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I was watching this video in which the host asks children what they got for Christmas, and the question was always in some variant of this form:

T'as eu quoi comme cadeaux pour Noël cette année ?

And responses came in the form:

J'ai eu [qch]

I haven't seen avoir used this way before, to imply that something was received. Is this common, or just for gifts, or even just for Christmas ?

I had always understood J'ai eu [qch] to mean that the speaker had something, and no longer does.

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    Dans ce sens, c'est assez courant en langage familier – cl-r Rendez confiance à FL Apr 27 '16 at 6:39
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    Ce sens est très fréquent et toujours à un temps composé. – GAM PUB Apr 27 '16 at 9:22
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    N'est-ce pas l'équivalent de "got" en anglais ? – Random Apr 27 '16 at 9:30
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    Ce sens est aussi possible au futur simple : il aura un camion pour/à Noël. Et à d'autres temps simples avec une visée habituelle : il a un cadeau à chaque fois, on avait toujours des oranges à Noël. – GAM PUB Apr 27 '16 at 13:34
  • This is an excellent discovery! I got [qch] is such a frequent expression in English and I've been sorely missing it. – temporary_user_name Apr 27 '16 at 19:07
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"Avoir" is linked to the concept of possession, be it of a material object or something abstract. For instance, you can say :

J'ai un ballon
J'ai 8 ans

because both a ball and age are considered a possession in French.

As for your question, you're right, originally, j'ai eu meant "I had something but not anymore".
But nowadays, when we use it without mentioning a specific date or period, it usually means something like " J'ai reçu "/"I obtained/received/...".
For instance,

J'ai eu une grosse opportunité.

usually means

I have a great opportunity.

Because nothing implies that I don't have it anymore.
BUT,

J'ai eu une grosse opportunité à l'époque mais...

usually means

I have had a great opportunity at the time but...

At the time implies not anymore.

As you can see this is just for conveniance that we say it that way. Unless you see a specific period of time, "j'ai eu" is to be understood "j'ai reçu/ j'ai eu depuis".

  • By the way, welcome to Stack Exchange! You seem to be a new addition. – temporary_user_name Apr 27 '16 at 19:17
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To my ears using "J'ai eu x" here is like using "I got x" in English. In terms of meaning, it feels like it focuses more on the receiver, to the exclusion of the giver. In the context of children this makes sense because they can tend to be more "me" focussed. In the context of Christmas this even makes more sense because the "getting" can feel more magical and the "giver" is more removed and mysterious (Santa). So it feels more like "this is what happened to me on this magical day".

Just my 2 cents.

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Le terme normal pour un cadeau est recevoir.

Avoir a de multiple sens:

  • posséder : sens premier
  • recevoir (un cadeau, une récompense, mais aussi des coups)
  • obtenir (un diplôme, une récompense) ...

Grosso modo, avoir permet de relier le sujet avec quasiment tout ce qui le concerne (situation, maladie, possessions, choses positives, choses négatives).

L'autre verbe générique est être qui lui se focalise sur l'état, la situation de la personne, ses caractéristiques.

Le passé composé j'ai eu, n'implique pas que cela est fini, seulement que cela est arrivé dans le passé (même très proche: il y a quelques minutes).

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    Pour dire qu'on a reçu un cadeau, et encore plus chez des enfants, le terme normal est avoir. Je suis sûre que si on faisait une enquête dans une cour de récréation « J'ai eu un camion de pompier pour Noël » sera beaucoup plus fréquent que « j'ai reçu.... » – Laure SO - Écoute-nous Apr 27 '16 at 9:00
  • @Laure - Votre remarque est à côté de la question. "avoir" a de nombreux sens, comme verbe passe-partout. Ce n'est pas spécifique à Noël, ou aux enfants. – guillaume girod-vitouchkina Apr 27 '16 at 20:52

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