Aurait-il été contraint de se terrer après avoir... ?

A-t-il été contraint de se terrer après avoir... ?

I’d like to know how using the Conditionnel Passé changes the meaning of the sentence.

  • The conditional shows a hypothesis, uncertainty, etc.
    – Archa
    Jul 1, 2016 at 13:20

3 Answers 3


It's a very subtle difference. "Aurait-il été contraint de se terrer" indicates that the speaker is speculating that he was forced to hide, whereas "A-t-il été contraint..." is simply asking the question of whether he was forced to hide.

In English, compare "Might he have been forced to hide?" and "Was he forced to hide?"


Question + past:

A-t-il été contraint ... ?
= Has he been ... ?

Question + past + hypothesis:

Aurait-il été contraint à faire quelque chose ?
= Would have he been ... ?

There is an idea of hypothesis in the 2nd sentence.


Il faut absolument avoir le reste du contexte pour préciser.

Plusieurs possibilités:

  • 1: hypothèse sur la situation réelle (car on ne sait pas ce qui est arrivé, et où on en est, on imagine que cela aurait pu se passer).

  • 2: hypothèse (qui ne s'est pas produite) selon des conditions.

Exemple 1: le gâteau a disparu: l'aurait-il mangé ?

Exemple 2: Aurait-il raté/réussi son examen, s'il avait eu les bons/mauvais professeurs ? On peut aussi inverser !

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge you have read our privacy policy.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.