsque nous nous exclamons : Cela fait longtemps qu'on ne s'est pas rencontrés... Ou dans bien d'autres phrases similaires comme : Ça fait bien trop longtemps qu'on n'a pas vu ce film ! Le ...
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qui était lui aussi très distant — how do you understand “lui” as used in this passage?

Quote: Je comprends mieux maintenant la réaction de son petit ami qui était lui aussi très distant. To me, the sentence makes perfect sense without that lui there: who was also very distant. But ...
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What decides the preposition to use in the phrase like “C'est un honneur pour notre école.”?

In the following sentence: C'est un honneur pour notre école. It is very hard for me to know if the preposition to use is pour or à. In these types of sentences that is in the form of be + ...
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“que de” in a sentence? [duplicate]

The following sentence appears in a job posting: C’est toute une décision que de se joindre à une entreprise. I am confused by this sentence, starting at the "de". It does not match any kind of ...
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Correct spelling for Massenet Opera Lyrics

Jules Massenet wrote an operatic work about "Cleopatra". In act 2, there is an aria sung by the character "Marc Anthony", which translates in English to "Did he speak the truth". The lyrics in the ...
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Ne pas, ne point, ne goutte

Sur ce lien, on peut lire ceci: Literally: Je ne vois pas = I do not see a step (footprint) Je ne vois point= I do not see a dot Je ne vois goutte = I do not see a drop ...
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What is the grammatical structure of “Il est de formation classique”?

In the following sentence: Il est de formation classique. The translation I found is He is classically trained., but I don't understand the grammatical structure of the sentence. It is clear that ...
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Verbe dans « Qu'est-ce que la guerre civile ? »

Qu'est-ce que la guerre civile? Pourquoi il n'y a pas de verbe dans cette phrase?
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Comment analyser « Il est tard » ?

Comment analyser cete phrase : Il est tard. il = sujet apparent est = verbe copule tard = sujet réel Est-ce que c'est correct ?
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When to use “en” on gerund?

I have encountered some sentences that use the gerund with or without en. For example: La reine allait et venait, mangeant du pain et de la confiture. En passant par cette porte, on est ...
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Why is the past subjunctive necessary after “Il faut attendre que”?

In the following sentence: Il faut attendre qu'il ait fini de dormir. I don't understand why the subclause must use past subjunctive. Since the past subjunctive is used if the time of the ...
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Why “que”, not “qui”, in “pays que sont …”?

I can't understand why the correct relative pronoun is not 'qui' in the sentence below. La Slovénie a beau se trouver au cœur de l'Europe, à deux pas de pays touristiques incontournables que sont l'...
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Is the past participle in passé composé variable to number/gender if *en* is put before it?

I have found the following sentence: J’en ai reçus, des courriers de sa part ! I thought the conjugated past participle is reçu since the auxiliary is avoir, and also the content of en is put ...
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Le fait qu'un complément indirect se rattache au support ou au constituant d'une proposition infinitive change-t-il la qualité de la subordonnée ?

La personne à laquelle/à qui (l')on a permis de partir plus tôt avait de belles bottes. Permettre à quelqu'un de partir plus tôt. Permettre de partir à quelqu'un plus tôt. (X) Permettre de ...
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Whether to use “c’est” or “ce sont”?

In conversation with my colleague, I said: C’est signe que tu es consciencieux et que tu sais faire preuve d’initiative. Et ça, c’est des qualités que j’apprécie. Or should I have said: [or]: ...
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Why do I say “maison de poupée” instead of “maison de la poupée” [duplicate]

I have just been confused as to why you use "de" alone sometimes but not other times. For example, you use "une tasse de thé" instead of "une tasse du thé" Or when you say "Je fais une demande de ...
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Can I say “Je fais une demande un visa” instead of “Je fais une demande de visa”

Both seem similar, but the book I am reading says to use "un demande de visa" I just want to know why "de visa" is used over "un visa"
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La fonction de « que » et « qui »

En faisant l'analyse de cette phrase : Un spéléologue est un homme qui explore les cavernes et les grottes souterraines. je me demandais quelle serait la fonction de qui ? Est-ce qu’il suffit de ...
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How do you explain the rationale for using “depuis” with the verb “arriver”?

J'étais assis sur un banc depuis une bonne heure. Je roulais depuis une bonne heure. Je suis dehors depuis une bonne heure. In the three sentences above, you don't see anything odd, as the ...
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Why do we say “un seul M” and not “une seule M” even though M is a “consonne”?

When spelling names, for example “Bram”, to make clear that there's only one M at the end I hear French people say “Avec un seul M à la fin”. But “M est une consonne” therefore “un nom feminin”. So ...
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Je ne suis pas or Je suis pas? [duplicate]

I have seen both of these phrases be used for "I am not:" Je suis pas Je ne suis pas Also, when saying "it is not," the same dilemma arises: C'est pas Ce n'est pas So, is it that they are used in ...
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“Il ai situé” or “Il est situé”

The verb "Situer" is not included in DRS MRS VANDERTAMP rule Is it conjugated with "etre"?
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What is the difference between où and que when it works as CC de temps?

In the following sentences: Il y a des mois que je ne l'ai pas vue. C'est l'année où j'ai été diplômé. In both cases the relative pronoun is used to refer to a preceding noun, which is a noun ...
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problem on adjective agreement in french

Il y avait la souris courant dans les rayons d'un supermarché, nichée dans l'emballage d'une baguette et maintenant… flottant dans la canette de Coca-Cola. Why the adjective "flottant" is a masculine ...
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Confusion dans l'usage de « laquelle »

Je m'interroge sur l'usage de « laquelle ». Pourquoi n'utilise-t-on pas « dont », ou bien « de laquelle » ? Voici un exemple : La limitation est seulement une négation d'une plus ...
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Subjonctif ou indicatif à la forme négative et interrogative

Les tournures suivantes sont suivies de l'indicatif : il est vraisemblable, il est convenu, il est probable, il est sûr, il est vrai, il est évident, il est clair, il est visible, il est bien ...
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Why is it “une vie meilleure”, not “une meilleure vie”?

In the following sentence: Nous pouvons espérer une vie meilleure. It uses the order of une vie meilleure, not une meilleure vie. However, meilleur is one of the BANGS adjectives and thus I ...
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Negative answer to “Vous finissez votre travail aujourd'hui ?”

Just wondering if someone could verify if this is the correct negative answer to the following question: Vous finissez votre travail aujourd'hui? Answer: Non, je ne finis pas mon travail ...
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Que/qui et l'imparfait

Est-ce qu'on peut utiliser l'imparfait après qui ou que ? Dans une rédaction, j'ai écrit la phrase suivante mais je ne suis pas sure qu'elle soit correcte : Rendre le transport collectif gratuit ...
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Why is it *de*, not *des*, in *un groupe de personnes bruyantes*? [duplicate]

In the following sentence: En entrant, je suis tombé sur un groupe de personnes bruyantes. I thought since the personnes is plural, the article must be either les or des. So in any case the ...
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Qu'est-ce qu'un « substantif actualisé » et à quoi sert cette classification ?

Dans un dictionnaire on parle plusieurs fois de substantif actualisé, pas/non actualisé. Est-ce relié à l'idée de « Poser comme probable ou effective, c'est-à-dire actuelle (p. oppos. à virtuelle) une ...
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Difference between 'dont avoir besoin' and 'en avoir besoin'

French politician says C'est de liberté dont notre économie a besoin. In my textbook I have found this phrase Tous ceux qui en ont besoin toucheront une bourse. Why in the second example we ...
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When is the appropriate time to use aux instead of les?

Les is the plural "the" so I'm confused as to why we would also need "aux" as it is used as "the" in a plural form. Can somebody clarify when we would use each one?
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Why is the `à` used in the sentence - “Les poissons sont des animaux à sang froid.”?

In the following sentence: Les poissons sont des animaux à sang froid. I don't understand why the proposition à is used. The meaning is likely animals with cold blood, but then why not use avec? I ...
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Je (ne) dirai rien que la vérité

Je sais qu'il faut utiliser ne ou n' entre le pronom et le verbe lorsque ce dernier est suivi de mots tels que pas, plus, jamais, aucun, guère, etc. Par exemple : Je n'ai pas de chance. Je ne ...
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What articles to use after a verb in French?

I am trying to write some comparative sentences for an assignment and I am trying to understand how to properly write the sentences. These are the sentences I currently have: Joséphine a des ...
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Which one to use : pas le seul or pas seul ?

I'm a beginner French student and just got into this problem after reading the sentence below, which format should I use ? I read something that said: Dites-lui qu'il n'est pas le seul But what I ...
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Pronoun choice for “on”

If I want to say: One can do one’s homework in the library Is this correct? On peut faire ses devoirs à la bibliothèque
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Variant of the structure “tellement X que Y”

In conversation, I just said: Il s’est passé tellement de choses, et les membres de la direction l’envoient travailler dans les salles d’urgence sans arrêt, {comma} il doit être épuisé. {...
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What is the purpose of “me” in “Je me suis trompé dans mon calcul.”?

The sentence Je me suis trompé dans mon calcul. can be translated as I've made a mistake in my calculation. However, I don't understand the purpose of "me" in that sentence; for example, je -...
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Origine et utilisation de « être mitigé » au sein d'une phrase

Lors d'une réponse à la question suivante : Et toi, qu'en penses-tu ? Est-il correct de répondre : Je suis mitigé. Est-il grammaticalement correct d'utiliser le terme mitigé en Français de nos ...
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What is the difference between “il te faut ~” and “il faut que tu ~”?

There are two sentences that express the necessity of you doing something: Il te faut faire la vaisselle. Il faut que tu fasses la vaisselle. However, in the first sentence it uses the ...
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Why is s'abonner reflexive?

When it comes to reflexive verbs, I always thought that they were only used with actions that make the subject an object, too. Anyway, there are some exceptions to that rule, e.g. se regaler or s'...
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Subjonctif présent et subjonctif passé

Pourriez-vous m'expliquer quelle est la différence entre ces deux phrases ? 1) J’étais surpris qu’elle ne prenne pas ses médicaments. 2) J’étais surpris qu’elle n’ait pas pris ses ...
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Pourquoi le subjonctif ?

Quelqu'un pourrait-il m'expliquer pourquoi on emploie le subjonctif dans cette phrase : Si j'avais eu son adresse, je l'eusse mise. Il n'y a pas d'expression de sentiment ici, ni de locutions qui ...
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When do you use C'est vs ce sont ? [duplicate]

I am working on an assignment and can't figure out which sentence is correct... C’est de longs devoirs laborieux Ce sont de longs devoirs laborieux Could somebody please tell me which is ...
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Is “Maurice commande sur la carte” meaningful ?

I was watching the story _ L'homme pressé_ by Alice Ayel, and at 01:55, she says Maurice commande sur la carte However, when I look at the meaning of the preposition "sur", it generally means "on,...
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Quelle est la différence entre « en » et « dans » ?

J'ai écrit : Si les thèses sont écrites en la même langue, ... Parce qu'on dit : Il explique en français, je pensais que il n'y avait pas de problèmes à écrire ça comme ça. Mais mon professeur de ...
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Accord du nom avec deux adjectifs [duplicate]

J'ai un doute sur la simplification du groupe suivant: Un chemin entre un état initial et un état final Pour ne pas répéter "état", je suis tenté d'écrire: Un chemin entre des états initiaux et ...
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« (Du) (grand) n'importe quoi » : sens et nature ?

(Du) (grand) n'importe quoi. Larousse en ligne le présente comme un pronom indéfini avec un article indéfini et le définit comme signifiant « ce qui ne répond aucunement au but à atteindre » ; le ...