Questions tagged [verbes]

Questions d'ordre général sur les verbes. Pour des verbes spécifiques, l'étiquette *vocabulaire* peut être préférable.

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Acheter vs racheter

I have read the definition of "racheter" in the Larousse dictionary and understood that the "r" prefix means "to do again". However, I have read the following dialogue in the TV series Narcos: Qu'...
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Help understanding “l’inversion absolue”

I read this sentence in an article by Le Monde: Figurent également des dates, dont 1786 et 1787, correspondant à peu près aux années de construction des différentes batteries qui protégeaient la ...
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Pourquoi devrait-on utiliser 'lavent' dans cette phrase ?

J'ai suivi un cours particulier et l'enseignante m'a demandé : Qui lave vos chiens ? J'ai répondu : Il n'y a personne qui les lave. Elle m'a corrigé avec : Il n'y a personne qui les lavent. ...
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What type of grammar is font-ils?

I don't know how one calls this "thing", but want to know the name, so I can look it up.
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Why does éteindre use être in passé composé when applied reflexively? [duplicate]

I was doing a Duolingo French dialogue exercise and came across the following sentence (last one): This would translate as "Oh no! The light has gone out", right? Why is éteindre here used with être? ...
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Does the verb need to agree with the noun when using 'quel'?

Hi guys (I hope your Christmas season is suitably festive and enjoyable!) I just have a question regarding the use of 'quel' with agreements. When you are saying 'What progress these students have ...
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Why no “pour” in “Tu vas demander plus d'argent ?”

Here it translates to "Are you going to ask for more money", but the "for" is omitted in translation. Why is this the case and how can I tell when to drop "pour"?
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How to say “I have lived in America my whole life”

(French beginner here!) I am struggling with the verbs and verb conjugation for this translation. I think it is imperfect conjugation of habiter, so I would write J'habitais toute ma vie aux États-...
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Why is the direct object pronoun used here for promettre, instead of the “en” pronoun, to replace “de + infinitive”?

The following is an example sentence, in the grammar text I'm reading: Malheureusement, il n’a pas pu venir nous aider comme il l’ avait promis. (EDIT for strikethrough text: I didn't read the ...
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Exprimer une “recommandation conditionnelle” ou “recommandation différentielle”

Contexte : le verbe "préconiser" et la différence avec "recommander". Il me semblait que préconiser était associé à une démarche de ce que j’appellerai une "recommandation conditionnelle" ou "...
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What's the meaning of “s'emballer”? [closed]

I hear this verb quite often. Does it mean that "I've made a mistake"? Or is it really contextual? Any idea of its frequent contextual usage?
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Commander vs ordonner

Is there any difference in meaning between "commander" and "ordonner" when they mean "to give an order to somebody"? Are both usual? Example: Le professeur a commandé à l'élève de se taire. Le ...
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Why use pronominal verb such as “s'approchent de” [duplicate]

I bumped into as sentence as such: Ils s'approchent de une vendeuse My question is what is that s' doing in there. I guess it is as pronominal verb. but then the sentence would mean “They get ...
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Analyse de « tu viendras me voir »

Je me demande comment on pourrait analyser le groupe « me voir » dans la phrase « tu viendras me voir demain ». Venir étant intransitif, ce ne peut être un Cod (?).
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« Figurer » pour signifier « imaginer » ?

Est-il d'usage d'employer le verbe figurer non pronominal pour signifier imaginer (plutôt que se figurer pour essentiellement s'imaginer) ; être la représentation ou autrement peut-il signifier (s')...
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Regarding construction of sentence 'Il nous faut une nouvelle maison'

I am a beginner in French, and have come across the sentence 'Il nous faut une nouvelle maison', meaning 'we need a new house'. I was wondering what the 'il' is doing here. In basic grammar, on ...
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Tenses in subordinate clauses that correspond to an “-ing” form in English [closed]

I'm trying to figure out how to talk about actions there were, will be, would be (il y avait, il y aura, il y aurait...) and so on in French, where in English we would use a verb in the -ing form. ...
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Est-il correct de mettre deux verbes d'une phrase au subjonctif?

Est-ce que la phrase suivante, où les deux verbes sont conjugués au subjonctif imparfait, est grammaticalement correcte: "Bien qu'il fallût que tu le tuasses"?
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« Aliéner » pour traduire l'anglais « alienate »

Tous ces changements dans le journal ont aliéné ses lecteurs traditionnels. Emploie-t-on couramment le verbe aliéner pour rendre l'idée de alienate (to cause someone or a group of people to stop ...
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Difference between “se brosser les dents” and “se laver les dents”

Is there any difference between the two sentences below? Il se brosse les dents. Il se lave les dents.
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Usage of préférer, before or after the noun?

I'm a beginner in French and was wondering about the placement of préférer. Would it go after (like in these examples I tried to come up with) or do I put it before la cuisine? "Elle la cuisine ...
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Antonymie d' «engrener » : ce que font les/ce qu'on fait aux dents de la fermeture à glissière ?

On connaît la fermeture à glissière/Éclair/à crémaillère, aussi appelée par certains le « zipper » ou la « tirette » (Wikipédia) un système de fermeture où des « dents de métal ou de matière plastique ...
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Subjunctive mood when the the subject is the same in main and dependent clauses

When I was learning Spanish, Italian and French, I was taught the following rule: "after a verb which requires the subjunctive mood + que, use the infinitive if the subjects of the main and dependent ...
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Difference between “faire plaisir” and “plaire”

What is the difference between "faire plaisir" and "plaire"? Example: Ça me fait plaisir. Ça me plaît.
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supposer que - indicative or subjunctive

Should I use the subjunctive mood or the indicative mood with the verb "supposer"? Examples: Je suppose qu'il fait/fasse toujours ça. (= I assume that he always do that) Supposons qu'elle est/soit ...
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« Éclater un ballon » ou « faire éclater un ballon » ?

Comme il y a « le ballon éclate », on dit « faire éclater un ballon » ou plutôt « éclater un ballon » ? Selon Larousse, « éclater » est surtout un verbe intransitif, donc je ne suis pas sûr que la ...
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“Aimer à+infinitif” dans “Que j'aime à faire apprendre un nombre utile aux sages”

Voici une règle mnémonique qui donne les 11 premiers chiffres du nombre pi Que j'aime à faire apprendre un nombre utile aux sages : 3,1415926535... Je ne comprends pas du point de vue de la ...
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Dès que - futur simple vs futur antérieur

What is the difference of meaning between the "futur simple" tense and the "futur antérieur" tense, when they are used after "dès que" ? Examples: Il parlera dès qu'il finira de manger. Il parlera ...
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« Code golf », l'emprunt intégral : précisions sur l'emploi ?

Le « code golf » est une forme de compétition de « programmation récréative durant laquelle chaque participant s'efforce d'implémenter un algorithme donné en produisant un programme le plus court ...
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L'emploi populaire « en arracher » : depuis quand etc. ?

Il/elle en arrache. L'idée de difficulté : (A.) Le sujet désigne généralement une personne, une manifestation de la personne, parfois une force naturelle ou mécanique; un objet secondaire,...
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Usage of “offrir” and “donner”?

Can someone explain when each verb should be used? Coming from English, they seem to be used in the opposite contexts that I would imagine. My understanding of the two verbs are: Donner: To give ...
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Omission de la préposition après le verbe « aller »

Dans quelques éditions des « Misérables » de Victor Hugo, le personnage Enjolras dit: Tu serais un homme [autrement, tu serais homme] à aller barrière du Maine. Et un peu plus tard: Tu iras ...
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Est-ce que l'on « apparie un appareil à un autre » ?

On peut également, mais c’est facultatif, l’apparier [l'appareil] en Bluetooth à son téléphone avec l’application [...] (Lapresse.com) Le verbe apparier a plusieurs sens, rendre pareil, mettre en ...
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« Goûter » pour « avoir le goût de » : est-ce uniquement en Belgique et au Canada et pourquoi ?

Cette tarte goûte un peu la poire. En fonction du contexte, en Belgique et au Canada il est possible que ce plat ait un peu le goût de la poire (Wiktionnaire) alors qu'ailleurs peut-être qu'une ...
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Verb conjugation in “Chacune et chacun de nous prions notre dieu”

I have read the following sentence in a French learning tool: Chacune et chacun de nous prions notre dieu (= Each and every one of us prays to our god) The verb "prier" is conjugated in the 1st ...
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Liaison entre « (tu) as » et un participe passé comme dans « Tu as écouté »

J'ai entendu un locuteur natif dire : Tu as écouté ce qu'il faut faire ! en faisant la liaison entre as et écouté. Je n'ai pas observé cette liaison. Est-elle facultative ? Fautive ?
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What does « porté au pardon » mean?

A question I asked on the Latin Stack Exchange site led to a French text, the Dictionnaire étymologique de la langue latine by Alfred Ernout and Antoine Meillet. The relevant passage uses the gloss « ...
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“brasser” (dans le sens de mélanger) est-il familier?

J'ai toujours utilisé le verbe brasser dans le sens de mélanger, par exemple : J'ai mis de la sauce dans mes pâtes, je vais les brasser un peu ou Pour obtenir un bon goût il faut bien brasser la ...
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Pourquoi ne peut-on pas dire : « échouer à + infinitif » ?

On peut dire J'ai réussi à rencontrer mon ami. ou Je suis parvenu/arrivé à résoudre l'exercice. En revanche, selon un googling et sans faute de ma part, on ne peut pas utiliser "échouer à ...
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Are all French verb conjugation tenses and moods practical and efficient?

There are so many French verb changes. Looking at my Bescherelle, I began to wonder, 'Are all these really necessary and practical? Is there not some inefficiency?' I understand truly that grammatical ...
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'Il s'agit plutôt' dans ce contexte

J'ai lu cette phrase dans une vidéo: « S'engager pour un monde meilleur quand il s'agit plutôt de l’air droit dans le mur, c’est chaud. » Je ne la comprends pas. Il me semble que c'est à cause de « ...
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How to say “I took your class last year” to a teacher

I am unfamiliar with the grammar and would like to tell my teacher that I was in her class last year since she doesn't seem to remember me. How could I add the name of this class in the sentence as ...
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Phrasing “I just came from the museum by foot”: “Je viens du musée à pied”?

I want to say "I just came from the museum by foot" is "Je viens du musée à pied" correct? I know that "je viens de" translates to "I just came from" but I am unsure if it changes when you have a ...
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Example verbs for conjugation groups 1, 2, 3

Japanese has 2 types of verbs, in terms of how the stems are formed ("u-verbs" and "ru-verbs"). When I was studying Japanese, my learning materials used 2 regular verbs for most of the examples: "...
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Expressions idiomatiques avec avoir

I am wondering how to use idiomatic expressions with avoir in the future tense. To say "we are hot", we would say "nous avons chaud." Do we still use the idiomatic expression in the future tense? ...
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“Faire” being used to mean “avoir l’air”?

When can “faire” be used to mean “avoir l’air” and when would you choose to use one or the other? I recently saw both ”Ça fait un peu ringard” and ”Ça fait classe” and both seem to use it to mean “...
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Do French speakers not use the subjunctive informally?

Online and also in messages from my French friend I see the indicative used where according to what I’ve learned it would technically be the subjunctive. Is it not used in informal settings? Like I’...
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Tenir l’affiche meaning

What exactly does this mean and how is it used? Google tells me it means to run, and I’m assuming that’s not the same as courir. The latter I think refers to the physical act of running while the verb ...
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“I got hurt” vs. “I hurt myself”

How would you say each one? I know that to hurt someone in the emotional sense is blesser. Would it make sense to say: Je me suis blessé To mean I hurt myself almost in a metaphorical way? As in, I ...
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Le pronom « je » avec le verbe conjugué à la première personne du pluriel : valeur, raison de l'emploi ?

« Ces Québécois parlaient le patois normand de chez nous. Les pêcheurs et les agriculteurs le parlaient. Alors on se comprenait. » — Michel Le Gallo, 82 ans, témoin du jour J, ds. Lapresse.com ...

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