Questions tagged [grammaire]

La grammaire est l'étude systématique des éléments constitutifs d'une langue.

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Is there any difference between “celui” and “à” to mean possession?

In the following example sentences: Cette lettre est celle de ma fille. Cette lettre est à ma fille. I think these two sentences mean the same, that it means "This letter is my daughter's."...
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Resources to verify French words, expressions, usage, grammar

I was curious about resources (in particular free internet resources) that other people use on this site to research their answers to French usage/grammar questions. I am primarily interested in ...
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When should a preposition proceed a second verb in the infinitive and why is there a preposition? [duplicate]

What is the difference between these two sentences? Je commence faire Je commence à faire I saw the second in a text I'm reading, but I was taught that sentences with two verbs should be structured ...
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How to say “I'm leaving France”?

I was reading the following article about the different types of "leaving". It is still unclear to me how to say "I am leaving France". Google trans gives me Je quitte la France. ...
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Must “le” be used with “ciel”?

Is "ciel" like the English word "heaven", which does not need an article, or is it like "sky" where an article must be used? Does it depend on the context? Thanks.
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Rules for whether or not to pluralize possessions of individuals in a group?

One difference between French and English that I'm a bit fuzzy about is when to pluralize attributes/possessions of individuals in a group. For example: Les cochons fouillent avec leur groin. Pigs ...
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Verbes pronominaux qui n’entraînent pas d'accord du participe passé

J’aimerais savoir s’ils existe des verbes comme se téléphoner, se succéder (sans accord du participe passé) Se téléphoner → nous nous sommes téléphoné. Se succéder → nous nous sommes succédé. Par ...
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Can I say “serait-ce” instead of “serait-il”?

I was doing Duolingo exercises and was marked wrong by writing this sentence: Serait-ce possible de réserver un taxi pour demain matin ? and the suggested answer was "Serait-il...". In addition, ...
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What is « en » in « J'en ai marre de » ?

Je sais que en général le pronom « en » peut remplacer la construction « de + nom. », donc, je suis un peu confus parce que dans la phrase « j'en ai marre de » on a déjà un « en », et je ne sais pas ...
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English OF/FROM vs. French DE

How can I distinguish these sentences in French? 1/ I got money from my brother. – means I received money from him and now it’s mine. 2/ I got money of my brother. – means I got his money which ...
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Articles contractés - DES ou DE ? [duplicate]

Bonjour tout le monde, Je voudrais savoir pourquoi on dit : "dans de très grandes villes", et non pas: " dans des grandes villes" dans la phrase suivante: Le brouillard est davantage présent hors ...
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“Je suis professeur.”, with or without “une/un”? [duplicate]

Why does one say "Je suis professeur.", but not "Je suis une/un professeur" ?
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What is that “t” in “Quel âge a-t-il/elle ?”

I know that the order of the words has changed to form an interrogative sentence, and I comprehend that a means "has" and il/elle means "he/she", but what is the meaning of -t-, and from where it has ...
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Règles d'utilisation de « leur » et « leurs »

Quand doit-on utiliser leurs avec un s ? Quelles sont les règles (et les exceptions s'il y en a) pour l'accorder au pluriel ? Existe-t-il un « truc » facile à retenir pour bien l'accorder ?
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Why “grand-mère”, but not “grandE-mère” ? [duplicate]

I have two questions about the word "grand-mère": Why does one write "grand-mère" but not "grande-mère"? La mère is feminine, so why doesn't one use the adjective "grande", instead of "grand"? Is "...
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Pourquoi Des Grieux dit-il « un autre lit que moi » et non « un autre lit que le mien » ?

Dans le roman « Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut », Des Grieux dit à Manon : Je ne parle point à présent des alarmes où votre fuite imprévue m’a jeté, ni de la cruauté que vous ...
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What does “en train” mean?

I am using Duolingo to learn French at the moment and sometimes it asks me to translate an English phrase into French with multiple options, one using "en train" and one not (often I'm marked as ...
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Pourquoi «À bout de souffle» et pas «au bout de souffle», «au bout de chemin» et pas «à bout de chemin»?

Pourquoi dit-on «À bout de souffle» et pas «au bout de souffle», «au bout de chemin» et pas «à bout de chemin»? Tant 'souffle' que 'chemin' sont des noms masculins, alors qu'elle est la raison de la ...
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Accord du participe passé [duplicate]

J'ai lu dans une chronique de Pascal Pia la phrase suivante : [Baudelaire] tint cependant à commenter l’œuvre de Dupont avec autant de chaleur qu’il en aurait eu, s’il avait eu à s’acquitter de ...
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Is it “peluche rêveuse” or “rêveuse peluche”?

Does bangs apply to the adjective? Not sure because the word I want refers to "dreamy", but I don't know if it applies to any of the BANGS categories.
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Utilisation de tous et tout

Voici les exemples que je suis encore troublée. Les verres et les assiettes, elle a tous rangés. —->Ou tout? Parce que ça s’applique avec les choses comme 1.j’ai mangé des biscuits,j’ai tout mangé....
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I will get better [closed]

je vais aller mieux or je deviendrai meilleur ? Je vais aller mieux seems to suggest I am going to... whereas je deviendrai is I will get
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l'écoles versus les écoles. Which is correct, and why?

I have found on my notes "always use les écoles, never l'écoles". But I don't remember why. Is this correct? What is the grammatical rule that supports it?
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Is this use of “on” technically correct?

So I’ve learned that in French it’s common to use “on” in a sentence like “On joue souvent à ce jeu avec mon frère” even if it’s just you and your brother, whereas in english it must be “I” here. This ...
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What is the negation of the sentence - J’habite dans une jolie maison

As we were taught that for indefinite articles, in negation they change to de. In the sentence - J’habite pas dans une jolie maison, there is no change of une to de. Why is that?
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Les Suissesses sont-elles uniques ?

Les Français sont français. Les Françaises sont françaises. Les Suisses sont suisses. Les Suissesses sont suisses. Nom et adjectif pour les noms d'habitants sont généralement identiques. Pas pour les ...
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What is the meaning of “Et t'oublies la carapace qu'elle a de méchant loup”?

This is part of a song lyric. I can translate literally, but the familier in much of it has evaded me. Here are more lyrics for context: Tu lui dis des mots doux forcément elle y prend goût Et t'...
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What is the meaning of “ elle ta donné son boule”

-- I understand the literal translation, but wonder if it means something else in the familiar
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“Je veux le lire en française aussi !” vs “Je veux lire en française aussi !”

The context of the sentence is that I have read a book in English, and I want to read it in French as well. I would say something like "J’adore ce livre! Je veux le lire en française aussi !" Now ...
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Il l'a accusé DU ou DE harcèlement psychologique

Est-ce qu'on dit : Il l'a accusé du harcèlement psychologique. ou Il l'a accusé de harcèlement psychologique. Je dirais du parce que c'est le harcèlement psychologique et donc on a accuser ...
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Why are disjunctive pronouns called disjunctive?

The Oxford Dictionary says that in grammar, the adjective "disjunctive" can only be applied to conjunctions, and disjunctive conjunctions (like or) express two mutually exclusive possibilites. However,...
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Generative Syntax and French

Theoretical linguistics seems to be dominated by the Chomskian transformational generative grammar and its offshoots. I am wondering whether these theories are generally accepted by the French ...
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Why are “de” and “des” both ok in the following sentence?

I was reading a podcast text and found this sentence: ça peut être des attentats, c'est-à-dire des attentats terroristes. and then I threw the English version of it into Google Translate and got ...
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When refering to plural nouns, when to use c'est and when to use ce sont? [duplicate]

I was reading an article and came across these usages: En réalité ces symboles, CE SONT les symboles... Les premiers attentats, C'ÉTAIT contre le journal... Why is "symboles" treated as a plural ...
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Why is “différents” before the noun in the following sentence and also no articles used?

(Ils ont participé à) différents événements historiques. This sentence is from a text of a pretty good French podcast I have been using.
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Help understanding “l’inversion absolue”

I read this sentence in an article by Le Monde: Figurent également des dates, dont 1786 et 1787, correspondant à peu près aux années de construction des différentes batteries qui protégeaient la ...
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Masculine adjective for a strictly feminine noun

Peluche is a feminine noun, but the gender is a male. Am I only able to say petite peluche because the object only has a feminine form?
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Différence entre avoir et prendre avec voudrais

Can I use these sentences interchangeably. Does both of them mean the same thing? je voudrais prendre un café je voudrais avoir un café.
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Obligation avec « à »

Dans les phrases comme « le livre à lire » ou « la chose à donner », quel est le rôle du mot à? Je le comprends comme « qu'on doit » mais je me demande comment un tel usage a pu apparaître.
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How would you capitalize these French terms?

For example, I'm editing a book that uses French terms for family members. If they are using Grand-mère, Grand-père, Maman, and Papa to refer to their relatives, when should they be capitalized and ...
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« Ça m'a l'air sensé » : une manifestation du dativus ethicus?

« Ça m'a l'air sensé. » Comment analyser, du point de vue de la grammaire, le pronom m'? Est-ce le dativus ethicus dont on parle dans Le bon usage, 14e éd. (par Grevisse & Goosse, Duculot, 2008):...
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« Ce n'est pas important si tu m'aimes » a-t-il deux significations ?

It is not important if you love me. « It » est ici une autre chose que le fait que tu m'aimes. It is not important whether you love me. Même si tu ne m'aimes pas, ça m'est égal.
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Sujet non catégorisé

Lorsque l'interrogation porte sur un sujet non catégorisé, il n'est pas possible d'employer que ou quoi : - *Qu'est vrai ? - *Quoi est vrai ? - Le Grevisse de l'Étudiant, Cécile Narjoux, De ...
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Pourquoi ne dit-on pas “Qu'est ce qu'un homme est”?

La phrase "Qu'est ce qu'un homme?" semble avoir la même structure que "Qu'est ce que c'est?". Or dans la seconde phrase on répète le verbe "être", puisque le sujet du ...
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Pourquoi l'homonymie serait-elle « déplaisante » avec le gentilé « Basque » au féminin ?

Dans une réponse on présente le gentilé feminin Basquaise. Au TLFi on dit dans une remarque : Au féminin, pour éviter l'homonymie déplaisante avec basque, l'usage tend à imposer la forme ...
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Is “tu brosses tes cheveux” correct ?

I am new to learning French language. I have a problem understanding and configuring the way French speakers are constructinging sentences. For example why do they say: "Tu te brosses les cheveux" ...
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L'antécédent étant « affaire » quelle combinaison appliquer, « sur laquelle » ou « dans laquelle » ?

La phrase où le choix doit être fait : « Il m’a proposé une affaire (dans laquelle /sur laquelle ) il y aurait beaucoup d’argent à gagner. » Je ne sais pas comment employer les prépositions avec les ...
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Une personne toujours masculin. Quel pronom est correct?

J'ai écrit un conte dans laquelle le protagoniste (!) est nommé « la prochaine personne » - et il est toujours masculin ! Quel est le pronom personnel conjoint correct ? Par exemple : La ...
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When to use “ce dont,” “ce que,” and “ce qui”

I'm still very confused on the usage of these three pronouns. Ce dont, ce que, et ce qui are for ideas not people. But I sometimes use que, qui, or dont. I made some sentences to see if I am using ...
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« Avant que » et « après que » : indicatif ou subjonctif?

Pourquoi les locutions « avant que » et « après que » ne sont pas suivies d'un verbe conjugué selon le même mode ? Alors qu'avant que doit être suivi du subjonctif, après que quant à lui doit être ...

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