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Questions tagged [sens]

Questions portant sur la signification d'un mot ou d'une expression.

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Quelle est la différence entre « ainsi », « comme ça » ?

Les deux expressions sont-elles différentes ou non ? Je voudrais savoir si « ainsi » et « comme ça » ont des sens différents et comment bien les utiliser. Par exemple: Peux-tu le laisser ...
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What is «quement»?

I was reading Dom Juan of Moliere and I found very hard to understand the first scene of the second act. I found words like «queuque» , «queu» and «toujou», but perhaps the strangest one was «quement»,...
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Quelle est la différence sémantique entre l'origine et la cause ?

Je suis en train de lire la quatrième de couverture d'un livre et je ne comprends pas la différence entre les mots l'origine et la cause dans le contexte suivant : À l’heure où la mondialisation ...
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Que veut dire Bernanos quand il écrit “il faut savoir risquer la peur” ?

Que veut dire Bernanos quand il écrit : « il faut savoir risquer la peur, comme on risque la mort, le vrai courage est dans ce risque » Le contexte est l'article Terrorisme : et si on avait raison ...
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Meaning of “l'équation cesse d'être exactement vérifiée”

In reading a math paper, I came across the following sentence: Si l'on remplace les dérivées et/ou primitives littérales par leurs approximations, l'équation cesse d'être exactement vérifiée. The ...
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« Prendre avec un grain de sel » : polysémie, exemples très contemporains etc. ?

Dans un article paru il y a 20 ans, on affirme entre autres que : Au Canada, l’expression latine [cum grano salis] est rarissime. Nous employons volontiers la tournure française [prendre avec un ...
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Que veut dire « vous êtes l'exactitude en personne ! » ?

Cette phrase est tirée du dialogue suivant: X: Vous m'attendiez, Monsieur? J'espère que je ne suis pas en retard. Y: Non, mon cher, vous êtes l'exactitude en personne! Allons au service des ...
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À quoi s'applique la négation « non » ?

Voici une discussion : « Je pensais que Charlemagne s'était couronné empereur lui-même. — D'après cet article, non.» Quel sens doit-on donner au « non » ? Non, il ne s'est pas couronné empereur ...
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How does the construct “n'en soulève pas moins” work?

Read this sentence: Pour légitime et nécessaire qu'elle soit, une telle question n'en soulève pas moins d'emblée une difficulté, semble-t-il, insurmontable. I do not understand what the "en" ...
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L'« incantation » et la substantivation de l'« incantatoire » : équivalence etc. ?

Dans un article sur Libération, Réchauffement climatique: « Nous en appelons aux décideurs politiques » (collectif, 7 septembre 2018) on présente le propos des auteurs ainsi : [...] 700 ...
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« Nous proposons le choix du politique […] » : précisions ?

Dans un article (« Le plus grand défi de l’histoire de l’humanité » : l’appel de 200 personnalités pour sauver la planète, Le Monde, auteurs divers, 3 septembre 2018) on trouve la phrase suivante : ...
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“Et si en plus d’être fatiguée, tu es/étais perdue ?”: How does the change from “es” to “étais” affect the meaning of this specific conditional?

Et si en plus d’être fatiguée, tu es perdue ? Here, I mean it as a near-rhetorical, "what (will you do) if ...?" question, but if I want to increase the level of hypotheticality by a few notches, is ...
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About “tour d'horizon”

Has this phrase originated from an anecdote or story? What does it mean precisely? Can one use this phrase both in English and French?
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« même s'il est très laid » ou « même s'il était considéré comme très laid »?

Cette question est soulevée dans le contexte de la phrase ci-dessous dont l'auteur est la linguiste (et historienne de l’orthographe française) Nina Catach (1923-1997): Le Sacré-Cœur, même très laid,...
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Meaning of “faire souffler le chaud et le froid”

La thermothérapie, vous connaissez? C’est faire souffler le chaud et le froid pour le bien du malade. What does “faire souffler le chaud et le froid pour le bien du malade” mean?
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Comment dirais-je ?

Dans quels cas peut-on employer Comment dirais-je ? Quelle est la correcte prononciation ? Il me semble que j'ai entendu Comment en dirais-je ? Cette variante existe-t-elle ?
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How different between “Avoir de” and “avoir”

I’m confused between these sentences: Nous avons de la famille Nous avons la famille (or une famille)
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Pourquoi dire « ma journée s’est bien déroulée » ?

Pourquoi utilise-t-on le verbe « se dérouler » dans ce cas ? Cet usage du verbe serait-il métaphorique ? ps: Peut-être comprendrez-vous mieux ce que je vous demande si je vous dis que l'expression ...
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Traduction d'un extrait sur un bâtiment [closed]

Extrait : Le bâtiment, qui s’élevait au plus près contre une assez fraîche brise nord-nord-ouest, ne pouvait être visible des quais de Vitylo. Une distance de six à sept milles l’en séparait encore....
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Que veut dire « ne pas tenir à quelque chose » ?

Je suis en train de lire un livre de grammaire et dans l'introduction on donne des phrases d'exemple mais sans donner les traductions. J'ai cherché sur internet mais je n'ai rien trouvé. Donc je ...
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Hivernal – standalone use and meaning

Can the word hivernal be used by itself and still have meaning. Or would it only ever be used in a sentence? Would it look odd to a French-speaker to be seen by itself?
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What's the matter? / What's happening?

Y a-t-il des différences (sens, nuance, registre, conjugaison, etc.) parmi les propositions ci-après ? Que se passe t-il ? Qu'est-ce qui se passe ? Qu'est-ce qu'il y a ? Qu'est-ce ...
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What does “cette feuille de platane” mean in this context?

It is from Jules Verne's Navire au large. Ce port, l'ancien Oetylos d'Homère, est situé dans l’une de ces trois profondes indentations qui decoupent, sur la mer Ionienne et sur la mer Égée, cette ...
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« Réaliser » vs « se rendre compte »

Le soldat a réalisé avoir trop parlé. Le soldat s'est rendu compte qu'il avait trop parlé. Y a-t-il une différence entre les deux phrases ?
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Il en est de même

Il en est de même des lapins. Quelle est la fonction de en ici ? Quelle est le sens de la proposition ?
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What does “sol en place” mean in this context?

Here is a piece of text from a Guide to the Installation of Septic Tanks Traitement secondaire par le sol en place Le sol en place est utilisé comme système épurateur (traitement) et comme ...
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Ce n'est pas là

Ce n'est pas là un métier honnête. Quelle est la signification de cette phrase ?
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“Autant s'y faire dès à présent”?

I saw this in a book I'm reading: Demain, elle dépendrait à jamais d’un homme dont elle finirait par porter le nom. Mme Thorn. Autant s’y faire dès à présent. I cannot make sense of that middle ...
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Meaning of “ne s'accrocher que pour lire”

I can't understand what s'accrocher means in this phrase. The whole phrase appears to be translated into English, "Those letters she receives from her hometown are the only things keeping her going." ...
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C'est assez marron !

I know the word "marron" and the expression "être marron", but none of the senses matches with the apparent meaning of the phrase "C'est assez marron !". I encountered this phrase recently in slang (...
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What did Proust mean by fanfaronne?

I've been reading Proust, in French and in the two translations of Moncrieff and Grieve (yes, the volume is "A l’Ombre des Jeunes Filles en Fleurs"). I found a phrase which I feel both translators ...
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Qu’est-ce qui fait/rend une vie réussie ?

Depending on whether using faire or rendre, how do they make a difference of meaning? Or is the meaning the same? Qu’est-ce qui fait une vie réussie ? Qu’est-ce qui rend une vie réussie ?
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Français moderne

Je suis en train d'étudier français et je veux lire quelques romans. Quels romanciers ne sont pas trop anciens pour cet objectif? Je pense essentiellement à Proust, Maupassant, Flaubert, Hugo et ...
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Tentative et tentation

Je n'arrive pas à faire la différence entre ces deux mots : tentation et tentative. Lequel des deux signifie essai ? Quelqu'un peut m'éclairer s'il vous plaît ?
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“Ça fait de quoi manger !”: Is this an emphatic use of “de quoi”?

Hearing that our client had never tried crab, we had cause to take him out to dinner to give him his first taste of authentic Japanese crab cuisine. He was surprised to learn that with boiled crabs, ...
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What does “faite” in this context mean?

In my interpretation, the meaning of that sentence is "my fortune is made", made as in successful, or something that makes Gargamel's life prosperous. Is it wrong? And then since "faite" can be a ...
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What does “C'est vite dit” mean?

I don't understand what the underlined words mean. Please tell me if I'm wrong but "vite" in that phrase is an adjective and not an adverb right? I don't know the meaning of "vite" in that sentence, ...
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I need to translate “… is intended to do”

The expression "censé faire" may be usefull as translation of "is intended to do" but i need another expression that holds the same meaning. Thanks in advance
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Est-ce qu'il y a un glissement de sens si on traduit l'adjectif « vrai » par « yes » en anglais?

Since "vrai" is an adjectif and "yes" is not, I'm guessing that its meaning become not really the same. Here's the example: A: Bonjour ! Vous avez l'air très fatiguée C! B: C'est vrai ! ...
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“j’ai rarement vu ça”: Can it be ambiguously interpreted in two different ways?

Ces patients se remettent tous très rapidement de la grippe, j’ai rarement vu ça. C’est sûrement grâce aux vaccinations. Given the context, the speaker obviously means: J’ai rarement vu un ...
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What is the meaning of “les suivantes” in this context?

This is an excerpt from the Russian poet Alexander Pushkin's short story "The Queen of Spades": —Il paraît que monsieur est décidément pour les suivantes? —Que voulez-vous, madame? Elles sont ...
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Que signifie « aspect gauche » ?

Le livre Grammaire pratique du français d'aujourd'hui par G. Mauger comporte la phrase : D'une manière générale, le français écrit et le français parlé préfèrent la forme active ou pronominale à la ...
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Emploi de « en » dans « l'écriture en était méconnaissable »

J'ai reçu vos lettres dit-elle vivement, en lisant sur les traits de son mari l’objection qui s’y exprimait, mais elles me parvinrent treize mois après la bataille d’Eylau ; elles étaient ouvertes, ...
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« Être » dans une citation tirée de Fernand Braudel

Phrase tirée par Identité de la France, Fernand Braudel : Toute nation est divisée, vit de l'être. Que signifie être ici et quelle est sa classe grammaticale ?
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Que signifient l'inapplication et l'intérêt dans les écrits du dix-huitième siècle ?

Dans ses Mémoires, le cardinal de Retz dépeint Anne d'Autriche, Reine de France et mère de Louis XIV qui l'a congédié de la cours, avec une méchanceté assassine mais aurtout un vocabulaire plus ...
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Plus jaloux que moi, tu meurs

I encountered this sentence I cannot understand. Does it have any connection with "c'est plus fort que moi"? Thanks for any input. Cet hôpital est rempli de jolies infirmières. Plus jaloux que moi, ...
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Nuances between “Tu n'as pas intérêt à faire” and “Tu as intérêt à ne pas faire”

Tu n'as pas intérêt à te faire tuer. {vs}: Tu as intérêt à ne pas te faire tuer. Here I'm talking specifically about mixing the negative "ne pas" with the expression "avoir intérêt à", but I'm ...
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Que veut dire “adjectifs […] qui ne s'appliquent qu'à une seule personne”?

J'ai lu aujourd'hui la phrase suivante (qui parle de certains adjectifs latins): Beaucoup d'adjectifs à une seule finale n'ont point les cas de pluriel en a : puber, pauper, sons, suplex, trux, ...
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What is the right context to use the term “vis a vis”?

To me it sounds the same as: 'à propos de..' or 'par rapport à..' and 'au sujet de..' but I am not sure if it is a bit different.
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« merci de me faciliter le passage » contre « merci de faciliter mon passage »

Sur un autobus j'ai vu le message : Je quitte mon arrêt, merci de me faciliter le passage. Ici, me est-il pronom personnel COI (faciliter à qqun-->il me facilite (le passage)) ou pronom réfléchi (...