Hot answers tagged

26 votes

“Il est”: what does it mean?

The crux of your question is in the sentence: From what I understood, Il est means He is. But, Why does it mean It is? The fact is that in French there is no “it”. The only French grammatical ...
DaG's user avatar
  • 361
26 votes
Accepted

Is it acceptable to use "le couleur" in any situation?

Is it acceptable to use "le couleur" in any situation except for when referring to a certain Canadian pop band? Even though this was most likely a typo and there is no doubt that the gender ...
ninja米étoilé's user avatar
24 votes
Accepted

Quelle est la règle pour utiliser « mon » avec des noms féminins ?

La règle : Quand le déterminant possessif ma, ta et sa se trouve devant un mot féminin qui commence par un son voyelle, on emploie mon, ton et son. Ceci pour éviter d'avoir à prononcer deux voyelles à ...
None's user avatar
  • 61.4k
19 votes
Accepted

Genders in French: When not sure, always go with masculine?

First, French has no third gender for neutral. Grammatically, if something has no gender, the masculine will be used. So if there is no noun, you will make your sentence masculine. Let's have a look ...
Random's user avatar
  • 5,951
19 votes
Accepted

Why is the "la chose" replaced by "le" instead of "la" in the following sentence?

The antecedent of le here is not la chose, but the clause « que vous faites cette chose ». This is given le, masculine singular, only because that functions as the default inflection when gender and ...
Luke Sawczak's user avatar
  • 19.3k
18 votes
Accepted

Why do we say “un seul M” and not “une seule M” even though M is a “consonne”?

The gender of letters is masculine nowadays but that wasn't always the case for some consonants, including m. TLFi Rem. Les noms désignant les lettres f, h, l, m, n, r, s sont traditionnellement ...
jlliagre's user avatar
  • 147k
17 votes

Is it acceptable to use "le couleur" in any situation?

French here. This could be a joke / pun between: La couleur = the color "Le" couleur = quelque chose qui coule = something that "flows" More precisely : "Couler" is a ...
Basj's user avatar
  • 291
16 votes
Accepted

Are there words in French that wil never have an indefinite article?

It's possible to use all of these with indefinite articles. But it's so uncommon, that it would only confuse learners. Choose a different way to provide the gender in these cases. Possibly definite ...
Stéphane Gimenez's user avatar
15 votes

Est-ce une hérésie de dire « Madame LA ministre » ?

Ce n'est plus une hérésie, les journalistes le font depuis très longtemps et tous les gouvernements francophones l'autorisent ou l'imposent depuis plus ou moins de temps. C'est même la forme la plus ...
jlliagre's user avatar
  • 147k
15 votes

Suis-je le seul informaticien à dire "la" cache ?

Cache n'est pas exclusivement féminin: on dit aussi le cache au masculin dans d'autres domaines plutôt techniques, comme quand on parle d'un morceau de papier ou de carton utilisé pour "cacher" une ...
Greg's user avatar
  • 17.2k
13 votes

Plural and feminine inflections of "ceci"

Ceci is invariable and singular. Unlike ce, it doesn't accommodate the plural very well. Ceci n'est pas un cigare. ✅ Ceci n'est pas une pipe. ✅ Ceci n'est pas des cigares. ❓ Ceci n'est pas des ...
jlliagre's user avatar
  • 147k
13 votes
Accepted

Is it right to use "leur" as a "gender-neutral" pronoun, like in English? (example from Duolingo)

This is indeed probably a mistranslation from English. Whoever was responsible for the translation seemingly did not pay attention to the fact that the first part of the English sentence contained a ...
Segorian's user avatar
  • 1,186
12 votes
Accepted

Forme neutre pour les étudiants et les étudiantes à l'université

En France il est naturel et habituel de parler des étudiants, le terme couvre les deux sexes. Apprenant pourrait être utilisé dans le supérieur et serait compris mais de fait le terme n'est ...
None's user avatar
  • 61.4k
12 votes

“Il est”: what does it mean?

The usual answer to the question : De quelle couleur est ton manteau ? is: Il (mon manteau) est beige. Consider it would be the same in English: What colour is your coat? → It 's beige. What you ...
None's user avatar
  • 61.4k
11 votes

Est-ce une hérésie de dire « Madame LA ministre » ?

Juste pour partiellement confirmer une observation de @chop en commentaires : Le Dictionnaire du Moyen Français (~1330-~1500) atteste effectivement un certain nombre de formes féminines : jugesse (...
MC68020's user avatar
  • 9,020
11 votes

“J'ai chaud”: why is saying “j'ai chaude” wrong?

Yes, in that sentence "chaud" is a noun that means "heat", and as such its gender does not depend on who is feeling hot. Notice that the verb is avoir (to have), not être (to be). We don't say "I am ...
N.I.'s user avatar
  • 3,123
11 votes
Accepted

"-if" or "-ive"

That depends on what you want to say. Either applicatif apply to test and that would be: Un test de sécurité applicatif or (more likely) applicatif applies to sécurité which is feminine so that ...
jlliagre's user avatar
  • 147k
10 votes

Les noms sans forme féminine, comment les utiliser ?

Ça dépend. La langue française est en cours d'évolution. Les noms de professions traditionnellement masculins sont de plus en plus féminisés. Mais la manière de féminiser dépend des mots, et certains ...
Gilles 'SO nous est hostile''s user avatar
10 votes

Is it acceptable to use "le couleur" in any situation?

This is a typo. "Couleur" is feminine. Nobody would write or say "le couleur" unless either: they are not that fluent in French (that's the kind of mistake even French children ...
Anne Aunyme's user avatar
  • 6,240
9 votes
Accepted

Quel est le genre de "pendule d'échecs" ?

Le mécanisme d'horlogerie est une pendule (féminin): Petite horloge dont le mouvement était, à l'origine, entretenu et réglé par un pendule. De nos jours, il y a aussi de grandes pendules. Le ...
guillaume girod-vitouchkina's user avatar
9 votes
Accepted

Was "inclusive writing" historically considered grammatically correct?

The wider definition of the écriture inclusive includes several writing changes. I believe the main one the Académie is warning against is the reintroduction of a ancient sign (the interpunct) to coin ...
jlliagre's user avatar
  • 147k
9 votes

How did masculine Latin modus turn into feminine French mode?

Le mode and la mode indeed share the same root but they are specialized so you cannot use one for another. Despite modus being masculine in Latin, the gender of mode was initially essentially ...
jlliagre's user avatar
  • 147k
9 votes

Comment peut-on spécifier le genre d'un nom d'une langue étrangère?

Alors, si on parle « surtout » des mots empruntés à l'anglais, on notera que le concept de genre grammatical n'existe pas vraiment en anglais. Il n'y a donc rien à emprunter ! * Mais qu'il s'agit de ...
Luke Sawczak's user avatar
  • 19.3k
9 votes
Accepted

« Bon vacances » ou « bonnes vacances » ?

Je suis française et on dit « Bonnes vacances » ; « vacances » étant un nom féminin pluriel comme noté dans le dictionnaire. Ainsi, ce qui est noté dans le site fourni est faux, voir Vacances In ...
WillVailla's user avatar
8 votes
Accepted

Pourquoi le participe passé « devenu » doit-il s'accorder au féminin singulier ?

Si Narzair est un nom de ville, le genre est celui de l'objet que le mot représente. (1) Narzair semble être devenue une ville dangereuse. (2) Narzair semble être devenu un lieu dangereux. (1) ...
None's user avatar
  • 61.4k
8 votes
Accepted

“Du Japon” but “de France”?

Masculine vs feminine. "de" + feminine country name vs "du" [de+le] + masculine country name. du Japon, du Gabon, du Pérou NB some countries are not used with an article (so technically they have no ...
dda's user avatar
  • 778
8 votes
Accepted

"La Vie En Rose" - Man to woman instead of woman to man

Another option is to use the second person (ie. tu) Quand tu me prends dans tes bras Tu me parles tout bas je vois la vie en rose Tu me dis des mots d'amour Des mots de tous les ...
Toto's user avatar
  • 15k
8 votes
Accepted

Pourquoi est ce que l'on dit "ton adresse" alors que le mot est féminin ?

Effectivement, c'est parce que le nom en question commence par une voyelle que l'on utilise 'Ton' à la place de 'Ta', afin de faciliter la prononciation. Ainsi on prononcerait cela : Ton n'adresse ...
Rémi Henry's user avatar
  • 1,229
8 votes
Accepted

L'expression "à la Saint-Glinglin"

Une page chez Druide, éditeur de nombreux outils linguistiques et dictionnaires, explique que pour les jours des saints, le terme fête est sous-entendu, et qu’on les désigne donc au féminin. La « ...
Pas un clue's user avatar
  • 11.3k
8 votes
Accepted

Why the feminine "la" in "se la jouer stratégique"?

Se la jouer is a set phrase where the pronoun la is not defined, but it is usually admitted to represent situation or affaire, both being feminine nouns. The origin of the phrase is not known, and ...
None's user avatar
  • 61.4k

Only top scored, non community-wiki answers of a minimum length are eligible