Questions tagged [histoire]

Questions relatives à l'ancien et au moyen français, aux mots présentant un intérêt historique ou à l'évolution de la langue.

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Utilisation du pronom “lui” dans un livre d'histoire par Lamartine

J'ai une question sur le livre "Histoire des Girondins" par A. de Lamartine. Je tire ce passage du tome 1, livre 1, au début de chapitre XIV. Voici le lien: Histoire des Girondins. L'auteur parle de ...
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Multum in modern or an earlier French

The Latin word MULTUM gives us an equivalent for the idea of "many" in many modern romance languages. Examples of this are molto, molt, mucho and muito. French however uses the word "beaucoup" to ...
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Si vous êtes intéressé(s)

Dans cette question, il a été proposé d'utiliser "vous" en se cachant derrière l'ambiguïté du "vous" (est-ce le tutoiement ou le vouvoiement au pluriel ?) pour contourner le problème. J'en suis venu ...
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L'orthographe « ognon » a-t-elle une date de péremption ?

On sait que l'ognon est une variante orthographique rectifiée (1990) de l'oignon dont l'orthographe est tributaire d'une ancienne convention orthographique. Très généralement « [l]es rectifications de ...
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Prétéqueuseuteu

Je viens de lire la belle pièce « La Noël de mes enfants » de Francis Jammes après l'avoir vue mentionnée dans les deux questions récentes qu'a posées un autre utilisateur. Je pense qu'on est sur le ...
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Proper title for a French man prior to Monsieur

I am writing historical fiction, so pretty good with research. But I am stumped by the use of Monsieur. I realize it was used by royalty referring to the brother of a king. However now it is used as a ...
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Impératif de “vouloir”

J'ai trouvé deux formes différentes pour l'impératif de vouloir en cherchant sur internet. Certains sites proposent "veux, voulons, voulez" en plus de "veuille, veuillons, veuillez" (et parfois il n'y ...
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When were third person pronouns added to French?

Proto-Indo-European_language#Pronoun: PIE had personal pronouns in the first and second grammatical person, but not the third person, where demonstrative pronouns were used instead ...
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« C'est (bien) de valeur » (fâcheux, malheureux etc.) : origine, explication, comparaison ?

L'expression de valeur « de qualité » a connu au Québec une évolution sémantique qui l'a amenée, en emploi adjectif, au sens de « fâcheux, malheureux » (on regrette ce qui aurait été positif). C'...
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Prononciation de -oie terminée avec un [-j] ?

En lisant une transcription phonétique dans la partition chorale de la Valse et Chœur, un extrait de l'opéra Faust écrit par Jules Barbier et Michel Carré (musique par Charles Gounod) au XIXe siècle, ...
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If a man addresses an unmarried young woman respectfully in French in 1568, what title would he use?

I'm writing a novel set in 1568 Europe. If a man addresses an unmarried young woman respectfully in French, what title would he use? According to the New York Times, "mademoiselle" came into use ...
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Why does Dostoevsky write “fairez” and not “ferez”?

In Pevear and Volokhonsky's translation of the 1871-1872 novel The Demons, the following appears: Oh, most certainly, et vous fairez un bienfait … (The French is italicised in the text of ...
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Le jeune maquereau printanier porteur d'un message d'amour illégitime de son maître pour une dulcinée : poisson d'avril et autres animaux humains ?

L'origine du mot maquereau, le « poisson (scombridé) des mers tempérées, au dos bleu-vert marqué de stries ; moyen néerlandais makelâre, courtier, de makeln, trafiquer» (Larousse), est passablement ...
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When did French 'é' become English 's'?

I've noticed that a there are quite a few French words that begin with 'é' or 'e' that have an equivalent in English that begins with 's'. Some examples are: écran : screen école : school estomac : ...
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Sens d'origine de “pourboire”

I just learned this word today and, at first glance, the etymology seems obvious: the original meaning being quelque chose pour boire (alcohol, presumably). However, after searching in the TLFi, ...
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Origine de la différence de prononciation du “-ent”

Dans la phrase, Les poules du couvent couvent. Les homonymes "couvent" n'ont pas la même prononciation. Même si ces deux mots n'ont pas la même origine latine, pourquoi existe-t-il une différence ...
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What was the orange colour called before the fruit became well-known?

In the accepted answer to this question, we find this remark: D'après le TLF, l'appellation de la couleur orange est arrivée après le fruit, en 1553. On a d'ailleurs commencé par l'appeler "la ...
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“Et Paul Valéry concluait : « ici s'intégrerait trop facilement une critique de notre enseignement. » […]” : « facilement », source ?

Lors d'une conférence de presse le 27 novembre 1967, suite à la question d'un journaliste, le général de Gaulle aborde entre autres le discours qu'il a tenu à Montréal lors de sa visite officielle l'...
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« […] et je puis vous dire qu'elle en vaudra mieux » : sens, formulation ?

Il y a cinquante ans cette année, le 23 juillet 1967 (année de l'Exposition Universelle), le général de Gaulle, alors Président de la République (1959-1969), débarque du croiseur Colbert (bâtiment ...
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What languages are perceived as classy or fancy to French speakers?

In English, this might be demonstrated by using the word boutique rather than shop, or by saying au contraire rather than on the contrary, because to English speakers French is commonly perceived as ...
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French Proverbs [closed]

Salut! Can you contribute a famous french proverb that you like most? (and maybe translate it as well?) If this is a duplicate question, can you please guide me to a place where such an enumeration ...
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« Elles entrèrent dans une chambre tendue d'étoffe perse […] » chez Dumas fils : pourquoi c'est le féminin singulier de la couleur ?

On a l'adjectif de couleur pers, entre le vert et le bleu, de registre littéraire (Larousse), qu'on associe aux yeux de Minerve/d'Athéna en mythologie. On a des emplois avec l'accord de l'adjectif en ...
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“il est” when it means “il y a”

In some works of literature, I see "il est" used to mean "il y a". For instance, in Figaro's famous line "il n'est point d'éloge flatteur". In a televised adaptation of Molière's "The Imaginary ...
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Liaison dans « d'ores et déjà »

Je sais qu'il est très courant d'effectuer la liaison entre "ores" et le "et" lorsqu'on prononce "d'ores et déjà". Il me semble avoir entendu cependant assez souvent des locuteurs ne pas le faire. Je ...
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Concorde : « un mot girondin froid et blanc, apaisant, majestueux, un peu exsangue » ?

[...] Oui. Car la sombre pierre oscillante des fées Le salue ; il vit calme et formidable, ayant Avec la ronce et l'ombre et l'éclair flamboyant Et la trombe et l'hiver de farouches concordes. ...
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« Nous allons les harer après le coronel » (répéter à l'infini) : fonction, applications de la dissimilation phonétique d'hier et d'aujourd'hui ?

On dit que l'assimilation phonétique constitue « un type très fréquent de modification phonétique subie par un son au contact d'un son voisin (contexte), qui tend à réduire les différences entre les ...
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« un seul accent, horizontal, qu’on appelle couramment l’accent plat » ?

Dans un article Wikipédia sur le macron, on nous présente des échanges de ces regrettés experts, dont Nina Catach, au sujet d'un choix d'usage particulier dans la presse imprimée comme remplacement ...
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“Dé”couper, le mauvais élève du préfixe “dé”

Je me permets de poser une question pour laquelle je n'ai jusqu'ici reçu aucune réponse satisfaisante dans mon insignifiante existence. Le préfixe -dé a un rôle bien précis en français : Wiki : ...
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Proportion of Greek and Latin influences

I'd like to have an order of idea of how much more Latin has influenced the French language compared to Greek. However, there's little to no information on the internet. I've found this : TextKit ...
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« Jeter les feux » : vocabulaire professionnel ou usuel ?

Faites jeter les feux ! Dans une scène du film La Bataille du rail (René Clément, 1946), on entend quelqu'un dire à ces valeureux cheminots (de la SNCF vraisemblablement) : « Ordre de la résistance : ...
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À quel phonème correspond la désignation « l mouillé »?

Je lisais le livre Méchante langue et l'auteure donne au phonène [λ] le nom de l mouillé, mais je croyais que ce nom correspondait au phonème [j], pourtant ce n'est pas le cas dans son ouvrage (il ...
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« Et pour ce la nommames l'Isle ès Coudres » : sens et choix de préposition ?

Jacques Cartier, le 6 septembre 1535, lors de son deuxième voyage, traite ainsi de ce qu'il voit : [ Extraits de deux éditions (Gallica, Books) des Voyages de découverte au Canada, entre les années ...
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Quel écrivain a le plus contribué au lexique de mots encore en usage aujourd'hui ?

On sait que Stendhal est responsable de la création du nom entrain (1817 ; mais on ne sait toujours pas de quoi il en procède...). Rimbaud a composé une ribambelle d'interjections dont saperlipopette. ...
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Why is there a “le” before “requiert” here?

I read this short story and I saw this sentence: La poitrine découverte, Tristan le requiert encore de l'épée et le frappe sur les flancs d'un coup si violent que l'air en retentit. I translated ...
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Le « piton » de la « banque à piton(s) » ?

— J'aimerais avoir vingt dollars s'il-te-plaît... — Est-ce que j'ai l'air d'une banque à piton(s) ? — Bien à quoi ça ressemble une banque à piton(s) ? On entend généralement par là une source ...
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Pourquoi certains mots se terminant en « -al » ont leur pluriel en « -als » ?

Si l'on omet les mots récemment empruntés à l'anglais, tels que « sex-appeal », la règle dit que les mots en « -al » se terminent en « -aux » au pluriel, sauf « aval », « bal », « carnaval », « chacal ...
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Est-ce qu'en français il existe des pronoms anciens ou spéciaux?

Dans ma langue maternelle, l'espagnol, il y a certains pronoms très anciens ou qui ont une utilisation particulière, qu'on trouve seulement dans quelques textes anciens comme la Bible, dans des romans,...
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D'où provient le sens « qualifier » du verbe « taxer » ?

En lisant pour un cours portant sur la Santé et sécurité au travail, je suis tombé sur la phrase suivante: Les journaux de l'époque taxaient les demandes syndicales de communisme. Après quelque ...
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The re-latinization of French

I have recently heard about what my French teacher refers to as, "The Re-latinization" of French which was when, I believe in the 15th or 16th century some people reformed French to make it more ...
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Verb suffixes in French

In French, there are three of these endings, as far as I know, and they go as follows: -er -ir -re How did these suffixes evolve and why did certain verbs get certain endings? Also, why are there ...
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What organization is the official guardian of the French language in France and/or worldwide?

I seem to recall that there is an organization in France that is the worldwide canonical guardian of the French language. Or maybe it's just for France. But I do not remember its name. In Canada, I ...
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« Je, singulièrement animé à chérir ce qui, aimable, n'est pas aimé, entre toutes saisons le plus aime l'hiver » : le pronom conjoint isolé ?

Je, singulièrement animé à chérir ce qui, aimable, n'est pas aimé, entre toutes saisons le plus aime l'hiver, et poursuivre ce sens de la pâleur Trophonienne sur sa face. [...] [ I, ...
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Why is the “belle-sœur” Belle?

Can anyone tell me why sister-in-law is "BELLE-sœur"? I am curious about the derivation of the term. Why is a sister-in-law a good/beautiful person?
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Why do French partitive and plural indefinite articles look like forms of the preposition “de”?

Question Why do French partitive articles (du and de la) and plural indefinite article (des) look like forms of the preposition de? Background I am looking for some account that will bring an a-ha! ...
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Is this French text (year 1558) describing a spirit level more than 100 years before this tool was invented?

It is accepted that the spirit level (niveau à bulle d'air) was invented by Melchisedech Thevenot (1620 - 1692) some time before February 2, 1661. However, some people interpret a 1558 text, referring ...
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Is this spelling with long ‘S’s correct?

Is the following spelling containing long 'S's (used in Middle French) correct?
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Is there a foundational writer or body of writing to the French language?

Question Is there a foundational or uniquely preeminent body of writing to the French language in the order of what Homer, Cicero, Dante, Martin Luther, Shakespeare and Pushkin may be to their ...
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“Que Concorde rapproche les hommes”?

On Aviation.SE there is a question about a commemorative medal for the Concorde aircraft. The text on the medal reads in part: artist: Albert de Jaeger Que Concorde rapproche les hommes Looking ...
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Devons- nous écrire « OK », « O.K. » ou « ok » ?

Ce mot qui nous vient de l'anglais, m’interpelle. Je me demandais comment nous devions l'écrire? Depuis quelques mois, je me pose cette question alors qu'avant je l'écrivais toujours "ok". Après ...
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How did French people greet in 1400?

How did French people greet in 1400? In particular I'm looking for french expressions that a peasant like Saint Joan of Arc could have used to greet a friend.