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Questions tagged [imparfait]

The tag has no usage guidance.

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Does “je suis désolé” mean “I am sorry” or “I was sorry”?

Is je suis désolé past tense or not? Google translate doesn't think so. Will we use imparfait for it's past form as it is a feeling?
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What is the difference between passé compose and imparfait in the verb “aimer”?

In the following sentences: Nous avons aimé ce repas. Nous aimions ce repas. In these two sentences, the English translation would be same: We liked this meal. At first I thought that the ...
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Imperfect introducing a quote?

In the December issue of the Nouveau Magazine littéraire, I find the following sentence (p. 6): Considérons déjà que nous avons tous en commun ce qu'écrivait Georges Bataille: "La littérature est ...
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« Il a été constaté » ou « Il était constaté »

Soit la phrase Il a été constaté que les élastomères chargés après relaxation convergent vers un état dit stationnaire ou encore d’équilibre. et sa variante Il était constaté que les ...
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Corresponding verbs in indirect speech

In my self-teaching book it is written that if in the main sentence the verb is in the "passé composé", in the subordinate clause the verb should be in the "imparfait"; here is an example (the book is ...
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What is the difference between “le repas était délicieux” and “le repas a été délicieux”?

I studied at French class that "passé composé" is used as simple past in French language while it means present perfect. When I visited French sites, they mostly use "passé simple". So my question is ...
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Does “appe-” as part of the imparfait forms of “appeler” give me one or two syllables?

According to Wiktionary's conjugation table (below captured in portions), it would appear that appe- in the imparfait forms is one syllable (/a.p/, or strictly speaking one syllable and the consonant ...
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Imparfait de narration : Emploi du verbe mourir à l'imparfait (il mourait)

Albert Camus est mort accidentellement en 1960. J'ai rencontré la variante : Albert Camus mourait accidentellement en 1960. dans le livre French Grammar in Context (p. 14). Les auteurs parlent de ...
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Why are all verbs in conditional+past tense sentence structure imparfait?

Example sentence En Anglais- "While I was studying, you were watching TV" Correct translation-"Pendant que j’étudiais, tu regardais la télé" Obviously the first part aka the conditional of ...
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Why does “je devais” mean “I was supposed to” instead of “I used to need to”?

The imperfect tense is supposed to mean an action in the past was (and possibly still is) habitual, repeated, or continuous? I don't understand how that would imply failure. If someone said to me, "...
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Comment combiner des passé simples et des imparfaits ?

J'ai un peu de mal avec le choix et la concordance des temps. Quelqu'un peut-il m'aider et m'expliquer comment choisir. Que faut-il écrire ? Je retrouvais la cabane du montagnard et vis un panneau ...
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When did the subjonctif imparfait/passé simple turn into literary tenses?

I was wondering when exactly the "subjonctif imparfait" (and passé simple) fell out of (spoken) use, since they are still very much alive in other Romance languages. I had a look through a few ...
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Subjonctif Présent - BIG confusion

Hi there (my 1st question on fr SE but I use Stack Overflow a lot). So, I have somewhat 'mastered' the present, imperfect, passé composé and future. Now, I am trying to move on to subjonctif présent....
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French literature : mixed usage of historic and imperfect

I understand that French literature uses past historic. But I also see some imperfect used mixed with past historic in literature. Without hopefully violating copyright with the below sample, here is ...
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Why do the french use the imperfect tense when saying “I was” and “it was”?

Is "I was" in french "J'étais" or "Je fus" because I thought "J'étais" would be "I used to be" because it is in the imperfect tense but I have never seen "Je fus" before?? Basically what I am trying ...
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Which is correct here - fut or fût?

l'apparition de cette boisson les dernières années fût un succès auprès des femmes Or l'apparition de cette boisson les dernières années fut un succès auprès des femmes
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How to interpret “pouvais toujours” here?

{I said}: Pour vous faire passer une radio, rendez-vous à la salle là-bas. {A patient said}: Ah, c’était donc bien par là. Je pouvais toujours chercher à un autre étage ! Merci. I've never heard ...
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Imparfait or Passé Composé: “j'étais absent” or “j'ai été absent”?

I am a beginner in French language and I still find it hard to wrap around my head between Imparfait and Passé Composé. I know that Imparfait is used to describe continuous actions in past as well as ...
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Tense in “Chaque jour + past”

Quand j'étais enfant, chaque jour ma mère ___ un conte. Should the passé composé m'a lu or the imparfait me lisait go there? I tend toward the imparfait because the sentence is about an action that ...
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Imparfait or Passé Composé?

Fill in the blank using the appropriate conjugation of the given verb (vouloir): Hier, tous les gens ______(vouloir) parler ensemble. I think the verb should be conjugated in the Passé Compose ...
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How tenses formed in french

I've recently been studying the: -Imperfect; -Simple Future; and -Conditional (mood) in French, and I'm wondering why the tenses are constructed in the way that they are. For the imperfect, one ...
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Tense in “There wasn't enough time”

"I couldn't finish the exam in time yesterday. There wasn't enough time." Je n'ai pas pu finir l'examen à temps hier. Il (n'y avait pas / n'y a pas eu) assez de temps. Is the imparfait or the ...
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Understanding “Et comme si le temps eût pu s’arrêter avec moi”

The question is on this beautiful passage from chapter 7 of La porte étroite by André Gide and particularly the highlighted words. Elle était au fond du jardin. Je m’acheminai vers ce rond-point, ...
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Is there a greater suggestion of continuance in historic present than in imperfect?

This question is on these two sentences. The first one is from chapter 6 of La porte étroite by André Gide. Miss Ashburton, dont la santé depuis quelques mois déclinait, mourut quatre jours avant ...
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Expanding Infinitif passé to imparfait or plus-que-parfait

The question is on this sentence from chapter 7 of La porte étroite by André Gide. (P) Alissa t’attend dans le jardin, me dit mon oncle, après m’avoir embrassé paternellement lorsque, à la fin d’...
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How to turn imparfait into infinitif when the imparfait denotes a duration terminated by passé simple

The question is on this sentence from chapter 6 of La porte étroite by André Gide. Miss Ashburton, dont la santé depuis quelques mois déclinait, mourut quatre jours avant Noël. Dorothy Bussy's ...
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Tense in “avoir/vivre une vie difficile”

"He had/lived a difficult life." Should we use the imparfait or the passé composé in the translation? Il avait/vivait une vie difficile. Il a eu/vécu une vie difficile. On the one hand, a ...
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Why do we use the passé composé when saying “there have always been x”?

For instance, "There have always been racists" is "Il y a toujours eu des racistes" NOT "Il y avait toujours des racistes". Based on what we're taught in French textbooks/classes, the passé composé ...
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Passe Compose vs Imparfait - Inconsistency in Usage

The difference between le passé compose et l'imparfait is clearly explained to a French learner by differentiating between a 'once off' event vs. something habitual or over an extended period of time. ...
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What is the difference between “il fallait” and “il a fallu”?

Il fallait trouver un autre solution. Il a fallu trouver un autre solution. This question has been bugging me for a while. Should I use "il fallait" to mean... There was a situation in the ...
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Translation of “I was there”

-- A: Were you at the party yesterday evening? -- B: Yes, I was there! What should be the translation of "I was there"? -- A: Est-ce que tu as été à la fête hier soir? -- B: Oui, j'y ai ...
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Tense in “I had a cold (for three days) last week.”

"I had a cold last week." Should this be translated using the imparfait "J'avais un rhume la semaine dernière" or the passé composé "J'ai eu un rhume la semaine dernière"? I think it should be the ...
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Utilisation de l'imparfait avec des questions

J'ai une question concernant l'utilisation de l'imparfait avec des questions. Donc, pourquoi "Comment étaient tes vacances?" est-il correct (et pourquoi n'utilise-t-on pas "Comment ont été tes ...
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Why the need to say “je l'ai été” instead of “je l'étais”?

Vous avez l'air d'être l'un d'eux, comme je l'ai été moi-même, autrefois. Vous avez l'air d'être l'un d'eux, comme je l'étais moi-même, autrefois. The phrase "I used to be one of them myself" ...
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Passé composé ou imparfait dans le cas du verbe « savoir »

Imaginez quelques personnes qui ont découvert hier un magasin à côté de leur maison qui existe depuis longtemps. Est-ce qu'il faut exprimer cette pensée avec imparfait (ils ne savaient pas assez ...
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An English equivalent for: “on voyait s'élever”, “on leur répondait” in an ambiguous context?

What is the exact sense of "on voyait s'élever" in the text below? Depuis quelques années déjà les amis de M. Ader avaient vent d'une machine à voler que le savant électricien devait un jour ou l'...
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Quelle est la difference entre devoir en l'imparfait et devoir dans le passe composé ? [duplicate]

Quelle est la difference entre « devoir » en l'imparfait et « devoir » dans le passé composé ? Je sais que « devoir » dans le passé composé signifie « what had to have happened » ou « what had to be ...
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“Alors qu'il s'était allongé” or “alors qu'il s'était allongeait”?

I saw the following sentence in the tale "three little pigs" (you have to start somewhere, right :); Alors que le petit cochon venait juste de finir de construire sa maison et qu'il s'était allongé ...
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(L'Étranger de Camus) A past tense mental-state verb to introduce an irreal in présent conditionnel

In this older post, I got an answer from Kyrio, which may be summarized as Principle: Imparfait indicatif and présent conditionnel used for an irreal situation backshifts to plus-que-parfait ...
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« Je n'avais pas le temps » ou « Je n'ai pas eu le temps » ?

Quelle est la différence entre : Je n'avais pas le temps. et Je n'ai pas eu le temps. Dans quelles occasions utilisez-vous chaque phrase ?
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Why is “Personne n'arrivait” using passé composé and not imparfait?

I would like to extend further this question No one has arrived in English would translate to Personne n'est arrivé in French. In English we would use present perfect tense because it signifies ...
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How to say “we didn't have fun there” in French ?

Nous sommes allés à la piscine. I then want to say that we didn't have fun there because the water was too cold. Can I say: Nous n'allons pas eu nous amuser parce que l'eau était trop froide. ...
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Passive voice in the past [duplicate]

For the passive voice in the past (E.g. It was eaten), I've always used the imparfait: Il était mangé However, I've seen people say: Il a été mangé. Which one should be used when? My initial ...
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How to decide if an action has been completed or not to use imparfait?

I get very confused between using passé composé and imparfait. I know that imperfect is used for repeated actions, descriptions, state of mind or habitude but when it comes to changing the tense I can'...
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Quel temps dois-je utiliser en traduisant : le passé composé ou l'imparfait ?

J'ai une phrase comme ci-dessous : When he was a child, they lived in a cottage in the jungle Quelle traduction est correcte ? Quand il était enfant, ils vivaient dans une petite maison dans la ...
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Concordance des temps plus-que-parfait imparfait

I write at a point in the past with 'imparfait' tense (let's call it t0), about a time earlier in the past, with 'plus-que-parfait' tense (let's call it t-1). However, at t-1, some verbs are ...
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Qu'elle peut/pouvait rester

Est-ce que le mot « pouvoir » doit être à l'imparfait dans cette phrase? Au commencement, Paul a dit qu’elle peut (pouvait) rester pour deux heures, mais plus tard il permet à Emily de rester pour ...
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Utilisation de temps dans « Boucles d'or et les Trois Ours »

Je lis un conte qui s'appelle Boucles d'or et les trois ours. Cette histoire commence à imparfait (du moins je le pense): Il était une fois trois ours: un papa ours, une maman ours et un bébé ...
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Passé composé vs imparfait: when to use which? [duplicate]

I am currently learning the imparfait tense, and I am confused about how it is different from the passé composé? In which cases would I use the imparfait instead of passé composé, and vice versa?
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Comment utiliser le passé composé et l'imparfait en présence d'une indication de temps supplémentaire ?

Pour préciser ma question, je voulais savoir l'emploi de ces deux temps dans les exemples suivants. 2008-maintenant à Paris. Que dit-on ? A. J'ai habité à Paris depuis 2008, et j'habite encore à ...