1

[...] à ce rythme, le premier « super-milliardaire » du monde « pourrait voir son patrimoine dépasser le millier de milliards de dollars dans 25 ans à peine »

[ Oxfam dénonce la richesse «indécente» de huit multimilliardaires, La Presse, 16 janvier 2017 ]

Le mot employé par Oxfam en anglais est trillionaire. Dans un article d'il y a quelques années sur Slate.fr (En 2063, le monde comptera 11 «super-milliardaires», selon le Crédit Suisse), on traduit de la même manière un passage d'un document dont l'original en anglais, Global Wealth Report 2013, parle de trillionaires. On se rappellera qu'on a million, milliard, billion, billiard [pourquoi le correcteur affiche une faute], trillion, trilliard, quatrillion/quadrillion... jusqu'au googolplex (10googol ou 1010100), que l'unité de base choisie est normalement le multiple du million, et que cela peut différer de ce qu'on trouve en Amérique du nord (Termium) en langue anglaise etc.


D'où vient cette représentation des nombres en substantif préfixé par « courte-échelle sur le cardinal inférieur », pour ainsi dire, pour désigner celui qui possède la richesse dont on dit l'indécence participer d'un degré supérieur, qu'on sait nommer cardinalement ; de quoi s'agit-il ?

  • Y a-t-il une différence entre le super-milliardaire et le billionnaire ; y a-t-il une connotation particulière à super-milliardaire que billionnaire n'aurait pas ; est-ce une hésitation entre les échelles courtes et longues des grands nombres en langue française dans la presse écrite ; un usage particulier ; de la vulgarisation ?

  • Que veut dire super dans super-milliardaire alors qu'on a déjà multi- : est-ce beaucoup de multi, égal ou supérieur à mille milliards (soit un billion), ou de quel segment s'agit-il entre 109 et 1012 ; pourquoi pas supra, « qui est d'un ordre supérieur, au-delà » ? La BDL parle de productivité du premier avec des noms et adjectifs en « langue technique ou publicitaire » et du fait « qu'il entre dans la formation d'adjectifs et de noms des domaines scientifiques et techniques » pour le second.

  • Peut-on présenter un exemple récent d'emploi du mot billionnaire dans une œuvre (de fiction...) ou une publication reconnue en français pour désigner celui/celle dont la valeur des avoirs se chiffre à un million de millions, ou mille milliards de [nom de la devise] ?

4
  • Y a-t-il une différence entre le super-milliardaire et le billionnaire ;

Oui, billionaire a été écarté par l'auteur car le mot n'est pas utilisé en français, tout comme billion. On recommande même parfois d'éviter de le faire, voir Termium, mais c'est inutile, personne ne le fait dans la vie courante. On dit « mille milliards » mais comme « mille-milliardaire » est douteux, « super-milliardaire » a été préféré par l'auteur de l'article, car facilement compréhensible. Au delà de mille milliards, on dira un million de milliards, un milliard de milliards, mille milliards de milliards et ainsi de suite.

  • Que veut dire super dans super-milliardaire alors qu'on a déjà multi-

Multi-milliardaire signifie « qui a plusieurs milliards » (TLFi: multimilliardaire Plusieurs fois milliardaire et, par extension, richissime.)

« Super-milliardaire » est une création de l'auteur. C'est pour ça qu'il met ce mot entre guillemets. Il signifie implicitement "plus que milliardaire" (c.f. super-) sans plus de précision. Dans le cas de l'article, la valeur de la fortune doit être supérieure à mille milliards car c'est explicitement précisé :

Selon l'ONG, à ce rythme, le premier « super-milliardaire » du monde « pourrait voir son patrimoine dépasser le millier de milliards de dollars dans 25 ans à peine ».

.

  • pourquoi pas supra, « qui est d'un ordre supérieur, au-delà » ?

Supra- est peu productif et risquerait d'être moins compris alors que « super-milliardaire » fait ici penser à super-héros qui est un mot très courant, comme d'autres en super-.

  • Peut-on présenter un exemple récent d'emploi du mot billionnaire dans une œuvre (de fiction...) ou une publication reconnue en français pour désigner celui/celle dont la valeur des avoirs se chiffre à un million de millions, ou mille milliards de [nom de la devise] ?

Probablement pas. Comme déjà indiqué, billion et trillion sont essentiellement absents du français.

  • billiard [pourquoi le correcteur affiche une faute]

Parce qu'il pense qu'il s'agit d'un billard, qui n'a pas de deuxième i en français. Billiard est inconnu de beaucoup de dictionnaires, ce qui n'est pas étonnant puisque son utilisation est rarissime.

  • Merci encore ! Au final le choix fait dans les articles n'est pas fondamental, le fait d'expliciter le millier de milliards plus loin rend ça cohérent. En voyant l'expression, j'ai pensé davantage à (super-milliard)aire, plutôt qu'à la catégorie supérieure à celle du milliardaire finalement, plus que comme vous dites. Mes exemples ne font pas autorité en science etc. où on a la notation et des usages dont ceux que vous mentionnez. Je n'avais pas vérifié au LBU14 (598), mais il ne dit pas ce que Le Petit Robert dit, mais rarissime, sans doute, et les usages pré-1961, parfois... – user3177 Jan 18 '17 at 1:32
  • il mentionne le décret de 1961, contenant le tableau suivant, dont la note 3 A est incompatible avec la suggestion du Petit Robert, il me semble. Mais l'usage peut varier de ces normes et leur mention/analyse n'est pas requise pour répondre à la question posée. Enfin j'ai été rassuré par qq. exemples en sens contraire dont Huffington+LM. – user3177 Jan 18 '17 at 1:39
1

Pour moi super-milliardaire voudrait dire "au-delà du milliard" - c'est tout, autrement dit, plus que milliardaire. Je peux me tromper. Je ne crois pas que le terme soit très précis, mais ici, l'auteur indique clairement ce qu'il veut dire: plus de mille milliards, soit un billion (français, soit 1012).

Je crois que c'est un peu différent de multi-, que je comprends comme "plusieurs" - "multi-million" pour moi voudrait dire "quelques millions", peut-être moins de dix.

La wikipedia en français pourrait servir de référence ici, en particulier l'article "Noms des grands nombres", dont je vais reproduire un bout ici:

Les billiards, trilliards, ... d'utilisation moins fréquente, se forment régulièrement sur les préfixes précédents: de manière régulière, un X-illiard vaut mille X-illions. On a donc, de manière régulière :

enter image description here

  • 1
    Je crois que super- est vague, et ne veut dire que "plus que". – Frank Jan 17 '17 at 4:50

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy