34 votes
Accepted

What is the right way to pronounce "4" and "21" in French?

Quatre is often pronounced a little like the English "cat" or "cut" (but with a slightly different vowel) unless it is followed by a word starting with a vowel in which case the /r/ is almost always ...
jlliagre's user avatar
  • 149k
22 votes
Accepted

What is the French for 310?

When cent is followed by another number, it does not take an "s": trois cent dix. It's only cents when that is the end of the number: deux cents (200), trois cents (300), mille quatre cents (...
lkl's user avatar
  • 4,757
12 votes
Accepted

Liaison in dix-neuf

Short version: /n/ cannot trigger liaison in French. This is probably not liaison, but assimilation of an /s/ present because this is the "numeral" version of dix and not the determiner. The ...
Luke Sawczak's user avatar
  • 19.4k
12 votes
Accepted

Plural for numbers as decades in French? (E.g. The '80s)

Les années soixante-dix is a usual figure of speech. I think années plays here the same role as -s in English, since simply les soixante-dix doesn't seem to make much sense (unless it appears in a ...
Roger V.'s user avatar
  • 2,959
11 votes
Accepted

Peut-on utiliser les termes "nonante" et "septante" dans la documentation officielle en Belgique ?

Les mots "septante" et "nonante" sont utilisés dans tous les contextes en Belgique, tant familiers qu'officiels. Ils n'y sont pas considérés comme des mots de dialecte et sont d'ailleurs même utilisés ...
Greg's user avatar
  • 17.2k
11 votes

What is the right way to pronounce "4" and "21" in French?

In everyday speech, these are generally fine. vingt can sound as if it has /ɑ̃/ like "an" rather than /ɛ̃/ like "in" depending on how far back the speaker pronounces that vowel. Compare the first two ...
Luke Sawczak's user avatar
  • 19.4k
10 votes

16 heures trente ou 16 heures et demie ?

Utiliser les quarts ou les demies implique un degré de précision moins grand que d'utiliser un nombre de minutes. « Il est dix heures trente », suivant le contexte, signifie qu'il est entre 10:30 et ...
Gilles 'SO nous est hostile''s user avatar
10 votes
Accepted

What numbers other than 36 have special significance for French speakers?

Pour quatre francs six sous (for very little money) Ça casse pas trois pattes à un canard (it is not extraordinary) La semaine des quatre jeudi (forever on vacation) Le mouton à cinq pattes (something ...
chqrlie's user avatar
  • 815
10 votes
Accepted

Usage of the number "101" in French to mean introductory level of learning or the most basic knowledge of something

The term 101 is not used at all in France with this or any specific meaning. The cited title is just a (too) direct translation of an English one: Imaging Electronics 101: Understanding Camera Sensors ...
jlliagre's user avatar
  • 149k
10 votes
Accepted

The difference between pronunciations of 8 in "1835" and" 1928"

We always pronounce the t at the end of huit, except when it is followed by a word beginning with a consonant. 1828 : mille huit cent vingt-huit : we don't pronounce the former “t” because there is a ...
Toto's user avatar
  • 15k
8 votes
Accepted

Parmi ou entre les années

Je dirais plutôt « durant », ou « au cours de » : Durant les années académiques 2010–2015, j'étais … Au cours des années académiques 2010–2015, j'étais … ou « entre », mais il faut formuler ...
guillau4's user avatar
  • 766
7 votes
Accepted

Comment prononcer "51e"

Regardless of the gender of the word it applies to, 51e is written cinquante-et-unième and that last component is never pronounced "un - ième" in French, i.e. *[œ̃ jɛm] or *[ɛ̃ jɛm]...
jlliagre's user avatar
  • 149k
7 votes

« Âge de un an » ou « âge d'un an » ?

En français, on ne fait – sauf dans de rares expressions anciennes figées – ni élision ni liaison devant un numéral ordinal ou cardinal commençant par une voyelle. Cela est valable pour les nombres « ...
Chambaron's user avatar
  • 1,074
7 votes
Accepted

"De deux" ou "des deux" (plus nom)

Il faut en fait se rappeler que des peut être la contraction de "de les". C'est le cas dans votre exemple. On utilise alors de si les noms ne sont identifiés, et des si les noms sont bien identifiés ...
Greg's user avatar
  • 17.2k
7 votes

Why is "un"/"une" the only gendered number?

"One" probably receives special treatment because it is singular. As Matthieu Brucher says, un(e) is not only used as a numeral, but also as an "indefinite article"; the French ...
sumelic's user avatar
  • 2,853
7 votes

What is the French for 310?

In addition to lkl right answer, note that numbers from 1100 to 1999, especially years, can be written either mille cent, mille deux-cent up to mille neuf cent or onze cent, douze cents, up to dix-...
jlliagre's user avatar
  • 149k
6 votes
Accepted

How do French feel about calling binary digits 'bits'?

It sounds exactly like "bite" (dick). So of course most student laugh a little when they start learning about it and hearing it from teachers, they make a few jokes about it etc. After a while it ...
Teleporting Goat's user avatar
6 votes
Accepted

Six janvier, dix mars, etc

There are actually three possible situations, depending mainly on the word following six or dix: If the following word starts with a consonant or an aspirated h, then the final consonant shouldn't ...
m.raynal's user avatar
  • 647
6 votes

Peut-on utiliser les termes "nonante" et "septante" dans la documentation officielle en Belgique ?

Ok, après quelques recherches, j'ai trouvé ceci: http://www.academie-francaise.fr/questions-de-langue#78_strong-em-septante-octante-nonante-em-strong Il est à noter pourtant que les mots septante,...
Robouste's user avatar
  • 233
6 votes

Abbréviation en français de "million", "milliard", "billion"

There is no universally-accepted abbreviation for million or milliard. Neither the Trésor de la langue française nor the Petit Robert mentions one. The Québec Banque de dépannage linguistique does not ...
Gilles 'SO nous est hostile''s user avatar
6 votes
Accepted

"Le douze quatorze"?

That's the title of a radio or a TV program, starting at 12PM and ending at 2PM. As we commonly use 24 hour based time, that's 12 heures - 14 heures Here are various examples of this usage: https://...
jlliagre's user avatar
  • 149k
6 votes

Why is "un"/"une" the only gendered number?

"un"/"une" is also the equivalent for "a" in English, so the undetermined article, whereas there is no other term for two, three...
Matthieu Brucher's user avatar
6 votes
Accepted

List numbering with letters

No letters should be omitted. You can use from a to z and from A to Z. Only diacritics are omitted: à, â, ä, é, è, ê, ë, …, ç, œ, æ. Official reference : Lexique des règles typographiques en usage ...
Toto's user avatar
  • 15k
6 votes
Accepted

Is it possible to say "soixante-vingt" instead of "quatre-vingt" ? What would be the reaction of native speakers?

Is it ever used that way by any French speaking society/person? No contemporary usage but soixante-vingt(s) would likely have been understood to mean 1200 (i.e. 60 x 20) in the Middle-Ages and the ...
jlliagre's user avatar
  • 149k
5 votes
Accepted

Demi ou semi, quelle différence ?

La différence réside non pas dans la course - qui couvre dans les deux cas une distance de 21,097 kilomètres, soit la moitié d'un marathon - mais dans le lieu où elle se déroule. En France (et dans ...
None's user avatar
  • 61.6k
5 votes
Accepted

Accord avec "une centaine"

Les deux sont possibles, le sens est légèrement différent. L'accord met en relief le mot auquel on veut donner de l'importance. Une centaine de manifestants sont descendus dans la rue. Une ...
None's user avatar
  • 61.6k
5 votes

Problemes de liaison how does one say 4 eyes in French

We do indeed pronounce the z sound. Here's an article which explains why. And I quote: Bien sûr, il est un cas – considéré comme familier – où l'Académie elle-même autorise cette licence : « ...
anonymous2's user avatar
  • 993
5 votes

16 heures trente ou 16 heures et demie ?

Je ne sais pas d'où vient la règle, mais les notions « et quart », « et demie » et « moins le quart » ne sont utilisables que sur les heures comptées sur 12 heures. Pour les heures comptées sur 24 ...
Toto's user avatar
  • 15k
5 votes

Quelles parties du monde francophone continuent à utiliser les nombres réformés pour dénombrer au-delà de 69?

Permettez-moi d'apporter ma petite pierre à l'édifice de ce débat en tant que Belge car je lis beaucoup d'approximations à ce sujet... En Belgique, nous sommes 4,5 millions de francophones en Wallonie ...
Edgar's user avatar
  • 51
5 votes
Accepted

Origine de l'expression "trouze-mille"

Probablement un mélange entre "treize" (13) et "douze" (12), qui donne "trouze". L'idée étant de faire un mot qui sonne comme un nombre, sans en être un. On a un exemple similaire en anglais pour "...
Anne Aunyme's user avatar
  • 6,349

Only top scored, non community-wiki answers of a minimum length are eligible