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Joubarc
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La place de l'épithète par rapport au nom remplit plus d'une dizaine de pages du Grevisse (de §325 à §332 dans l'édition 2008). J'essaye donc ici de faire une synthèse des principes généraux :

  • “La postposition est l'ordre le plus fréquent”
  • “Les linguistes ont essayé de trouver [des] principes généraux”, mais l'auteur doute de leur caractère général en raison du nombre d'exceptions historiques et stylistiques. Parmi les règles avancées:
  • “L'épithète postposée apporte une information nouvelle; antéposée, elle n'est qu'une qualification banale, attendue.”
  • “L'épithète est objective quand elle suit, subjective quand elle précède.”
  • “Les adjectifs antéposés ont un sens assez large, peu précis.”

Se placent ordinairement avant le nom:

  • petit, vieux, bon, grand, joli, autre, mauvais, jeune, gros, beau, et leurs comparatifs (moindre, meilleur, pire) ;
  • les ordinaux (premier, second, dernier, etc.)

Se placent ordinairement après le nom:

  • les adjectifs de forme et de couleur
  • ceux dérivés d'un nom propre (cornélien), ou désignant une catégorie (juif, royal, etc.)
  • la plupart des participes (présents et passés)

Suit une grande liste d'exceptions, ainsi qu'une liste des adjectifs ayant un sens différent lorsqu'ils sont antéposés ou postposés. Exemple : un ancien moulin (un moulin qui n'est plus en activité) et un moulin ancien (un moulin dont la construction est ancienne).

F'x
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