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Where did French's silent ending consonants come from?

This is a huge question. If someone has the time to give a more thorough overview, I invite them to, but here's a quick set of points to consider. Most of these end consonants are no mystery: they ...
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Where did French's silent ending consonants come from?

In addition to Luke's answer, here are some comments about each of your examples: Temps was often written tems, tens or even tans in Old French. When French spelling was standardized, the variant ...
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Comment le mot latin « musculus » (petite souris) peut être à l'origine du mot français « muscle » ?

Musculus était déjà utilisé en latin pour designer le muscle. Il a pris ce sens en étendant son usage (à la base utilisé seulement pour un muscle de la jambe — c.f. les pièces de viande que l'on ...
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Why does "si" sometimes mean "if" and other times "so"?

Si "if" is from Latin sī "if". Straightforward enough. Si "so", "so much", and even "yes" is from Latin sīc "in that way". A vestige of that ...
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When was the word "ambigu" first used with the sense of "meal with all items served at the same time"?

I never heard "ambigu" used for a meal before. In France I think we only use it for the meaning "Qui est à plusieurs sens, et par conséquent d'un sens incertain". But for the meal ...
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Le pronom « je » avec le verbe conjugué à la première personne du pluriel : valeur, raison de l'emploi ?

La première question revient malheureusement à prouver un négatif. C'est d'autant plus compliqué que les attestations de je -ons avec un référent singulier sont rares, peuvent être le résultat d'une ...
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Quand parle-t-on de grains et quand parle-t-on de graines ?

Grain se rapporte plus à l'individualité et l'apparence (petit, dur) tandis que graine se rapporte plus à la généricité et la finalité (semences, reproduction): Grain de riz, de maïs mais aussi au ...
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Why is "générique" the word for "theme song"?

Générique relates to genre and specially engendrer and lists all the people who generated (gave birth to) a movie, its géniteurs or générateurs. The word is attested in the early fifties and started ...
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D'où vient l'expression « n'en déplaise à... » ?

« N'en déplaise à ... » comme « Ne vous déplaise / Ne vous en déplaise » signifie « Que cela ne lui/vous déplaise pas » que l'on peut rapprocher de « Sauf votre respect ». La double négation me ...
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Quand parle-t-on de grains et quand parle-t-on de graines ?

« Grain » vient du latin granum (de l'indo-européenne °ger- )*, mot masculin singulier. Le pluriel neutre de granum est grana qui a aussi été employé comme féminin et a donné « graine » en français. ...
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L'expression "c'est bibi"

Le CNRTL indique que "bibi" était utilisé dès 1765 comme un terme d'affection. D'après le wiktionnaire son origine provient du radical "bib" signifiant "menue chose". Sa première utilisation dans la ...
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« Comme qui dirait » : vu son origine, pourquoi le pronom relatif ?

Il s'agit ici d'un emploi ancien du relatif qui. Au départ, l'expression comme qui dirait a le sens de « comme si l’on disait ». Dans une note historique au sujet de qui Grevisse1 précise que : Au ...
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Tout compte fait, ou tous comptes faits?

C'est parce que l'expression ne veut pas dire "une fois que tous les comptes sont faits", mais "une fois que tout le compte est fait". La confusion vient de la syntaxe archaïque de l'expression. "...
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L'origine du genre des noms

Je ne pense pas que les exceptions "viennent de quelque part". Il y a des règles qui font que quand un mot est formé d'une certaine manière, il prend un certain genre. Par exemple, un mot formé à ...
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Transition du s latin au é en français moderne en début de mot

Le E(S) à l'initiale de mots français a trois raisons possibles : le préfixe français ES dérivé du préfixe latin EX (ébahi) le préfixe latin EX transformé selon les habitudes de la prononciation ...
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Does "boulevard" etymologically derive from "bouleverser"?

No dictionary considers boulevard derives from bouleverser. Their history is also quite different. Boulevard comes from the Dutch bolwerc and/or the Middle High German bolwërc meaning "bastion&...
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Pourquoi « avoir la pêche »?

Plusieurs spéculations sont avancées pour l'origine de l'expression « avoir la pêche ». La pêche est un fruit très ancien originaire de Chine et dans la tradition taoïste, la pêche est un symbole d'...
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How did "Allez, viens!" originate?

Here "allez" is an interjection translating the impatience of the locutor. It comes from the imperative of "aller", of course, but here it is only used for his interjection value. A good example of an ...
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Origine de l'expression "trouze-mille"

Probablement un mélange entre "treize" (13) et "douze" (12), qui donne "trouze". L'idée étant de faire un mot qui sonne comme un nombre, sans en être un. On a un exemple similaire en anglais pour "...
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How tenses formed in french

Conditional origin is already answered here: What is the historical origin of the French présent conditionnel? Imperfect is a direct evolution of the same tense in Latin, with the noticeable ...
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« Pousse mais pousse égal » : qu'est-ce qu'on pousse, égal comment, où et depuis quand ?

L'expression s'emploie pour dire "faut pas exagérer" (cf. faut pas pousser). Parfois avec une nuance de "soyez conséquents/logiques dans vos actions". Pour moi (j'ai 32 ans) elle ...
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What is the meaning of the idiom “au bon pain” ?

This is not a specific idiom, it's just a rather frequent name for a bakery. Lots of shop names will start with à, à is a preposition that here introduces the place one is at, as in: Je suis à la ...
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Origine de "L'urgent est fait, l'impossible est en cours, pour les miracles, prévoir un délai"

Au cours des dernières années, la phrase L’impossible recule toujours quand on marche vers lui. est devenue la devise de la compagnie Altrad. Cette citation est vraisemblablement anonyme, mais ...
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Where did French's silent ending consonants come from?

So far and from a standpoint of scientific linguistics, Luke’s answer is the best one. For the sake of completeness and for those interested in the quirky side of things, here is a more formal ...
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« Faire le poireau, poiroter » : quel poireau, pourquoi ?

Je me trouve hic&nunc un poil hasbeen pour répondre à votre première question. Et comme en plus elle ne m'intéresse pas... je la laisserai à d'autres. Après... Pourquoi un poireau et pas une ...
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L'emploi absolu d'un verbe et le verbe intransitif : perspectives ?

Faute de temps pour rédiger toute la réponse à cette question, cette contribution sera rédigée en plusieurs fois. A/ LE PROBLÈME DES CATÉGORIES EN GÉNÉRAL Transitif, absolu, verbe... tous ces termes ...
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La « bordée » de neige ?

Le TLFI donne le sens de « grosse quantité de … » spécifiquement avec la mention « attaque verbale ». Je crois que cela correspond à l'usage en France, et en tout cas cela correspond à mon usage. Je m'...
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