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Questions tagged [grammaire]

La grammaire est l'étude systématique des éléments constitutifs d'une langue.

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Qu'est-ce qu'un « substantif actualisé » et à quoi sert cette classification ?

Dans un dictionnaire on parle plusieurs fois de substantif actualisé, pas/non actualisé. Est-ce relié à l'idée de « Poser comme probable ou effective, c'est-à-dire actuelle (p. oppos. à virtuelle) une ...
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Why is the `à` used in the sentence - “Les poissons sont des animaux à sang froid.”?

In the following sentence: Les poissons sont des animaux à sang froid. I don't understand why the proposition à is used. The meaning is likely animals with cold blood, but then why not use avec? I ...
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Difference between 'dont avoir besoin' and 'en avoir besoin'

French politician says C'est de liberté dont notre économie a besoin. In my textbook I have found this phrase Tous ceux qui en ont besoin toucheront une bourse. Why in the second example we ...
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When is the appropriate time to use aux instead of les?

Les is the plural "the" so I'm confused as to why we would also need "aux" as it is used as "the" in a plural form. Can somebody clarify when we would use each one?
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Forme passive de cette phrase

Comment transformer la phrase suivante à la voix passive : Son indifférence m'ayant désespérée, j'avais décidé de rompre. Je dirais : Ayant été désespérée par son indifférence, j'avais décidé ...
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L'utilisation de « d' » au lieu de « que je me » ?

J'ai commencé à dire à un ami, « je pense que je me débrouille ... », et il a répondu que c'est mieux à dire « je pense de me debrouiller » comme le plus correct ou plus naturel façon parler. Je ...
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« Je suis allé » et « J'ai été » : Différents ou non ?

Je feuilletais la partie de conjugaison dans le livre La Nouvelle Grammaire du Français, Larousse Parlant du verbe aller, les auteurs affirment (passage tiré du livre): Aux temps composés, on dit ...
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What articles to use after a verb in French?

I am trying to write some comparative sentences for an assignment and I am trying to understand how to properly write the sentences. These are the sentences I currently have: Joséphine a des ...
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Je (ne) dirai rien que la vérité

Je sais qu'il faut utiliser ne ou n' entre le pronom et le verbe lorsque ce dernier est suivi de mots tels que pas, plus, jamais, aucun, guère, etc. Par exemple : Je n'ai pas de chance. Je ne ...
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Which one to use : pas le seul or pas seul ?

I'm a beginner French student and just got into this problem after reading the sentence below, which format should I use ? I read something that said: Dites-lui qu'il n'est pas le seul But what I ...
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Pronoun choice for “on”

If I want to say: One can do one’s homework in the library Is this correct? On peut faire ses devoirs à la bibliothèque
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Variant of the structure “tellement X que Y”

In conversation, I just said: Il s’est passé tellement de choses, et les membres de la direction l’envoient travailler dans les salles d’urgence sans arrêt, {comma} il doit être épuisé. {...
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What is the purpose of “me” in “Je me suis trompé dans mon calcul.”?

The sentence Je me suis trompé dans mon calcul. can be translated as I've made a mistake in my calculation. However, I don't understand the purpose of "me" in that sentence; for example, je -...
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Plus jaloux que moi, tu meurs

I encountered this sentence I cannot understand. Does it have any connection with "c'est plus fort que moi"? Thanks for any input. Cet hôpital est rempli de jolies infirmières. Plus jaloux que moi, ...
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Avoir de & Avoir [duplicate]

I read a vocabulary book which has this sentence «  le langage a d'innombrables expressions » Why don’t we write « le langage a des innombrables expressions »? Even we also write «  Il a des enfants ...
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Is “des” not needed after “de”?

In the following sentence: Tu sais combien de secondes ça fait? I thought "des" is needed before plural nouns (secondes), so at first I thought the following is correct: Tu sais combien de des ...
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When do you use C'est vs ce sont ? [duplicate]

I am working on an assignment and can't figure out which sentence is correct... C’est de longs devoirs laborieux Ce sont de longs devoirs laborieux Could somebody please tell me which is ...
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What is the difference between “il te faut ~” and “il faut que tu ~”?

There are two sentences that express the necessity of you doing something: Il te faut faire la vaisselle. Il faut que tu fasses la vaisselle. However, in the first sentence it uses the ...
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Origine et utilisation de « être mitigé » au sein d'une phrase

Lors d'une réponse à la question suivante : Et toi, qu'en penses-tu ? Est-il correct de répondre : Je suis mitigé. Est-il grammaticalement correct d'utiliser le terme mitigé en Français de nos ...
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Why is s'abonner reflexive?

When it comes to reflexive verbs, I always thought that they were only used with actions that make the subject an object, too. Anyway, there are some exceptions to that rule, e.g. se regaler or s'...
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Subjonctif présent et subjonctif passé

Pourriez-vous m'expliquer quelle est la différence entre ces deux phrases ? 1) J’étais surpris qu’elle ne prenne pas ses médicaments. 2) J’étais surpris qu’elle n’ait pas pris ses ...
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Pourquoi le subjonctif ?

Quelqu'un pourrait-il m'expliquer pourquoi on emploie le subjonctif dans cette phrase : Si j'avais eu son adresse, je l'eusse mise. Il n'y a pas d'expression de sentiment ici, ni de locutions qui ...
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The partitive articles in negative sentences

In this sentence “de” is an article partitif: Il ne boit pas de café au petit déjeuner. Why? Is there any préposition de négation generally? Update: In negations “ne … plus”, “ne … jamais”, … ...
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What does “est-ce que” really mean?

My French teacher said that est-ce que comes before a what question, but I'm confused on what it really means. Can someone explain to me what it really means?
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L'inversion dans la phrase affirmative

Comme disent leurs mères, la famille, c'est sacré. Pourquoi l'inversion est-t-elle utilisée dans cette phrase ?
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Is “Maurice commande sur la carte” meaningful ?

I was watching the story _ L'homme pressé_ by Alice Ayel, and at 01:55, she says Maurice commande sur la carte However, when I look at the meaning of the preposition "sur", it generally means "on,...
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“C'est” vs. “ce sont” in enumerations

As far as I understood, "Ce sont" should be used, when the subject is plural (there are exceptions regarding quantities etc.), "C'est" otherwise. I know that in familiar speach it may be acceptable to ...
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« (Du) (grand) n'importe quoi » : sens et nature ?

(Du) (grand) n'importe quoi. Larousse en ligne le présente comme un pronom indéfini avec un article indéfini et le définit comme signifiant « ce qui ne répond aucunement au but à atteindre » ; le ...
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Quelle est la différence entre « en » et « dans » ?

J'ai écrit : Si les thèses sont écrites en la même langue, ... Parce qu'on dit : Il explique en français, je pensais que il n'y avait pas de problèmes à écrire ça comme ça. Mais mon professeur de ...
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Le pronom neutre « le » est-il facultatif ?

Lors donc que tu fais l’aumône, ne sonne pas de la trompette devant toi, comme font les hypocrites dans les synagogues et dans les rues, afin d’être glorifiés par les hommes. (Segond 1910, Mathieu 6.2)...
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Accord du nom avec deux adjectifs [duplicate]

J'ai un doute sur la simplification du groupe suivant: Un chemin entre un état initial et un état final Pour ne pas répéter "état", je suis tenté d'écrire: Un chemin entre des états initiaux et ...
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Does “je suis désolé” mean “I am sorry” or “I was sorry”?

Is je suis désolé past tense or not? Google translate doesn't think so. Will we use imparfait for it's past form as it is a feeling?
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« Je m'excuse » ou « excusez-moi » ou « je vous présente mes excuses » ?

J'ai toujours été convaincu (par mon professeur de français au collège) que la formulation « je m'excuse » était incorrecte et qu'il fallait demander à être excusé : « excusez-moi ». Une rapide ...
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When to use “parce qu'il/elle” and “parce que c'est”?

When you are justifying opinions using the word 'because' could someone explain when you would use these two forms? : Parce qu'il / Parce qu'elle J'aime bien la musique parce qu'elle est amusante. ...
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Is it OK just to follow by a clause after “c'est ~”?

I found the following sentence over Quora: S’assoir et se détendre dans un café. Y’a pleins de cafés avec des gens qui lisent, discutent. À Atlanta, c’est tu achètes ton café et tu le bois dans la ...
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(ne .. aucune .. que) Can “ne” be paired with “que” here? Can “ne” be paired with multiple words?

(I am reading an article, the original in English, and the translation in French) Thanks to the original English of an article I'm reading, I know that the "ne" below is paired with "aucune", and ...
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aimerais / voudrais, prendre / avoir

I am in the process of trying to learn French and have been using Google translate for some assistance and on occasion an perplexed by some of the results given. Please, can someone tell me which of ...
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Which preposition to use for the verb “croire” - en vs à?

I found the following sentence: Nous croyons à la paix universelle. However, I'm not sure why this sentence uses à as its preposition and not en. In other sentences (which I don't have now, sorry),...
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What is the function of 'en' in this sentence?

Sa présentation en permet une lecture facile. This sentence was presented to me and I couldn't figure out why 'en' is supposed to be employed there.
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La désagglutination du « pronom » du verbe « s'ensuivre » ?

Le verbiage oiseux, partial et méchant s'en peut suivre et parfois s'ensuit. [Gustave Guillaume, Le Français Moderne, 1960, vol. 28, p.47 ] Tout cela serait conté à M. de Faverges, ...
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What is the difference between passé compose and imparfait in the verb “aimer”?

In the following sentences: Nous avons aimé ce repas. Nous aimions ce repas. In these two sentences, the English translation would be same: We liked this meal. At first I thought that the ...
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“Table de matières” vs "Table des matières”?

What is the difference between “Table de matières” and “Table des matières”?
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De versus du/de la/de l'/des

I understand that with words of quantity like 'beaucoup de', the 'de' stays the same. But I'm confused as to when I should write just 'de' or 'du/de la/de l'/des', if I have a phrase like "[noun] de/...
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Is “still” implied in the expressions 'il reste … à faire' and 'avoir… à faire?'

When asking "qu'est-ce qu'il te reste à faire" or "est-ce qu'il te reste à preparer le gateau?" (Do you (still) have to prepare the cake), is the concept of 'still' implied. For example, there is a ...
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Difference between “vouloir” and “aimer”

J'aimerais que tu ailles au supermarché. Je voudrais que tu ailles au supermarché. Am I correct if I say that "J'aimerais" is a way to express a wish, while "Je voudrais" is a way to ask ...
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The “on” subject

I'm a beginner at French, studying verbs conjugation and using "Alter ego +" as a didactic book. The book presents the verb "avoir" as: j'ai tu as il a nous avons vous avez ils ont However, some ...
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Why is “ses” considered better than “les” in “Il a ses doigts sur la table”?

In the following sentence: Il a ses doigts sur la table. I learned that you should avoid using possessive pronouns to refer to body parts if the subject is clear in the context. In this case, both ...
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How is the word “soit” used in “soit l'équivalent de”?

I'm not sure what soit means in the following sentence: Environ 10 milliards de roupies népalaises, soit l’équivalent de $135 millions doivent encore être échangées. As far as I can understand, ...
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Why is *de* needed in “Il en existe de deux types.”?

In the following sentence: Il en existe de deux types. I think en means two types of it. But I don't understand why de is needed here. And what makes it different from the following sentence, ...
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Astuce pour choisir entre de et des [duplicate]

Je comprends les différences de grammaire (plus ou moins) entre de et des, mais j'arrive pas à savoir laquelle il faut utiliser dans mes phrases. Y-a-t-il une astuce pour se décider, un grammar trick ...