Brennan Vincent
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How do you decide whether to use "vous" or "tu"? / Comment choisir entre « vous » et « tu » ?
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35 votes

This is one of the most subtle and complicated points in the French language. In fact, I think you could say that it has more to do with the culture than with the language itself. It's not really ...

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What is an equivalent idiom in French for the English expression “not over until the fat lady sings”?
14 votes

For some "colorful" examples: Il ne faut pas compter les œufs dans le cul de la poule. C'est à la fin de la foire qu'on compte les bouses.

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What are the possible meanings of “quand même”?
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14 votes

When used as an exclamation, quand même simply expresses surprise. Un Monégasque sur trois est millionaire. Ah, quand même ! The question form is similar to the interjection, and means something ...

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Quand doit-on commencer un mot par une majuscule (noms de mois, de lieux, etc.)?
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13 votes

Les noms de mois, de jours de la semaine, n'ont pas de majuscule: Je suis né le 17 août. Aujourd'hui on est jeudi. Les noms de lieux ont une majuscule: Je veux aller au Québec. La ville ...

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What movies or TV series can I use to improve my French?
10 votes

This may be off-topic (downvote if you think so!) but I think books are just as useful for learning a language as movies, if not more so. I especially recommend the Harry Potter series, for the ...

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When would one use “à” after a noun and before an infinitive?
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9 votes

The construction "noun à verb" signifies that noun is used to perform the action denoted by verb. This is the use you cited. For example: Machine à laver. It can also mean that verb is ...

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Que répondre à « bonne soirée » ou « bonne journée »?
8 votes

Je n'ai jamais entendu pareillement ; je ne suis pas sûr que ça existe. Quelqu'un d'autre nous dira. (Edit: Effectivement, ça se dit. Voir les commentaires.) Les deux autres formules marchent très ...

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What are French equivalents to the English “um”, “so”, “uh”, etc.?
8 votes

Euh and ben (I've also seen it spelled bun; etymologically related to bien).

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Is there a “non-religious” definition of “catholique”?
8 votes

Catholique can, by association with the church by that name, often mean "moral" or "correct", hence the common expression Ce n'est pas catholique! Thus the lyrics of this song probably mean that they ...

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Comment prononce-t-on la fin des verbes à la troisième personne du pluriel du passé simple?
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7 votes

En général, la terminaison « èrent » se prononce ɜʁ quand il s'agit du passé simple. Suivant le même principe, « urent » se prononce yʁ et « inrent » se prononce ɛ̃ʁ dans ce cas.

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Nuancier des grossièretés
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7 votes

Merde est beaucoup moins fort que "shit". Le mot anglais le plus proche de merde me semble être "crap". J'ai souvent vu des petits enfants francophones dire merde en public sans que leurs parents ...

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When to use "connaître" and when to use "savoir"?
5 votes

Maybe some examples will help: Est-ce que tu sais quand a eu lieu la révolution française? — Non, je ne connais pas très bien l'histoire. Je connais cet homme, mais je ne sais pas quel est ...

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Pourquoi « baiser » a-t-il deux sens tellement différents?
5 votes

Le sens original du verbe baiser était donner un baiser. En lisant le Trésor de la langue française, il me paraît que le sens du mot a glissé par métonymie, et qu'il était désormais employé pour ...

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Free online resources for beginner course
5 votes

This answer will be a non-answer: there aren't any. There are resources that will help you learn French, but it's impossible to learn it completely online to the level you described. If you really ...

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Relics of the republican calendar
5 votes

In works about history, events that happened when the Republican calendar was in force often have their dates stated with respect to that calendar. This is true even of modern texts.

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Are “tué” and “tu” and “tout” pronounced the same?
5 votes

To answer your question, "u" and "ou" are pronounced differently in French. However your first two sentences are incorrect, which is probably adding to the difficulty. The first should read J'ai tué ...

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L'expression « sacré bleu » a-t-elle vraiment existé dans la langue française?
4 votes

Oui, ainsi que « sacrebleu » sans accent. On peut trouver plusieurs exemples ici.

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Comment traduire « a misspent youth » ?
4 votes

On peut le traduire par : Une jeunesse gaspillée

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What's the French equivalent for “stick out like a sore thumb”?
4 votes

On peut aussi dire que quelque chose est « grand comme une maison » ou « gros comme une maison ».

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Contraction de « de Les », « de La » ou « de Le » dans les noms propres
4 votes

La plupart du temps, on remplace "de Les" par "des", même dans les noms propres, mais ce n'est pas toujours le cas. Cependant, cet usage est considéré comme plus standard. Par exemple: J'habite au ...

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« Avant que » et « après que » : indicatif ou subjonctif?
4 votes

Le subjonctif signifie la plupart du temps le doute, l'opinion, ou l'hypothétique. Quand on dit que Pierre est arrivé avant que Paul soit parti, on utilise le subjonctif pour marquer le fait qu'on ne ...

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Is it more common/acceptable to use "francophonisms" for modern words or just the original English term?
3 votes

As for which is more common, it depends on the specific pair of words. For example, I don't think native French words for "chewing-gum" and "shampooing" even exist. On the other hand, "ordinateur ...

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What's the correct verb to use to describe the phenomenon of going from calling someone 'vous' to calling someone 'tu'?
2 votes

Pourquoi pas « passer au tutoiement » ?

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What was the special name for "French Protestant?"
2 votes

According to the TLF dictionary, "Huguenot": 1. Subst. et adj., vieilli. Protestant calviniste

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What are some tricks for avoiding the tu/vous dilemma?
1 votes

Ne pas adresser la parole à la personne concernée Parler seulement de généralités en évitant de s'adresser directement à la personne Parler toujours au pluriel

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