Questions tagged [négation]

Comment exprimer le contraire d'une affirmation ; les formes grammaticales de la négation. / How to express the opposite of a statement; grammatical forms of negation.

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“Il n'est de…qu'en” expression?

In French "ne" is typically used with "pas." How is the meaning of the sentence changed when "ne" is not used with "pas," but used with "de" instead, as in "Il n'est de charme qu'en toi même" ?
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Using both “ne … que” and “seulement”

En France, les amateurs d'astronomie n'auront seulement droit qu'à une éclipse partielle juste avant le coucher du soleil. How does the nearly complete overlap between the two restrictive expressions ...
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“ne” that translates as “only”?

i've seen the following sentence: "Je ne suis riche que de mes amis" (it's from a song). As i understand it translates as "I'm rich only from my friends", when you add the "pas" - it translates ...
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“Il ne me faut pas moins que…”

I'm a bit confused about the following sentence (from Robert Merle's Malevil): "Il ne me faut pas moins que ce souvenir heureux pour ne pas céder au désespoir..." I assume it means "I need no less ...
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Should “il n'y en a point” be converted into “il n'y en a pas” or “il n'y en a rien” in everyday speech?

Les résultats… Jusqu'ici, il n'y en a point. I suppose that the word "point" in this specific sense is not used nowadays, so should I convert it into "pas" or "rien" in this sentence?
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What is the meaning of “n'avoir plus qu'à”?

Nous n'avons plus qu'à prier pour que ce conflit ne se change pas en véritable guerre. As a side note: “n'avoir plus à” means “no longer have to” and “n'avoir qu'à” means "only have to”. As ...
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Negatives and positives with subjunctives

Are these sentences correct: Je ne pense pas qu'il ait compris. Je pense qu'il n'a pas compris. What is the logic involved or is this another "parce que c'est comme ça" rule.
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Le mot « pô » dans la phrase « L'amour, c'est pô propre » ?

I can't find this word in any dictionary. Google Translate isn't very helpful either.
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Que signifie « jamais » dans « ne… jamais que » ?

Que signifie l'adverbe jamais dans les exemples suivants : Tant de jours pour réunir les papiers, tant de jours pour publier les bans à l'église : oui, cela ne mènerait jamais qu'au 20 ou 25 du ...
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À quoi s'applique la négation « non » ?

Voici une discussion : « Je pensais que Charlemagne s'était couronné empereur lui-même. — D'après cet article, non.» Quel sens doit-on donner au « non » ? Non, il ne s'est pas couronné empereur ...
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“ne…que” with an infinitive?

The following is a sentence on a blog post explaining different uses of the word "tout": Je ne peux pas vendre que des parties de la voiture – il faut acheter le tout. (I can’t just sell parts ...
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Order of negative adverbs

Since we can use multiple negatives in French, is there an order that they should be in when more than one is used, e.g. is it more correct to say "Je ne connais plus personne," or "Je ne connais ...
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ambiguity with “non plus”

I have a question about "non plus", in the sense of "neither". Yesterday, I was telling my teacher that a particular person was absent: "Je ne l'ai pas vu aujourd'hui. Et ses amis non plus." What I ...
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Pas vs. Non quelle est la différence?

Quel est la différence entre 'pas seulement' et 'non seulement'!?
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« Fit-il pas mieux que de se plaindre ? »

Le Renard et les Raisins est la fable la plus courte de Jean de La Fontaine (voir aussi). Elle compte uniquement 8 vers: Certain renard gascon, d'autres disent normand, Mourant presque de faim, ...
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Omission of pas

I am familiar with the fact that, contrary to informal style where is ne that is frequently omitted (J'sais pas:-)!), in literary style it is pas that may be omitted in a small number of circumstances,...
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tous les … ne sont pas [duplicate]

Bonjour, J'entends (et lis) souvent des phrases construites comme suit : Tous les chiens ne sont pas dangereux Dans cet exemple on veut dire que les chiens ne sont pas tous dangereux. Mais au vu ...
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Singular or plural form for negation

In the negation of "J'ai mangé des pommes ce matin." should we use the singular or plural? Je n'ai pas mangé de pomme ce matin. or Je n'ai pas mangé de pommes ce matin. Similar question if ...
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Negative “craindre que ~~ ne [subjunctive] pas ~~”

Pendant un moment, j’ai craint qu'elle ne me demande[subjunctive] en mariage. For a while there, I was worried of a possible scenario of her asking me to marry her. [affirmative] I know that "...
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Why didn't the author add “pas” after “parvenir”

I'm reading Le silence de la mer and it's an old book, looks old like published in the 40s. Anyway, I've just started and ran across the following sentence Nous ne parvenions à voir devant nous ...
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« Ne pas faire d’erreur » ou « ne pas faire d’erreurs » : singulier ou pluriel ? [duplicate]

A l'origine la consigne1 est : Être attentif et ne pas faire d’erreurs. Malgré l'attention que l'on porte à l'objet de notre occupation, on peut commettre une ou plusieurs erreurs. Doit-on ...
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Pourquoi y a-t-il « pas » avec « encore » à la forme négative ?

A ma connaissance, il faut omettre « pas » dans une phrase négative lorsqu'un déterminant négatif est utilisé. Je veux tout. → Je ne veux rien. Je connais tout le monde. → Je ne connais ...
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What will be the negative form of “je dois acheter quelque chose”?

Will it be "je ne dois rien acheter" or "je ne dois rien de acheter"? Thanks
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Voix passive et négation avec un adverbe modificateur

Comment peut-on traduire la phrase ci-après : The train has not been announced yet. Est-ce que je dois la traduire par : Le train n'a pas été encore annoncé, Le train n'a été pas encore ...
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Nuances of meaning between “pas pour que” and “pour pas que”

In conversation with my colleague, I said with jocular sarcasm: Franchement, c'est trop lui demander de se rendre compte que si on l’en a mise au courant, c'est pas pour qu'elle nous bombarde de ...
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Usage of à pas: where is the negation?

In this passage from Le Horla (Guy de Maupassant), I fail to understand the usage of à pas: Tout à coup, j’ai senti qu’il était là, et une joie, une joie folle m’a saisi. Je me suis levé lentement, ...
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In conversation, how common is it to use the structure “ne … pas … ne … que” instead of “ne … pas … que”?

Les garçons ne devraient pas avoir que la peau sur les os. When I say this in conversation, for instance, I see no other way to phrase the sentence than with "ne ... pas ... que". I mean, when "pas" ...
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“Que” as in “only” in fragments

For whatever reason, I increasingly use ne ... que to express "only", as opposed to perhaps juste or seulement. But there are some contexts where I'm not sure if it's possible or stylistically ...
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We might not be …, but …

How can a sentence like 'we might not be married, but we love each other very much' be translated? Is the translation, 'nous ne pouvons être pas mariés, mais nous nous aimons beaucoup' correct?
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“Je ne sais pu…” I don't understand the function of “pu” here

I don't understand the meaning or the importance of “pu” in these sentences Je ne sais pu quoi faire je ne sais pu c'est de quel côté c'est ici ou ici Not sure what grammar form this is ...
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Je ne [verb] pas (de/le/les) after negative?

I have the sentence: Je n'aimais pas (les/des/de) légumes et je refusais d'en manger. I was taught in French class to use 'de' after a negative always. I asked one of my friends who was French, he ...
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Negation in “not by …, but by …”

"We will beat our opponent not by being stronger than them, but by being cleverer than them." Nous allons battre notre adversaire pas en étant plus forts qu'eux, mais en étant plus intelligents qu'...
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I don't think anyone/anything … where to negate?

I know that 'I haven't seen anyone' is 'Je n'ai vu personne', but how would you translate 'I don't think I saw anyone'? One solution that comes to mind is 'Je pense que je n'ai vu personne', but ...
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What is the construction used in negating with “ne pas” (but not ne..pas)?

I am in in Québec City for a five day vacation. One sentence I entered into google translate is "I regret not studying French more", and google translate gave me the following: Je regrette de ne ...
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When is “ne” allowed to be deleted in “ne .. plus”?

In the following comic that showed up on my facebook feed, the child says J'en veux plus! which I thought meant "I want more of it!". But as I continued to read the rest of the comic, I realized ...
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Puis-je répondre à cette question en cette manière ? “Tu as vu le dernier film de Chéreau ?”

Si quelqu'un me demande : Tu as vu le dernier film de Chéreau ? Est-ce que la réponse suivante est valable ? Non, je ne l'ai pas vu. Il est bien ? La source du problème : dans mon livre, ils ...
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L'article partitif dans des phrases négatives

Ce qui suit est issu de la page 20 de Schaum's Outline of French Grammar de Mary Crocker : Normally, in negative sentences, the partitive article is replaced by de... Note that de becomes d’ ...
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« […] fond plus vite que jamais » : analyse ?

La glace de l'Antarctique fond plus vite que jamais. (titre d'un article dans La Presse) J'ai lu plusieurs contributions (1, 2, 3) ; je ne suis pas désaltéré. Peut-on préciser exactement de quel ...
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Négation avec « non plus du » ou « non plus de »

Parmi les tournures ci-dessous laquelle est correcte ? Sur le plan de la syntaxe et non plus du sens. ou Sur le plan de la syntaxe et non plus de sens. Moi, je pensais que c'était la deuxième ...
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Quelle est la fonction du “ne” quand il est tout seul?

Je suis tombé sur cette phrase dans mon cahier d'exercices où j'ai reconnu l'usage du « ne explétif », mais je n'arrive pas à comprendre pourquoi on l'a utilisé ici quand par definition : On ...
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Should the 2nd Negative Particle be defined positively only?

I write this question in English because it affects FSE novices. This answer and the 2nd and 3rd paragraphs here, isolate and explain the meanings of the 2nd Negative Particle alone. So I exemplify ...
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« Not all of them are (partial negation) » versus « All of them are not (complete negation) »

Tous ne sont pas de vils flagorneurs, bien sûr... Mais ils le sont pour la plupart, hélas. In this sentence, it is obvious that the phrase "tous ne sont pas" means "not all of them are". It makes me ...
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(ne .. aucune .. que) Can “ne” be paired with “que” here? Can “ne” be paired with multiple words?

(I am reading an article, the original in English, and the translation in French) Thanks to the original English of an article I'm reading, I know that the "ne" below is paired with "aucune", and ...
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Which to go for: “ne pourrais jamais” or “pourrais jamais”

Tes compétences dépassent de loin tout ce que je ne pourrais jamais espérer accomplir. vs: Tes compétences dépassent de loin tout ce que je pourrais jamais espérer accomplir. In expressing this ...
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Différence entre l'oral et l'écrit concernant l'emploi de « pas » et de « non »

Une lettre non reçue peut avoir des graves conséquences. Les livres de grammaire disent que devant un adjectif, un participe ou un adverbe (non loin) il faut employer non. Cependant l'usage (surtout ...
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Position de malheureusement

Dans une négation, quelle est la bonne position d'un adverbe comme malheureusement ? Par exemple, la phrase Je suis désolé, je ne peux malheureusement pas vous donner de réponse. est-elle correcte ...
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« Pas de courant électrifié. Désolé. » : lexique et formulation ?

Sur la porte d'une salle de bain on a collé une feuille de papier sur laquelle est indiqué : Pas de courant électrifié. Désolé. Pendant un moment on se demande si on est au bon endroit mais il ne ...
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What is the meaning of “ne serait-ce que” in a negative sentence?

I noticed there's a thread on this already here: The meaning of "ne serait-ce que"? but the answers don't seem to apply to the sentence where I encountered ne serait-ce que. aucun de nous ...
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“ne… jamais que”: confused about the double negation

There's a sentence in Bel-Ami that tripped me up: "... je ne cherche jamais que le plaisir qu'une chose peut causer aux femmes." I first understood it to mean "I never search for just the pleasure ...
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Which articles should be used in a negative sentence?

Could you tell me if we always use the same construction when there's a negative: J'ai un stylo. Je n'ai pas de stylo J'ai le temps. Je n'ai pas DU temps/LE temps or ALWAYS de temps? C'...